Zaterdag 31 augustus t/m zaterdag 7 september: Heren B: Fietsexperience 5: Ardèche.

Na een grondige voorbereiding vertrok op zaterdag 31 augustus een elftal heren B voor hun vijfde Fietsexperience. Bestemming ditmaal was het prachtige zuid Franse natuurgebied Ardèche. De uitvalsbasis bestond uit een typische zuid Franse gite in het dorp Saint Julien du Serre, genaamd Mas Bourlenc, een tiental kilometers noordelijk van Aubenas. Jammer genoeg moest routeplanner Wiek verstek laten gaan wegens griep, hij was niet tijdig hersteld.
Zondagmorgen werd vol goede moed aan de eerste klimtocht begonnen, wetende dat een nat pak in het verschiet zou kunnen liggen. Dat gebeurde dan ook, maar het was niet echt koud en in de afdaling naar huis werd het steeds warmer. De overige dagen zouden prima weer opleveren. Dus werden geweldig mooie tochten gereden in de omgeving. Na een intensieve dag werd een wat rustigere dag ingebouwd, maar evengoed zat in elke route een of meerdere flinke uitdagingen in de vorm van serieus klimwerk. Zes prachtige klimtochten werden ondernomen. Er werd gedisciplineerd gefietst. Rond lunchtijd werd altijd wel een gelegenheid gevonden om de inwendige mens te versterken en met volle bidons aan het tweede deel te beginnen. Het pelotonnetje kreeg een aantal dagen met een zeer forse wind te kampen en dat maakte sommige beklimmingen extra zwaar, zeker op grotere hoogtes. Ook in de afdalingen was extra opletten noodzakelijk. Dat betekende ook dat het bovenin beduidend frisser was dan in de dalen en de jasjes nodig waren. Maar in het algemeen prachtig zomers weer.
Gelukkig had het onderkomen een fraai zwembad en daar werd bijna dagelijks na afloop van de tochten gretig gebruik van gemaakt. Bovendien was een aantal extra actief met tafeltennissen en een paar wandelingen in de nabije omgeving.
S’ morgens een stevig ontbijt en een aantal was elke morgen flink in de weer met de voorbereidingen, koffie zetten, eieren bakken, brood halen, tafel dekken en noem maar op. Het avondeten werd behoudens de eerste dag door de groep zelf bereid. Verrassend hoe prima gerechten voor de dag komen en hoe enthousiast er word gewerkt aan een volle, smaakvolle en gezonde dis. Hetzelfde ritueel bij het opruimen en afwassen. Alles liep eigenlijk vanzelf en dat zorgde voor een ontspannen prima sfeer in de groep.
De routes waren van uitstekende kwaliteit mede dankzij het voorbereidende navigatiewerk van Wiek. Puik werk Wiek!
Fietsexperience 5 was een groot succes en er wordt al gespeculeerd over de zesde versie in 2020!
Alle deelnemers bedankt voor hun bijdrage, speciale dank naar organisatoren Wiek en Huib!

Zondag 8 september: Heren B: Gemert.

De zomer was verdwenen deze zondagmorgen met al wat herfstachtige temperaturen en weinig zon. Dus nogal wat been- en arm stukken, terwijl een klein aantal nog geen afscheid wilde nemen van het zomertenue. Heren B telde twaalf liefhebbers en heren A bestond uit een tiental. Dit tiental reed ronde Maarheeze van 87 km en sommigen vonden dat net wat te weinig.
Heren B koos onder wegkapitein Piet voor ronde Gemert van 90 km, gezien de noordenwind, die overigens in kracht wel meeviel. De helft van de Ardèche fietsers was alweer present en moest hoorbaar wennen aan de vlakke rit. Al snel genoeg lek, ondanks dat de bezitter in de veronderstelling was de beste buitenbanden te hebben. Die werd echter ook geconfronteerd met een venijnig steentje in de achterband. Snel opgelost en verder door het Brabantse land via De Mortel naar keerpunt Gemert. Het Esdonks kapelletje, steeds een markant punt in de A route, ontbrak in deze versie. Voor het overige was de route behoorlijk gelijk aan de 95 km versie van de A groep. In Liessel werd een koningsboog aangezien voor een finishplaats en good-old Ton wist de bloemen in de wacht te slepen. Volop vertellen over de Ardèche avonturen bij de Heere en stiekem al wat vooruit kijken naar Fietsexperience 6. Het lijkt erop dat een bus extra nodig zal zijn!

