Zondag 24 februari: Oostappen / Sterksel / Peellimieten.

Een prachtige zonovergoten zondag, al was het s’ morgens aan de frisse kant en erg weinig wind. Geweldige omstandigheden dus voor zowel de mountainbikers als de wegfietsers. Beide disciplines begrijpelijk en dus aan de orde. Een groep van tien heren B en een groepje van vijf heren A was present op de dikke banden. De B groep reed een relatief lange tocht, Neerkant, Liessel en Oostappen. Na afloop was het merendeel echt aan een versterkertje toe, maar de hele groep was uiterst tevreden. Dan de wegfietsers. Er ontstond in tegenstelling tot zaterdag een natuurlijke splitsing tussen heren B en een groep die een soort tussengroep AB lijkt te gaan worden. Laatstgenoemde groep van acht renners koos voor rondje Sterksel van 75 km en was even voor twaalven terug voor de koffie. Ook de B groep telde acht liefhebbers en reed onder navigatie van Michiel vlekkeloos de kleine ronde van de Peellimieten, de vroegere Hel van de Peel. In Helenaveen langs de Helenavaart verdient de ronde die naam niet meer, het slechte wegdek is immers ingeruild voor een prachtig nieuw en vlak wegdek. Het is dan ook heerlijk fietsen in de volle zon, soms wat meer werken op kop tegen de zuidoostelijke wind, die echter lange tijd weinig kracht heeft. Het tempo is prima en gelijkmatig. De kleine groepsgrootte wordt zeer op prijs gesteld, het is overzichtelijk, veiliger en men komt een keer vaker op kop. De boeren hebben al flink op hun landerijen gewerkt nu het weer al vroeg zo voorjaarsachtig is. Vanaf de oversteek van de Bakelse Aa ten zuiden van Bakel krijgt de groep de iets in kracht toegenomen wind op kop, maar de snelheid blijft er goed in. Alleen de laatste twee a drie kilometer wordt iets rustiger aan gedaan als een soort cooling-down.  Prachtige rit van 77 km en de afsluiting bij de Heere is zoals gebruikelijk dik in orde!

Zaterdag 23 februari: Afsluitingstocht.

Heel mooi weer, een flinke zonnige dag met een matige tot toch wel stevige zuidoosten wind. En de afsluitingstocht van het winterseizoen op de kalender. Een gemengd gezelschap aan het vertrek. Een grote groep heren B met de mountainbike om stijlvol het seizoen af te sluiten, toog naar de Heldense bossen. Die maakten er een voortreffelijke rit van en het commentaar na afloop was eensluidend: heel mooi gefietst en de paadjes lagen er prima bij. Harder werken soms dan gebruikelijk vanwege de natuurlijke hindernissen als los zand en boomwortels. Ondanks dat het niet altijd de gebaande paden zijn een prima toertocht. Het beviel zo goed dat het merendeel besluit ook op zondag weer voor de dikke banden te kiezen. De damesgroep telde elf fietsers en kozen voor de wegfiets.
Dan een veertiental heren, een mengsel van heren A en B, dat op de weg wil fietsen. Ook een uitstekende keuze. Het wegseizoen moet duidelijk nog beginnen en de groepsvorming loopt niet gesmeerd. Eerst lijken het twee groepen te worden, een van acht en een van zes, maar binnen de twee km is het één peloton van veertien. En dat is eigenlijk tegen de afspraak in, maar het wordt gedoogd. De beoogde route wordt het hem ook niet blijkt na een paar km, bij gebrek aan een goede communicatie. De oversteek bij de Stoep is ook niet vlekkeloos en eenieder weet dat het zo niet moet en toch gebeurt het. Vanaf dat moment worden de zinnen echter verzet en loopt het prima. Via Nederweert Eind en Moesel naar Swartbroek. Via Haler naar Molenbeersel om vervolgens naar Neeritter te koersen. Er wordt goed door gewisseld op kop naar Hunsel. Over de Hunselerdijk naar Baexem en over de Speckerweg richting Haelen. Even door Nunhem op weg naar Buggenum. Onder de Napoleonsweg door in Neer en via de Dries naar de Gruise Epper. De Melkweg en de Rongvenweg voeren de groep naar Egchel. Via Beringe naar de Siem, waar na ruim 87 km de rest al terug is en aan de vlaai zit, zelfs uit de wind op het terras!. Het is zo goed als einde MTB en begin wegseizoen al is de keuze voor beide fietsen een goede te noemen. Hele mooie afsluitingstochten en een goede opkomst met dito afsluiting.

