Zaterdag 29 december: Toertocht Jan Korsten / Heldense bossen.

Een wat grijze maar droge zaterdagmiddag in het tijdperk tussen Kerst en Nieuwjaar, een periode waarin veel werkenden vrij hebben en bij goed weer volop gefietst wordt.
Zo ook bij deze gelegenheid met drie fietsdagen op rij in het vooruitzicht. Een groep van zes heren A koos voor de Heldense bossen en meldde na afloop dat het er geweldig fietsen was. Een groep van negen heren B gaf gehoor aan het voorstel van Jan om een ronde uit zijn repertoire te rijden. Dat betekent via de Snep naar de Heldense bossen. Daar wordt een fraai gedeelte van meegepikt op weg naar de Lanterdweg in Kessel-Eik. “Waar zijn we? “, merkt een renner op bij het stoplicht aan de Napoleonsweg. “Gaan we niet naar de Heldense bossen?”.  Zat hij er al zo door of was hij gewoonweg even de weg kwijt? Na de oversteek een kleine onoplettendheid en er lag er een naast zijn fiets. Stoeprandje geraakt, verkeerd ingeschat. Gelukkig lijkt na een aantal minuten de schade mee te vallen, zowel aan fiets en veel belangrijker, aan de berijder. Door Kessel-Eik via de Maasstraat naar de boorden van de Maas over een fraai grindpaadje. Voor velen een tijdje geleden, maar de Mussenberg brengt goede herinneringen naar boven. Via het Neerse Hanssum naar de Neerbeek, langs de Friedesse molen en op naar de Kwir aan deze zijde van de Napoleonsweg. Via het paadje achter BASF-Nunhems Zaden naar het inmiddels gesloten restaurant Servaas in Nunhem. Hier wordt het bos binnen gereden en Jan weet het peloton over hele mooie singletracks te sturen. De paadjes zijn prima begaanbaar, tweede kerstdag zijn er dan ook ruim 1800 wielen over gereden. De Nunhemse alpen betekenen een extra stukje uitdaging en die is al behoorlijk want Jan houdt het tempo op kop stevig. Bij de Busjop het bos weer uit en langs de Tungelroyse beek naar Heythuysen. Door het centrum en richting Roligt om de bossen naar Kirkelsberg te betreden. Ook hier mooie paadjes naar het technische klapstuk in de vorm van de beklimming van Kirkelsberg en de mooie singletrack over een heuvelrug. Via het Karreveld naar Heibloem en langs de Noordervaart en het Deurnese kanaal naar de Siem, waar het even heerlijk toeven is na een toertocht van 57 km. Het is inmiddels wat gaan miezeren en na de koffie valt de rit naar huis naar de warme kachel letterlijk even koud op het dak. Desondanks een hele fraaie fietsmiddag die weer bijgeschreven kan worden.

27 December, 2e Kerstdag: Heren A en B: MTB toertocht Leudal

Op 2e kerstdag staat traditiegetrouw de MTB toertocht door het Leudal op het programma. Een goed moment om de calorieën van de spijs en drank op eerste kerstdag te verbranden. In alle vroegte zijn er 10 renners present. Het was koud deze ochtend en met een paar graden onder nul reden we per fiets naar Haelen. Inschrijven was bij de plaatselijke voetbalclub. Er is helaas geen scan&go aanwezig, dus dat betekent een ouderwets inschrijfformuliertje invullen. Maar ook dat gaat prima en al snel zitten we op de fiets voor vertrek. Het is ondertussen ook al behoorlijk druk. De Tour wacht op niemand, is een veel gehoorde uitspraak in het wielrennen. Dat geldt ook voor de Velonaren, want de eersten zijn al vetrokken terwijl een tweetal nog een even sanitaire stop maakt. Dus wordt er versnipperd vertrokken.

De weersomstandigheden zijn prachtig deze ochtend: koud, maar droog. De vorst heeft wat rijp achtergelaten op de planten. Dit geeft een schitterend beeld in combinatie met de opkomende zon, zeker in het mooie Leudal! De organisatie heeft een prachtige route uitgestippeld en zowat ieder paadje wordt benut. Waar het in voorgaande jaren meestal erg modderig was, zijn de paden vandaag prima begaanbaar. Wel is het af en toe opletten voor gladde boomwortels, bochten en bruggetjes.