Zondag 25 augustus: Heren B: Meerlo.

Volop zomer, en ten tijde van vertrek was het fantastisch mooi om te fietsen. Windstil en ruim 20 graden, terwijl dat bij aankomst tegen de 30 zou zijn. Zowel heren A als B telden twaalf liefhebbers, geen reden om groepen verder te splitsen. Heren A koos voor ronde Geijsteren van 96 km. Deze groep kwam wat later bij de Heere terug, wat bleek: tweemaal lek. Maar volop tevreden, wel enigszins verhitte gezichten, blijkbaar is er getracht wat van de verloren tijd in te halen.
Piet werd bij heren B tot navigator uitgenodigd en dan zit het met de kwaliteit van de route wel goed, dat is bekend. Ook deze morgen een hele mooie ronde en plaatsen als Ysselsteyn, Meerlo, Oirlo, Swolgen en Broekhuizenvorst worden aangedaan. Mooie rustige wegen, prima asfalt en er is onderweg ook nog van alles te zien, oude boerderijen en mooi Noord Limburgs landschap. Er staat weinig wind en er wordt relaxed gefietst, toch goed doorfietsen, maar geen echte tempoversnellingen. Melderslo, Horst, buitengebied van Sevenum op weg naar Maasbree. Voordat die plaats bereikt wordt, een verrassend nieuw weggetje en weer terug over de A67. De eerst maal greep Jan uit Panningen de macht met een ferme sprint, ditmaal drie Jannen volle kracht naar boven. Uiteraard heette de winnaar Jan, het blijft in het midden welke. Na dit geintje even hergroeperen om richting Koningslust weer een verrassend nieuw weggetje te kiezen richting de Vosberg. Over Beringe, beter asfalt, terug naar eindstation de Heere na een prachtige tocht van exact 90 km. De afsluiting als gekend prima, een gedeelte op het terras, als men schaduw kon vinden, het merendeel uit de zon en binnen dus. Prachtige fietsweekend, voor een groot deel van de heren B de laatste tocht vóór het naderende Ardèche evenement.

Zaterdag 24 augustus: Heren B: Achel-Lozen.

De zomer was in volle omvang terug met temperaturen van 30 graden na de middag en de 117 km lange toertocht Achel-Lozen op het programma. Een ideale laatste voorbereiding voor de Ardèche fietsers die volgende week afreizen voor hun vijfde klimweek. Tien gegadigden aan het vertrek om twaalf uur. Weinig wind, volop zon, wat wil een fietser nog meer. Toch zou in de loop van de middag de wind soms echt wel merkbaar worden. Niet echt stevig, maar gezien de vertrekomstandigheden, was het op kop toch soms harder werken dan verwacht. Dat zou je aan het tempo niet af kunnen lezen, want de groep had er zin in, na een relatief ontspannen opening naar Ospeldijk. Prachtige rustige buitenafwegen tot in Maarheeze. Hier even door de bebouwde kom, maar het gaat gedisciplineerd. Dan weer fraaie rustige landweggetjes tot Leenderstrijp en keren naar Soerendonk en westelijk van Budel gaat het naar Belgisch grondgebied, slingerend door het landschap naar Hamont-Achel. Net voor St. Huibrechts-Lille langs het kanaal Bocholt-Herentals richting Lozen. De route doet Lozen niet aan dus wordt er gestopt bij een terras vlakbij de splitsing met de Zuid-Willemsvaart in het buitengebied van Lozen. Zelf je vlaai en drankjes afhalen aan een loket is een wat vreemde gewaarwording en getuigt niet écht van gastvrijheid, maar het gaat er goed in met dit warm weer. Bidons bijvullen en over mooie Belgische landweggetjes richting Stramproy, een mooi stuk België achterlatend. In een boog om Stramproy heen naar Moesdijk. Via de Schoorbrug naar dagcamping de Houtsberg en langs de Banen en het Sarsven naar Caluna. Het tempo blijft aan de stevige kant, maar iedereen blijft bij zonder problemen. Vanwege andere verplichtingen was een behoorlijk deel van de groep niet in de gelegenheid om bij de Siem af te sluiten, zoals gebruikelijk op zaterdag. Het terras zal een welkome afsluiting van een hele mooie fietsdag zijn geweest.

Zaterdag 17 augustus: Heren B: Afferden.