Zondag 17 februari: heren B: Kleine Vélo-tour Midden Limburg / MTB toertocht Liessel.

Het beloofde deze zondag nog mooier te worden dan op zaterdag. Dus een verdeeld peloton, maar met behulp van de social media werd iedereen op de hoogte gehouden van vertrektijdstip en fietskeuze. Om 8.15 vertrok een behoorlijk aantal mountainbikers, zowel heren A als B naar Liessel voor de plaatselijke toertocht. Het merendeel koos voor de 60 km route en dat betekende een totaal aantal van ruim 80 km. De omstandigheden konden niet beter zijn en de organisatie mocht ruim 720 fietsers inschrijven, een respectabel aantal. Maar de tocht staat dan ook bekend om zijn schoonheid en prima verzorging. Behalve gedeeltes van de permanente parcoursen van Dennendijk, Liessel, Vlierden en Zandbos bestond de route verder uit mooie paden en paadjes in dit gebied rond Liessel en Deurne.
Verder koos een achttal heren A en een viertal heren B wederom voor de wegfiets. Heren B besloot de kleine versie van de Vélo-tour Midden Limburg te rijden, met een extra ommetje over Nederweert Eind om het aantal km’ s richting de 75 a 80 te krijgen. Zo geschiedde dan ook en het werd een uitstekende toertocht. De eerste helft redelijke rustig tempo om het vervolgens iets toe te laten nemen, de zwakke zuidenwind gaf trouwens dat extra duwtje in de rug op de terugweg. Een heerlijke rit van 78 km onder voortreffelijke omstandigheden ondanks het frisse eerste half uur. De dames waren ook net terug van hun wegtocht en zaten al aan de koffie bij de Heere, waar een half uur later meer dan veertig geelrode Vélotenues werden geteld. Voortreffelijke zondagmorgen ongeacht de fietskeuze.

Zaterdag 16 februari: heren B: Molenbeersel

Het was voorjaarsweer met temperaturen van rond de vijftien graden en volop zon, geen wolkje aan de hemel en een zwakke zuidwesten wind. En dat half februari. Dus werden, ondanks de wintermaand, de smalle bandjes voor de dag gehaald. Elf heren B en een vijftal heren A aan het vertrek. De A groep koos voor de mooie rit met als keerpunt het Reutje, een tocht van 82 km. De tien heren B, later werd Wim opgepikt die toch voor de MTB had gekozen, en dat was nummer elf, koos voor een route uit het repertoire van Rustig èn, met als keerpunt Molenbeersel. Een aantrekkelijke tocht van tegen de 80 km. Er werd redelijk voortvarend gestart en even moest wat gas terug genomen worden om niemand in de problemen te brengen. Gaandeweg liep het tempo wel weer iets op, maar het bleef heerlijk fietsen op deze geweldig mooie dag en iedereen kon het prima bijbenen. De afsluiting bij de Siem was navenant. Mooie zaterdag en even kortsluiten welke mogelijkheden er voor zondagmorgen waren.

Zaterdag 9 februari: heren B: Oostappen.

Zaterdagmiddag was het onstuimig herfstachtig weer, zacht, een forse zuidwester, maar droog. Een redelijke opkomst gezien de omstandigheden. Echter met een regendag op zondag in het verschiet zou je wat meer mountainbikers verwacht hebben. Een groepje heren A en een tiental heren B. Een tweetal van laatstgenoemde groep gaf de voorkeur aan een tandje lichter en reed Neerkant-Liessel-Schietberg. Een achttal opende in Meijel tot aan de Schutterij om vervolgens de eerste helft van Neerkant te kiezen. Jack is voorrijder en houdt een mooi vlak tempo aan. Op de verbindingsstukken is de zeer forse wind een stevige hindernis en er wordt hulp geboden door een aantal met voldoende power in de benen om de rest een beetje uit de wind te houden. Liessel ligt er evenals de andere parcoursen trouwens geweldig mooi bij. Een paar technische stukken betekent dat kortstondig het tempo omhoog gaat om optimaal van deze mooie stukken te kunnen genieten. Vervolgens even recupereren en op naar het Oostappen parcours dat deel uit maakt van het Astense netwerk. Ook hier een fantastische ondergrond en het loopt gesmeerd. In het bosje op weg terug naar Liessel staat een autootje verdekt geparkeerd en het pelotonnetje moet afstappen om te kunnen passeren. Het leek erop dat het stelletje in het voertuigje amoureuze bedoelingen had. De fietsers hadden duidelijk sportieve bedoelingen en het stelletje had daar volledig begrip voor. Eenmaal terug in Liessel begint het lichtjes te regenen en even later staat het water op de singletracks en is het soms modderig en glad. Hier had het kort ervoor even flink geregend. Dus wat meer uitkijken. Ook de Schietberg bleek nog wat nat en glad te zijn, maar het loopt uiteindelijk prima. De terugweg naar Neerkant is wat korter dan gebruikelijk omdat de fietsers zo snel mogelijk weer in het beschutte bos willen zijn. Hier is het pad weer zo goed als droog en is er behalve een paar druppeltjes niet veel gevallen. Jack verhoogt de snelheid voor het finale gedeelte en slaat een gat. Hergroeperen om samen via het Startebos naar de Siem te koersen. Een enkeling begint wat moeite te krijgen, de tellers staan inmiddels op bijna 70 km, maar de groep biedt voldoende beschutting. Samenkomst met de andere fietsers en er wordt even gezellig nagekaart. De zondag belooft te verregenen en dat bleek ook realiteit een dag later. In elk geval een prima zaterdag achter de rug!