Het Leudal staat bekend om mooie singletracks en klimmetjes in een prachtig gevarieerd bos. Vaak worden de paden begeleid door de meanderende Leubeek. Zeker op deze ochtend geeft dit een prachtig decor. Ondertussen wordt er in een lekker tempo doorgereden. Tijdens de goed verzorgde pauzeplaats worden de calorieën weer wat aangevuld en horen we dat er 900 deelnemers zijn! Een erg hoog aantal, maar gezien de omstandigheden een terechte opkomst!

Het tweede deel van de tocht staat altijd bekend om de wat langere rechte paden. We vertrekken nu wel als groep en in strak tempo rijden we over een heideveld dwars door een kudde runderen. Ze doen net of we er niet zijn en gaan rustig door met grazen. Het laatste stukje bevat weer iets meer singletracks en klimmetjes, dus hier gaat de funfactor weer wat omhoog. Een grapjas heeft nog ergens een pijl verdraaid waardoor we een stukje verkeerd rijden, maar gelukkig komen we er snel genoeg achter.

Eenmaal terug bij de voetbalclub kunnen we wat opwarmen in de kantine en op elkaar wachten met een lekker bakje koffie. Iets na elven rijden we weer terug naar Meijel. Bij aankomst bij de Heere blijkt deze nog gesloten vanwege de kerst. Een poging bij Oranjehotel levert ook niets op door een brunch die op het punt van beginnen staat. We rijden door naar de Siem. Die is gelukkig wel open en de stamtafel geeft ons een warm welkom. Eenmaal aan de koffie en warme chocomelk concluderen we dat we vandaag een prachtige tocht hebben gereden onder perfecte weersomstandigheden, de thuisblijvers kunnen spijt hebben.

Woensdag 26 december: Tweede kerstdagtocht Leudal / Vlierden.

Voortreffelijke omstandigheden om de overtollige calorieën van de meestal ruim bemeten kerstdis kwijt te raken. De traditionele Kersttocht in het Leudal stond op het programma. Een groot deel van het peloton echter had ook wel oren naar een langere toertocht naar Vlierden. Een voor de schrijver van dit verslagje onbekend aantal renners toog naar het Leudal, waar het beslist goed zou zijn, behoudens misschien een klein aantal stukken met name langs de Zelsterbeek.
Zeventien B rijders aan het vertrek voor de toertocht Neerkant-Liessel-Vlierden. In een kolonne wordt naar Neerkant gereden met als plan vanaf daar verder te gaan in twee groepen. Zo gebeurde het dan ook en al snel na de opening werd op natuurlijke wijze gesplitst in twee nagenoeg gelijke aantallen. Het verschil bleef steeds beperkt tot pakweg 100 meter. Maar het fietst wel zo lekker in twee groepen in plaats van in zo’n lang lint. Na de eerste helft Neerkant wordt alsnog in een groep naar Liessel gekoerst, waar het ritueel van het splitsen zich herhaalt. Ook de voorste groep hield het tempo erg beschaafd en bleven beide groepen elkaar in het vizier houden. De opmerkingen van een paar dagen geleden over het te hanteren tempo in een B groep werden ter harte genomen. De ondergrond is geweldig en het fietsen onder zulke omstandigheden is een hele leuke gewaarwording. Na de eerste helft Liessel wordt de verbindingsroute naar de permanente route van Vlierden genomen. Ook hier geweldige paadjes. Een hele mooie afwisseling van leuke technische singletracks met wat rechtere stukken, die gebruikt werden om wat te herstellen. Even wat opwinding in groep twee vanwege natuurschoon op de route. Bij het verlaten van de Vlierdense bossen komen beide groepen bij elkaar als gevolg van een sanitaire stop in de voorste groep. Deze eerste groep vergeet er eentje in hun midden op te nemen en besluit het tempo wat te verhogen en verdwijnt langzaam uit het zicht van de tweede groep. Deel twee van Liessel wacht en in gelijkmatig tempo wordt dit mooie gedeelte afgewerkt. Bij het uitkomen van het Liesselse bos voor groep twee de gebruikelijke korte bananenpauze. Deze wordt bewust kort gehouden want het is frisjes. De zon is inmiddels volop door het wolkendek gebroken en maakt het aangenamer. De vermoeidheid begint bij een enkeling merkbaar te worden en even wordt geopperd rechtstreeks naar Neerkant te koersen. Het merendeel geeft toch de voorkeur aan de Schietberg en dat wordt sportief geaccordeerd. Ook hier loopt het voortreffelijk en wordt rekening gehouden met het feit dat niet iedereen gewend is aan een wat langere tocht. Het viaduct aan de Hutten werkt als een rode lap op de bekende stier en er wordt door enkelen naar boven gesprint. Dit tweetal is vanzelfsprekend gedoemd de resterende kilometers op kop te rijden. Ze kwijten zich zonder tegenstribbelen en voortreffelijk van hun opgelegde taak. Goed werk mannen ! Neerkant deel twee staat nog op de rol en ondanks een kleine aarzeling wordt die toch meegepakt. De groep kan het niet verkroppen minder te rijden dan groep een, dus ondanks de genoemde vermoeidheid wordt zonder pardon dit mooie tweede deel meegepakt, wel beschaafd! Dan volgt na de rit terug naar Meijel een lichte teleurstelling. Wat blijkt? Alle horeca dicht of alleen op afspraak! Jammer, want iedereen had zin en tijd om een afzakkertje na deze hele mooie rit van tegen de 75 km te nemen en wat na te kletsen. Misschien was hier en daar het thuisfront wel tevreden met deze situatie. Hele mooie sportieve tweede kerstdag!!