Een grijze zaterdagmiddag en een kans op wat lichte regen. Een behoorlijke zuidwestenwind en temperatuur van 18 tot 20 graden. We hebben er wel beter voorgestaan. Desondanks veertien liefhebbers aan de start voor het mooie rondje Afferden van 110 km. Al snel genoeg na vertrek begint het wat te miezeren en dat zou zo blijven tot de groep aan het veer bij Afferden aankwam. Niet echt regen waar je doornat van wordt, bovendien was het niet koud. Maar de wegen werden gaandeweg steeds natter en dat betekent het vervelende opspattende water van je voorganger. Natte voeten, vuile tenues en besmeurde fietsen. Maar de groep houdt er de moed in en ondanks de wat mindere omstandigheden wordt er voortvarend aan het tempo gewerkt. Een afvaller onderweg omdat diens zadelpen blijft zakken, een vervelend kwaaltje. Gedupeerde maakt rechtsomkeer met de hoop dat dat snel opgelost wordt. De heenweg met als hoogtepunt het mooie maasheggen gebied, prachtige natuur aan de boorden van de Maas bij Groeningen en Vortum Mullem. De wind stevig van achter helpt natuurlijk ook een handje mee. Na de oversteek naar Afferden volgt een heel mooi gedeelte parallel aan de Maas, die steeds in zicht blijft. Oud Bergen, Bergen, Aijen, en het ontspanningsoord het Leukermeer op weg naar Well. In Wellerlooi wordt de Maas verlaten in oostelijke richting naar de Duitse grens om even later in de contreien van Arcen weer terug te keren. Het centrum van Arcen is druk bevolkt door een ellenlang lint fietsers. Na de overvaart in Afferden bleef het droog en de omstandigheden verbeterden flink al bleef het bewolkt. In Lomm is plotseling een stuk fietspad langs de Maas verdwenen, maar even verderop kan de route weer opgepikt worden naar het veerpont in Grubbenvorst, dat een vracht fietsers naar deze zijde moet brengen. Na Grubbenvorst komen sterke mannen op kop, die ondanks de tegenwind het tempo er goed in blijven houden. Iedereen blijft goed bij en na een geslaagde tocht, zij het wat nat, wordt tevreden eindstation de Siem bereikt voor even wat nakaarten. Zondag de gehele morgen regen, dus geen fietsen.

Zondag 11 augustus: Heren B: Beverroute.

Een hele mooie zondag om te fietsen, prima temperatuur, enigszins bewolkt, wel een behoorlijke zuidwesten wind, maar gelukkig minder krachtig dan op zaterdag. Dus een goed gevuld Raadhuisplein met Vélo tenues. Ditmaal was de groep heren A / AB de grootste met maar liefst negentien gegadigden en de heren B groep telde op de valreep dertien liefhebbers. Omdat men op vertrekken stond werd dit aantal in één groep gedoogd met de Beverroute op de navigatie. Even later bleek dat de route in korte tijd meerdere malen gereden was, maar dat was geen enkel probleem. De route is voldoende aantrekkelijk en gezien de windrichting een ideale keuze. De A/AB groep wordt gesplitst in een elftal en een achttal. Hier wordt voor ronde Kinrooi van 92 km gekozen, ook vrij goed met deze wind.
Het tempo bij de B groep zat er vanaf begin goed in, ondanks de behoorlijk wind, je kunt merken dat het peloton in deze fase van het jaar goed getraind is en er weinig problemen met het toch wel stevige tempo zijn. Bovendien is de groep aan het maximale aantal en dat betekent dat het kopwerk prima verdeeld kan worden. Vanaf keerpunt Hamont meestal de wind van achteren of zo goed als van achteren en soms worden snelheden van tegen de 40 km/u gehaald. Om de groep bij elkaar te houden moet enigszins ingepraat worden op een enkele enthousiasteling, die bovendien nog ademruimte heeft om volop te praten, in toom te houden. Zonder problemen geeft die daar gehoor aan en de snelheden komen op een voor iedereen acceptabel niveau. Via Ospeldijk en de Witteplakdijk terug naar het aanlokkelijke terras van de Heere na ruim 88 km en een heerlijke tocht rijker. De afsluiting hier moge bekend verondersteld worden.