Zondag 3 februari: heren B: Liessel.

Na een verregende zaterdag met zelfs wat natte sneeuw was het zondagmorgen uitstekend weer. Temperatuur van rond het vriespunt en volop zon. Aangezien de week ervoor het weekend niet veel bijzonders was wat weer betrof, beloofde deze zondagmorgen een goede opkomst. Dat bleek ook zo te zijn en de heren B werden gaandeweg in drie groepen verdeeld die kozen voor de bekende ronde Meijel-Neerkant-Liessel. Jan hield het tempo in Meijel aan de hoge kant en uit zijn woorden vooraf bleek dat hij juist rustig wilde beginnen. Dat was misschien voor hem ook wel, voor de rest niet. Er moest flink gewerkt worden. Op weg naar Neerkant komt de groep wat tot rust en in een gelijkmatig maar behoorlijk tempo wordt de eerste helft gereden. Op de verbindingsstukken, die over verharde weg gaan, is het opletten op de weggetjes waar niet gestrooid is. Hier is het immers nog glad. De singletracks in alle bossen liggen er daarentegen fantastisch bij. Het water van de dag ervoor is prima verwerkt. Een licht bevroren ondergrond en soms waar de zon erbij is gekomen is het een beetje zuigend en wat glad, maar nergens gevaarlijk. De Schietberg wordt ditmaal op de heenweg gereden en daar houdt Joost het tempo op een stevig peil, evenals in de volgende etappe, de Liesselse route. Maar het groepje blijft mooi bij elkaar en het is heerlijk fietsen op deze prachtige morgen. Sterke mannen op kop terug naar Neerkant voor deel twee. Ditmaal een andere Jan die het tempo aangeeft en het laatste stuk een behoorlijk gat slaat. Hergroepering en gezamenlijk in een rustig tempo naar Meijel deel twee. Ook hier wordt stevig doorgereden, je kon duidelijk merken dat de fietsen op zaterdag niet gebruikt waren. Deze gretigheid kwam ook tot uitdrukking in het finale gedeelte. Pittige maar hele mooie zondagmorgen. Er werden na afloop nog enkele verjaardagen gevierd bij de Heere, waar het na afloop steevast goed toeven is.

Zaterdag 19 januari: heren B: Dennendijkse bossen / Liessel.

Prima winters weer, het was net boven nul na een nacht met een graad of drie vier nachtvorst, met een mooie zon aan de hemel en vrij weinig wind. Dus een ideale dag voor veld en bos toertochten. Een twaalftal heren B vertrok in één groep naar onze eigen route in de Simonshoekse bossen. Halverwege ontstond een natuurlijke splitsing in twee groepen. Heel goed, want met twaalf man in een colonne in het bos fietsen is toch gecompliceerd, tenminste als je het iedereen naar de zin wilt maken. Dus uiteindelijk twee zestallen, want het eerste vijftal moest even inhouden in Neerkant om een twijfelaar de sprong naar de eerste groep te laten maken. Trouwens die twijfelaar liet op de terugweg in datzelfde Neerkantse bos blijken dat er met hem niet te spotten valt en reed de tweede helft van het Neerkantse gedeelte de groep volledig aan gort. Na Neerkant volgt de bekende verbindingsroute naar de Dennendijkse bossen, Voorrijder Joost hield het tempo strak, maar keurig constant, en de groep kon goed volgen en genoot met volle teugen van het parcours, dat er voortreffelijk bij lag. Soms, waar de paadjes in de zon lagen, was de bovenlaag gedooid en modderig, terwijl de ondergrond nog hard bevroren was. Dus glad en dat was het trouwens direct in het begin ook op de Pershimmel het geval, dus de groep was voorbereid op deze verraderlijke gedeeltes. Desondanks even schrikken op een zandpad, waar een diep spoor met ijs en modder rondom, plotseling de rijders voor de wielen kwam. Gelukkig geen valpartijen, maar het was wel even een waarschuwing. Na deze Astense route werd de Schietberg gekozen en het zandpad ernaar toe zoog enigszins als gevolg van de gedooide wat natte ondergrond.