Zondag 23 december: Meijel-Neerkant.

Volle bak op het plein op zondagmorgen en dan te bedenken dat er toch al een groep in alle vroegte vertrokken was voor de lange tocht naar Deurne en de toertocht van De Wekkers. De buienradar gaf aan dat het rond de klok van elf zou gaan regenen, hoe hard was wat onduidelijk. Dus koos het merendeel ervoor om niet ver van huis te gaan en op de parcoursen van Meijel en Neerkant te blijven. Een groep van negen B renners koos toch voor Liessel en kreeg wat regen te verwerken, maar niet echt veel, dus een tevreden groep. Een tweede groep van negen B renners gaf de voorkeur aan de eerstgenoemde optie. Anderhalf keer Meijel rond en dat parcours ligt er voortreffelijk bij. Het loopt dan ook gesmeerd en met het doel voor ogen tweemaal Neerkant en nog een helft Meijel werd de draad vanaf de schutterij opgepakt. Ook Neerkant loopt voortreffelijk en de groep blijft keurig bij elkaar. En inderdaad, buienradar had het bij het rechte eind en dat betekende eerste lichte regen rond de klok van elf. Maar niet zodanig dat het hinderlijk is. Bijna gearriveerd voor de slot kilometers in Meijel, gingen de hemelsluizen open en besloot de groep als de wiedeweerga naar de Heere te koersen en dus wat eerder aan de koffie dan gebruikelijk. Dat gold ook voor het A groepje, het gold echter niet voor de andere B groep, die hun hele route naar Liessel dan ook zonder noemenswaardige problemen – wat lichte regen, dat was alles- kon afwerken en op normale tijd rond de klok van twaalf aanschoof aan de lange Vélo-tafel. Uiteindelijk toch tevreden fietsers voor het gezellige after-biken.

Zaterdag 22 december: Liessel.