Zaterdag 10 augustus: Heren B: Dennenberg-Slingerberg

Een prima opkomst in toch nog wel vakantietijd van vijftien heren B op zaterdagmorgen 9.00 uur. Een dag gekenmerkt door een prima temperatuur om te fietsen, maar wel een met een uitermate stevige zuidwesten wind met een kracht van vijf a zes en stevige windstoten. Dat betekende vooral op de heenweg erg hard werken, immers de wind meestal op kop. Gezien de hoge opkomst werd in twee groepen gereden, een groep van acht en een van zeven. Beide groepen bleven meestal bij elkaar in zicht. Toch wat discussie soms over de te volgen route, in beide groepen, ondanks dat in beide groepen de juiste route op de navigatie toestellen stond. Er bestaan inmiddels diverse versies van ronde Slingerberg, dat er de nodige verwarring ontstond. Geen groot probleem, maar soms wat lastig. Uiteindelijk fietst iedereen min of meer de juiste route en dat betekent behalve de gekende heenweg tot Geulle aan de Maas doorrijden naar Bunde voor de Dennenberg, eigenlijk een tweetrapsraket, het eerste deel minder steil en men krijgt het gevoel van dat valt wel mee. Dan komt het laatste toch wel pittig steilere gedeelte dat menig renner noopt uit het zadel te komen. Vervolgens terug naar Geulle om de steile Moorveldsberg af te dalen, door het tunneltje en naar de voet van de Slingerberg. Deze wordt voortvarend beklommen. Een aantal was per abuis de Slingerberg afgedaald en besloot dan maar de Moorveldsberg te beklimmen als alternatief, korter, dus steiler. Gezamenlijk koffie met vlaai aan de voet van de Slingerberg op het terras van café het Hemelke. Het was goed toeven hier, maar spoedig wacht de volgende lastige klim over maaskasseien, de Maasberg in Elsloo. Bij Jan loopt de ketting eraf als gevolg van het gebuts op de keien, dus even wachten en de eerste groep verdwijnt uit zicht. Samenkomst bij het veer in Berg aan de Maas, waar samen naar de Belgische kant wordt gevaren. Hier scheiden definitief de wegen van beide groepen, een groep vervolgt de aangegeven route en profiteert optimaal van de wind van achteren door het Belgisch Limburgs fietsparadijs. De andere groep geeft de voorkeur aan een alternatieve route, die niet heel veel afwijkt van de geplande, maar net iets interessanter wordt gevonden. Wel wat langer en deze groep wordt gedwongen tot een stop als gevolg van een lekke band. Dat euvel is snel verholpen, vereende en ervaren krachten immers. Ook hier volop profiteren van de stevige wind in de rug en de snelheden lopen op. Zeker als de twee jonge broers op kop komen en vader (en de rest) alle zeilen bij moet zetten om bij te blijven. Het nuchtere commentaar achteraf was duidelijk: we hebben zo vaak alle zeilen bij moeten zetten om bij te blijven, dat mag nu wel eens andersom. Na pakweg 145 km treffen beide groepen zich op het terras van het Oranje Hotel voor het nakaarten. Na wat rumoer over de navigatie komt de groep tot rust en geniet volop van de pittige tocht die achter de rug is en een welverdiend glas bier.

Zaterdag 27 juli: Heren B: Geijsteren.

Na een tropische week eindelijk wat afkoeling op zaterdag, na wat nachtelijke buitjes. De atmosfeer was echter onstabiel en de weersvoorspellers gaven een reële kans op buien na de middag. Dus werd geopperd om vanaf 9.00 uur te fietsen. Een groep van vijf heren AB reed rondje Duitsland van 103 km. Elf heren B hadden gehoor gegeven aan het voorstel om vanaf hetzelfde tijdstip ronde Geijsteren van 96 km te rijden. Een zuidwesten tot westenwind, die later wat aan zou trekken en de nodige bewolking zorgden voor hele mooie fietsomstandigheden. Via Koningslust naar Kronenberg en het is duidelijk dat in Sevenum Kronenberg beduidend meer regen is gevallen gedurende de voorgaande nacht dan in Meijel. Plots een harde knal en jawel een klapband, gelukkig heeft Piet de oplossing in de vorm van een stuk buitenband dat als een soort canvas in de band gelegd wordt. De getroffen fietser kiest eieren voor zijn geld en fietst daarna huiswaarts. Door louter mooi buitengebied naar de Maas tussen Grubbenvorst en Lottum. De Maas wordt gevolgd tot Blitterswijck. Even in noordelijke richting naar het keerpunt Geijsteren. De kopmannen krijgen vanaf dat moment meer tegenwind, maar het tempo blijft op niveau als het in een kringetje om Oostrum heen gaat. Via Schadijk terug naar Kronenberg, waar geprofiteerd wordt van het fantastische wegdek rondom het steeds maar groeiende hippisch centrum. De bekende Kerkkuilenweg inderdaad enkele kuilen- voeren het peloton via Helenaveen terug naar Meijel. Alsof het afgesproken werk is arriveert de B groep gelijktijdig op het terras van het Oranje Hotel om gezellig even terug te kijken naar deze prima geslaagde zaterdagmorgentochten. Na de middag is er volop tijd om te zien dat Kruiswijk zijn podiumplaats in de Tour de France veilig stelt.