Even wat oponthoud bij het begin van de route, maar dat duurde maar even. De voorrijder had in de gaten dat er tijd was voor discussie en besloot wijselijk daar een eind aan te maken middels een tempoversnelling. Sterke mannen op kop naar Neerkant. Hier gaat genoemde twijfelaar even stevig tekeer, al is de rest niet ver achter. Vervolgens een weigeraar om de route in de Simonshoek nog af te maken. Er wordt op hem ingepraat met het argument dat échte mannen alles rijden. Dat hielp wonderwel en ook hij genoot volop en merkbaar van de tweede helft Meijel. Bij aankomst bij de Siem staan de tellers na een voortreffelijke tocht op 57 km. Datzelfde aantal kreeg het andere zestal op hun tellers na eerste helft Meijel, Neerkant, Liessel en de Schietberg. Ook hier tevreden renners die aanschoven voor de afsluiting. Hele mooie zaterdagmiddag!!

Zondag 20 januari: heren B: Liessel.

Schitterend winterweer, een graad of vier onder nul bij vertrek en volop zon, weinig wind. Wat wil een mountainbiker nog meer op zondagmorgen. Mooie bevroren paadjes, de natuur op zijn winters, hier en daar nog wat sneeuwresten op de bomen of langs de paadjes. De paadjes zijn volkomen vrij. In het begin bij de Pershimmel even opletten voor de bevroren randjes gemaakt door de bikers op zaterdagmiddag. Voor de rest ideale omstandigheden. Vijftien heren B kozen voor Meijel, Neerkant, Liessel om zodoende relatief snel in het bos te zijn en vrij weinig kilometers op de weg te hoeven maken. In een groep naar de Simonshoekse bossen en al snel genoeg valt het uiteen in drie groepen. Het wordt gaandeweg duidelijk dat dat een beter idee is dan in een grote groep door het bos te slingeren. Een wat sneller drietal voorop, gevolgd door twee zestallen. De achteropkomende groep van zes heeft wat oponthoud bij het uitrijden bij de “sjutterrij”. Enigszins onduidelijkheid over de te volgen route was hier debet aan, gevolgd door een duikeling in de sloot door een slimmerik die een stukje af wilde snijden. Alle groepen kregen vervolgens Neerkant, gevolgd door de verbinding richting het Liesselse parcours. Het eerste drietal kiest eerst voor de Schietberg, het eerste zestal gaat regelrecht naar de Dennendijkse route. De opmerking “je ziet hier ook niemand fietsen” was nog niet koud of de groep sluit aan achter een viertal dames. En de dag was al zo mooi. Enfin het groepje maakte snel genoeg plaats en groette de Vélo-mannen allervriendelijkst nadat ze enkele tips over hun te hoge bandenspanning in ontvangst hadden genomen. De paadjes lopen voortreffelijk en het gevaarlijke punt van een dag eerder leverde nu geen enkel probleem op. Over het viaduct de Hutten terug naar de Schietberg om deze ronde nu eens helemaal te fietsen. Sterke mannen op kop terug naar Neerkant en er moet hard gewerkt worden om de kopmannen te volgen. Neerkant loopt lekker en er blijkt voldoende tijd over om de tweede helft Meijel vanaf de “sjutterrij” nog mee te pikken alvorens naar eindstation de Heere te koersen. Het drietal is al binnen en even later komt het tweede zestal ook binnen na hun ronde met Liessel in plaats van Dennendijk. De tellers geven zo tegen de 55 km aan. Zoals gebruikelijk een gezellige boel hier en de commentaren zijn eensluidend: wat een schitterende fietsdag!

Zondag 6 januari: Liessel / Vlierden / Heldense bossen.