Op zaterdag twee groepen heren present voor de middagtocht. Eerst een oud lid, Peter uit Helden, begroeten, die even een praatje kwam maken en er nog topfit uitzag, zeker gezien zijn senioriteit! Het had de twee dagen ervoor ruim 20 mm geregend, dus de keuze voor het parcours deed wel ter zake. Modder, daar zit het peloton niet meer op te wachten, hoewel de wat jongere renners daar minder moeite mee hebben. Neerkant en Liessel zou weinig problemen op moeten leveren was de algemene opvatting. Zeven A en zeven B renners reden in één groep over de verharde weg naar Neerkant om daar het permanente parcours op te pakken. Binnen de paar honderd meter viel de groep uiteraard in tweeën, een A en een B groep, zoals we gewend waren. Tot ieders tevredenheid. Neerkant ligt er behoudens een paar kleine plasjes water prima bij en al snel is de eerste helft achter de rug. De verbinding naar Liessel betekent een vijftal km over verharde weg en een stukje Dennendijkse bos wordt meegepakt als aanloop naar de Liesselse route. Hier werden op enkele plekken wat meer problemen met de ondergrond verwacht, maar dat bleek behoorlijk mee te vallen. Ook hier geldt dat de plaatselijke vrijwilligers de baan uitstekend bij houden. Zodoende wordt die ook goed gebruikt en daar wordt die alleen maar beter van. Behoorlijk tempo en dat betekent dat ook de Liesselse bossen snel verleden tijd zijn. Soms wat hergroeperen en als dat hier al nodig is betekent het toch dat het tempo wat aan de hoge kant is. Op de terugweg wordt het parcours van de Schietberg langs de A67 ook genomen. Dit bosgebiedje dankt zijn naam aan de vooroorlogse functie: schietbaan. De hoogste heuvel deed dienst als kogelvanger. Later zou de schietbaan omgevormd tot gymnastiekplaats voor de school bij gebrek aan andere faciliteiten. Nu ligt er een schitterend stuk MTB parcours, bijgehouden door dezelfde Liesselse vrijwilligers. Op naar Neerkant voor het tweede deel. Hier wordt tegen het einde even flink gas gegeven om bij de uitgang te hergroeperen. De afsluiting bevindt zich in het Startebos en behalve een leuke omloop krijgt de groep te maken met een wegversperring als gevolg van omgevallen bomen. Even lopen dus en op naar de Siem voor een bak koffie en biertje en samen afsluiten met de A groep, die een verglijkbaar parcours had gereden. De feedback van enkele renners betreffende het wat te hoge tempo moet voor komende tijd wel serieus genomen worden!

Zaterdag 15 december: Nightbike zeer succesvol.

