Zaterdag 16 juli: Maaseik / Lommel

Erg goed fietsweer, wel bewolkt maar prima temperatuur op deze zaterdagmorgen met voor heren A eigenlijk Aywaille-Bastogne-Aywaille op het programma. Maar het merendeel gaf te kennen niet zo graag in de auto te stappen, maar vanaf Meijel een langere tocht te kiezen. De keuze viel op ronde Lommel, een aantal weken geleden gereden door de heren B en samengesteld door Piet Stammen. Vertrek over Ospel en om Nederweert heen naar Laar. De zuidwesten wind is krachtiger dan voorspeld en eventjes is er motregen, maar dat is niet noemenswaardig en snel voorbij. Parallel aan de A2 richting Maarheeze om vervolgens zuidelijk van Soerendonk naar Budel te koersen. Het tempo bij het achttal was vanaf het begin stevig ondanks de wind van voren. Het doordraaien aan kop verliep voorbeeldig en ieder droeg zijn steentje bij aan dit tempo. Het is duidelijk dat midden in het wegseizoen het met de conditie wel goed zit. Prachtige fietsomgeving op weg naar Achel en Neerpelt. De Belgische wegen zijn van prima kwaliteit in deze regio. Overpelt en Linde zijn de volgende plaatsen, al blijft het buitengebied. Mooie vrij liggende fietspaden door de bossen zuidelijk van Lommel. Hier fietst de groep langs de Europese testbanen van Ford, gelegen op een fraai heideterrein. Er moet door dit heidegebied heen geslingerd worden en het is oppassen met een aantal haakse bochten met weinig uitzicht. In Kattenbos in de gemeente Lommel rijden we langs een kolossaal oorlogskerkhof, een Duitse militaire begraafplaats, waar meer dan 39.000 gesneuvelden hun laatste rustplaats hebben gevonden. Voornamelijk slachtoffers uit de Tweede Wereldoorlog, maar ook honderden uit de Eerste. Indrukwekkend tafereel deze lange rijen kruisen ter nagedachtenis aan deze meestal erg jonge gesneuvelden. Nog steeds slingerende fietspaden en weggetjes over een industrieterrein om Lommel heen. Prachtige omgeving na de oversteek en langs het kanaal van Beverlo en het kanaal Bocholt Herentals. Johan onze dierenvriend scalpeert bijna een wat te trage duif, die een gedeelte van haar staart kwijt raakt in diens voorwiel. Het grensgebied in de Belgische en Nederlandse Kempen is een waar fietsparadijs, geweldig mooie landelijke wegen, weinig verkeer en volop ruimte. Het pelotonnetje komt nog een klucht duiven tegen en die reageren alerter, deze duiven zaten dan ook strak in het fietspak. Ook al heeft het pelotonnetje niet echt veel tijd om rond te kijken – het tempo blijft immers hoog – zijn de sporen van de veelvuldige buien en hagelstorm toch nog steeds opvallend in dit gebied. In Luyksgestel wordt gepauzeerd en de waardin vertelt desgevraagd over haar ervaringen en van de enorme hagelstenen die het dorp troffen. De helft van de huizen zit nog steeds zonder dak reparatie en moet het zaakje droog houden met behulp van zeilen, een triest gezicht. De koffie en appeltaart of frambozenkwarktaart smaakt prima en legt een bodempje voor het vervolg. Dat loopt zuidelijk van Bergeijk en Valkenswaard naar Leende. Sinds het keerpunt kan de groep wat meer van de wind van achteren profiteren en de snelheid wordt opgevoerd. Over Sterksel naar Someren Eind en in dit gebeid moet een aantal in de remmen, omdat een spelende groep kinderen hun voetbal op de weg zagen belanden, pal voor de fietsers. Geen problemen en verder via Ospeldijk en de Witteplakdijk terug naar Meijel om na te genieten van de prachtige tocht van bijna 165 km, terecht een hoge waardering voor deze route Piet! Het terras van de Nostalgie, waar onze damesgroep al aan de koffie zit, biedt een prima gelegenheid tot het gebruikelijke nakaarten.

Heren B vertrok na de middag en de groep telde dertien liefhebbers. Op de agenda stond ronde Maaseik van 100 km. Via Ospel en de Schoorbrug naar Moesdijk. Zuidelijk van Tungelroy naar Haler om naar het Belgische Groot Beersel te koersen. De bekende knooppunten naar Kessenich en Geistingen om in Maaseik de Maas over te steken. Dat is meteen het keerpunt van de route. Even wordt van de route afgeweken door navigator Piet om de renners zijn vakantieonderkomen te laten zien. Via Roosteren en Aasterberg naar Maasbracht om de brug bij Wessem te nemen om de Maas nog eens over te steken. Langs het Lateraal kanaal en door het Haelense Broek naar het Leudal. Via Heide en de Staldijk naar de Witdonk om af te sluiten na een mooie 100 km. Mooie fietszaterdag!

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.