Goed fietsweer op zondagmorgen, op de zondag van de bekendmaking van de nieuwe prins Carnaval in Meijel. Dus prima opkomst op het Raadhuisplein. De heren A groep kiest voor Liessel en Vlierden en slaan daarbij Neerkant over. Het aantal kilometers bedraagt immers toch al ruim 60 en dat past net in die twee en een half uur met hun snelheid. De heren B zijn er achttien in getal en dat betekent twee groepen. De liefhebbers voor de Heldense bossen vormen een groep van negen, terwijl de andere helft kiest voor de vaste parcoursen van Neerkant, Liessel en de Schietberg. Het negental voor de Heldense bossen rijdt een vergelijkbare ronde van een week eerder, met het verschil dat nu een groot deel van de route in tegengestelde richting werd gefietst. Dan ervaar je de technische route toch echt anders en je waant je vaak in een onbekende omgeving. Het betekent bochten anders aansnijden, heuvels die je normaliter afdaalt nu moet beklimmen. En dat geeft de route net dat extra’s waar het merendeel wel plezier in heeft. Een paar echt lastige afdalingen valt de groep ten deel en sommigen hebben daar wat moeite mee. Niet verwonderlijk, want in combinatie met het losse zand zijn het ook echt lastige afdalingen. En zeer steil over smalle paadjes en dan nog de bomen die dicht op het parcours staan. Maar het pelotonnetje komt er zonder al te veel problemen mee weg. Fraaie bochtige heuvelachtige paadjes worden afgewisseld met wat rechtere stukken. Vlakbij kasteel de Raay even bananenpauze terwijl de groep zich wat kan bekomen van de inspanningen van de voorafgaande relatief lange klim die op volle snelheid wordt genomen. Al snel weer verder – stilstaan betekent afkoeling – voor deel twee, dat de renners slingerend terugbrengt naar het beginpunt. Een paar sterke mannen op kop, die de groep in Meijel keurig aflevert. Ditmaal bij het Oranje Hotel, want het vaste eindstation de Heere is een tijdlang het Kieveloeët-onderkomen tot de grote verhuizing later naar het Oranje Hotel voor de prins-bekendmaking. Ondanks alle drukte komt de koffie, thee en wat later een pilsje vlot op tafel. Enige verwarring wordt gesticht op de Vélo-app want het lijkt dat een prominent Vélo-lid in het prinsenpak is gehesen! Wat een paar pilsjes al niet teweeg kan brengen want, een paar uur later zal prins Luc bekend worden gemaakt. Enfin, wat het fietsen en het nakaarten betreft: prima geslaagd.

Zaterdag 5 januari: Oostappen.

Een nieuw jaar, nieuwe fietsplannen, goede voornemens. Op zaterdagmiddag gewoon fietsen zoals gebruikelijk. Een wat grijze – soms wat motregenachtige – middag. Een groep van negen voornamelijk heren B had weinig zin om erg ver van huis te gaan en besloot na enig overleg te kiezen voor het vaste parcours van het Astense Oostappen als bestemming. Een enthousiaste jongeling die voor het eerst van de partij was, deed goed mee en wist zich zonder problemen te handhaven vandaag. Jack werd tot voorrijder gebombardeerd en leidde de groep eerst door de Neerkantse bossen. Vervolgens de oversteek naar Liessel, voorafgegaan door een stuk van de Dennendijkse route. Het eerste deel van Liessel en via de verbinding in de vorm van pakweg anderhalve km verharde weg naar een van de Astense routes, Oostappen. Hier kan het soms wat modderig zijn, vandaag echter niet. De singletracks liggen er fantastisch bij, ondanks dat er soms een spoor van een crossmotor tussen zit. In mooi gelijkmatig tempo wordt deze technische route afgewerkt om naar het tweede deel van Liessel te rijden. Ook hier is het fietsen een lust, optimale ondergrond en een leuke afwisseling van technische paadjes met wat rechtere stukken. De verbinding naar de Schietberg is soms een crime over het losse zuigende zandpad. Nu echter niet, het loopt als vanzelf, al moet gezegd worden dat de wind van achteren ook meehielp. Het is een geweldig mooie route als de paden er zo goed bij liggen. In beschaafd tempo over verharde weg naar Neerkant. Hier gaan voor het finale gedeelte even alle remmen los. Dat betekent dan ook dat het even uit elkaar valt. Keurig hergroeperen bij de uitgang. Hele mooie route van 62 km gereden in goed regelmatig tempo, zonder dat iemand in de problemen kwam. Het bleef droog, behoudens af en toe wat mistachtige druppeltjes. Het nakaartclubje was wat klein ditmaal, omdat een aantal verdere verplichtingen had deze zaterdag. In elk geval is dit negental 2019 er goed begonnen!