Deze keer geweldige omstandigheden voor de derde versie van de Nightbike. Temperaturen van rond het vriespunt, droog en enkele droge dagen voorafgaand aan het evenement. Wel een stevige koude wind, maar het merendeel speelt zich af in de bossen en dan is dat geen enkel probleem. Twee prachtige parcoursen in het vooruitzicht en dat belooft dus een goede opkomst. Dat bleek ook te kloppen en het aantal deelnemers was net iets meer dan tweehonderd. Vertrek vanaf de Heere van Meijel. Inschrijven kon zorgeloos plaats vinden, want Vélo-vrijwilligers hadden gezorgd voor een bewaakte fietsenstalling. De opening ligt in de Simonshoekse bossen, waar het parcours begint bij de Pershimmel. In een relatief klein gebied met veel bochten is dan al snel een kleurig lint lichtjes door het pikdonkere bos zichtbaar. Een hele mooie gewaarwording en geeft het echte karakter van Nightbiken goed weer. Dwars door de koeienstal van Philipsen, het pad ernaar toe is sfeervol verlicht middels vuurkorven. Vervolgens op naar deel twee van ons eigen MTB parcours. Waar het bos verlaten is voor het genoemde intermezzo er ook weer in, namelijk bij de schutterij. De baan ligt er fantastisch bij, met dank aan de onderhoudsploeg, die geweldig werk afgeleverd heeft. Het droge weer en het veelvuldig berijden doet de rest. Na het verlaten van de route gaat het over camping de Simonshoekse bossen, door het overdekte zwembad, naar het bedrijf van Peter Haazen. Hier heeft de organisatie een kunstmatige hindernisbaan met behulp van pallets opgebouwd. Ook dit geeft zo’n night-evenement wat extra cachet. Fraai verlicht en leuke hindernissen zonder dat het gevaarlijk wordt. Het volgende station is het bedrijf van Mart Broens, waar uiteraard een bult zand niet kan ontbreken evenals een paar kunstmatige hindernissen. Aangemoedigd, zelfs hartstochtelijk werd opgemerkt, werd hierna het pad westelijk van het Haze-pad en de Bemde gevolgd op weg naar de visvijver. Ditmaal hadden de uitpijlers wél de twee kleinere vennetjes ontdekt. Via het Donkersveld en de Kennedylaan naar het centrum van Meijel en naar D’n Binger voor de pauzeplaats. Hier kan de inwendige mens worden versterkt. De meute fietsers wordt vakkundig geholpen door een groep damesvrijwilligers. De stevige koude wind is uiterst merkbaar op weg naar Evertje. Langs het kanaal op naar het Startebos. Goed opletten op de pijlen, want het is geen permanente route in dit bos. Een heel mooi parcours brengt de mountainbikers naar het bedrijf van Rob Janssen op industrieterrein de Wielen. En je ziet allerlei fraai uitgedoste fietsen en fietsers wat verlichting betreft. Gewoon een grote lamp tot volledige kerstverlichting inclusief in de draaiende wielen, het zit er allemaal in. Het centrum van Neerkant is het volgende doel en voordat de renners het bos induiken eerst door de bouwmaterialen handel van Manders, waar de renners hartelijk gegroet worden. Bijna het gehele Neerkantse vaste parcours wordt gereden. Ook dit ligt er gelikt bij, het loopt allemaal voortreffelijk en dat is in het donker een hele fraaie bijkomstigheid. Via de Hoefbladweg en de Paalberg naar de Eerenbeemd en door het parkje van In de Haag naar de Molenstraat.  Daar wacht op het bedrijf van Math Peeters een extraatje. Niet alleen in de welkome fles alcoholvrij Lindeboom bier, maar ook de Joekskapel die een flink stuk muziek speelde om nog meer stemming te geven. Geweldige actie, die merkbaar in de smaak viel bij de fietsers. Het laatste stukje uitfietsen naar de Heere voor een evenzo gezellige afsluiting. Hier wordt de balans opgemaakt. Een zeer geslaagd evenement, prachtig parcours, hele goede deelname en een voortreffelijke organisatie. En die organisatie is toch geen kleinigheid. Niet alleen wat voorbereiding betreft, ook op de dag zelf zijn veel leden als vrijwilliger in touw. En als het evenement dan zo goed slaagt geeft dat extra voldoening. Er zijn toch ruim 40 vrijwilligers in touw geweest van pijlen uitzetten en ophalen tot parcours opbouwen en opruimen tot parkeerwachters, inschrijvers, catering en noem maar op. Het is tekenend voor de sfeer in de vereniging dat er zulke grote aantallen vrijwilligers bereid zijn om mee te helpen aan het welslagen van de Nightbike. Heel erg bedankt voor deze inzet, verder dank aan alle bezoekadressen. En een extra pluim voor de organisatie die alles tot in de puntjes had voorbereid, grote klasse!!

Zondag 16 december: Heren A en B: MTB Méél by White

The day after Méél by Night, Méél by White!  Het had afgelopen nacht gesneeuwd. Er lag een dun laagje sneeuw, dus dat betekent sneeuwpret!

9 heren aan het vertrek. De omstandigheden waren prima voor een ritje op de MTB. Waar gisteren de MTB routes van Meijel en Neerkant nog onder zeer goede omstandigheden het decor waren voor de derde editie van Méél by Night was het vandaag veranderd in een winters landschap. De temperatuur lag rond het vriespunt en het dooide licht. De route was desondanks prima begaanbaar. Na anderhalve ronde Meijel, voor de variatie even naar Neerkant en weer terug voor een half rondje Meijel. Het is ondertussen wat glibberiger geworden en na enkele bochten schoof onze instructeur onderuit. Hoe kan dat nu? Het ligt voor de hand dat hij wilde gaan sneeuwschuiven… Met 32 km op de teller naar de Heere waar we weer wat konden opwarmen. Prima zondagochtendritje!