Zondag 21 juli: Heren B: St.Huibrechts-Lille / Soerendonk.

Heerlijk toertocht-weer op zondagmorgen. Een heren A groep van 10 die koos voor de Beverroute van tegen de 90 km. Een gloednieuw rijwiel in het peloton, wel tweemaal lek. Is er op de kwaliteit van de banden bespaard of gewoon domme pech? We zullen het de komende tochten ervaren. Toch, getuige het commentaar, een prima toertocht. De heren B werden in twee groepen verdeeld. Een groep van negen koos onder navigatie van Piet de mooie route met als keerpunt het Belgische St Huibrechts-Lille. Een lastig steentje dat de wielen dwars zat, verder louter positieve opmerkingen over de 92 km lange toertocht, net even anders! Het keurig op groen licht wachtende negental werd door de A groep pardoes voorbij gekoerst. Vette minpunten beste A renners!
Dan de tweede B groep, die bestond uit een tiental, en hier werd geopperd, gezien de westelijke wind, de route Soerendonk te rijden. Ook dit is een fraaie route uit het inmiddels forse aanbod van routes beschikbaar voor de leden. De wind nam gedurende de morgen wat toe, maar vanaf het keerpunt was dat vaak van achteren, dus geen centje pijn.  Even voor twaalven met exact 90 km op de tellers wordt het terras van de Heere bereikt, waar het zoals gebruikelijk goed toeven is. Alweer een uitstekend fietsweekend in de boeken!

Zaterdag 20 juli: Heren AB: Belgische Kempenroute.

Een ideale zaterdagmorgen om te fietsen met een serieuze dreiging van buien en onweersbuien voor na de middag, weliswaar onvoorspelbaar gezien de roerige atmosfeer. Heren AB had de lange route Berg en Dal op de kalender staan en heren B de lange versie van de Meinwegroute. S’ morgens om acht uur negen heren AB aan het vertrek en aan de voorzet om de heren B ook op dat tijdstip te laten vertrekken werd nauwelijks gehoor gegeven. Geen probleem, want de heren AB besloten met de weersverwachting in het achterhoofd niet naar het noorden maar zuidwestwaarts te koersen. Dus de Belgische Kempenronde en in één groep werd vertrokken met de zuidwestenwind op kop. Via de visvijver Heijoord in Neeritter naar Belgisch grondgebied. Kasteel Wurfeld is altijd een markant punt, al is het in het groen verscholen en nauwelijks zichtbaar. Fantastisch gebied om te fietsen dit Belgisch Limburgs fietsparadijs zoals de streek zichzelf terecht promoot. De voormalige spoorlijn van Maaseik naar de Zuid Willemsvaart is nu een mooi fietspad en al druk bezocht deze morgen. Na de oversteek van dit kanaal, wordt het fraaie natuurgebied bij het Bergerven in gereden. Even wat vals plat en toch een venijnig klimmetje brengt het groepje op ruim 90 m hoogte. Via Opoeteren naar Reppel, waar bij de bekende forellenvijver gepauzeerd wordt en de bidons worden bijgevuld. De lucht wordt inmiddels dreigender, de bewolking neemt hand over hand toe en een enkele drup regen valt, maar uiteindelijk stelt het niks voor. Vol goede moed gaat het met de wind schuin van achteren via Stramproy terug naar Nederweert Eind, even een kleine aanpassing aan de route en dat betekent een verbetering, want die lastige verkeersbulten op ‘t Schoor worden vermeden. Via de Kruisvennendijk terug naar Meijel. Een tweetal sterke mannen levert het peloton keurig af na exact 130 km bij het Oranje Hotel voor een gezellige afterbike. Prachtige ronde gereden in strak tempo onder uiteindelijk voortreffelijke omstandigheden.