Zondag 9 december 2018: MTB heren A en B: plassen ontwijken in Meijel en Neerkant

Na een onstuimige nacht met veel regen en wind slechts een vijftal heren op het plein voor een ritje op de MTB. Op het moment van vertrek nog een klein buitje, maar dat weerhield de bikkels er niet van om toch de bossen in te gaan. De vaste routes zouden het water redelijk hebben kunnen verwerken was de verwachting. We kiezen ervoor om in de buurt te blijven mocht het weer slechter worden. 
 
Eerst rijden we onze eigen MTB-route in het Simonshoekse bos. We besluiten de ‘Perdshimmel’ over te slaan. Daar zou het nog te modderig zijn. Eenmaal op het parcours werd al snel duidelijk dat ‘onze’ route het vele water van afgelopen nacht goed heeft verwerkt. Behoudens enkele plasjes waren de paden prima begaanbaar. Zeker op de delen die afgelopen week bladvrij zijn gemaakt door de ‘bosploeg’, goed werk heren! Vanaf de schutterij zetten we koers naar Neerkant. De normale verbinding over het zandpad langs de Aa laten we vandaag links liggen. 
 
Het parcours in Neerkant heeft de vele regen wat minder kunnen verwerken met als gevolg veel water op de baan. Waarschijnlijk heeft het hier harder geregend… Al slalommend proberen we vele plassen te ontwijken. Na 1 rondje vinden we het mooi geweest en rijden we weer terug naar Meijel waar het toch beter begaanbaar is. Onderweg rijden we een enkeling tegemoet die koers zet richting Neerkant. Hij volgt ons advies om om te draaien en voegt zich bij onze groep. We rijden weer een alternatieve verbinding via een zandpad en akkerpad. Even van de fiets om te klunen door de sloot.
 
In Meijel rijden we nog ruim anderhalve ronde, inclusief de ‘Perdshimmel’ die toch prima begaanbaar is. Na ronde 1 even op elkaar wachten waar ondertussen het vandaag toepasselijke ’surplas’ wordt geoefend. Recht vooruit kijken is het advies van de instructeur. Ook gaat er een nog eentje op de grond liggen en schuift er een andere onderuit. Maar daar zouden we niet meer over praten… 

25 november: Heren A: MTB Neerkant, Dennendijkse, Liessel en Schietberg

Een grijze frisse zondagochtend met een temperatuur net boven het vriespunt. Maar prima weer voor een rit op de MTB. 6 heren A aan de start vandaag. Er wordt besloten om het rondje van vorige week weer te rijden. Een gevalletje copy/paste van het verslagje van vorige week zou je zeggen, maar de verslaggever was er toen niet bij. Dus dan toch maar even een samenvatting van onze mooie rit vandaag.

We rijden eerst een half rondje Neerkant waar een MTB-er van de Ospelse/Nederweertse fietsclub ons blind volgde en mee van de route af ging. We hebben hem er maar even op gewezen dat hij verkeerd zat. We vervolgen onze rit naar de Dennendijkse bossen. Een leuke route met een mix van technische singletracks en rechte stukken waar je even tot rust kunt komen, of juist even het gaspedaal indrukken… Op de afgesproken wachtplek even groeperen en door naar Liessel. Onderweg even zwaaien naar een tegemoet komende ploegmaat die vanmorgen al vroeg was vertrokken voor een solo rit. Eenmaal in Liessel sturen we ook hier de route op die er fantastisch bij ligt. Geheel bladvrij en een snelle vaste ondergrond. Het gas gaat er vooraan weer stevig op en her en der worden de PR’s op Strava wat aangescherpt. Na Liessel door naar de Singletracks van de Schietberg, waar er nog eentje onderuit schiet… Op de weg terug nog even de 2e helft van Neerkant afwerken en terug naar Meijel waar de kerkklokken het middaguur inluiden. Tijdens de spreekwoordelijke 3e helft worden we het niet helemaal eens wat nou het lekkerste bier of radler is. Maar waar we het wel over eens zijn is de mooie rit van vandaag!