Zondag 10 november: Voorrijden Méél by Day.

Een fantastische mooie herfstdag met nachtvorst en volop zon, nauwelijks wind. Dus volle bak op het plein rond het vertrektijdstip voor de zondagmorgentochten. Een heren B groep van negen koos voor Meijel, Neerkant, Dennnendijk en de Schietberg.
Een mix van heren B en AB gaf de voorkeur aan een tandje rustiger na hun inspanningen van zaterdag en vergezelden de routemakers van Méél by Day, die de route van 15 december aanstaande wilden voorrijden. De opening ligt in de Simonshoekse bossen, vervolgens via wat omweggetjes naar de visvijver. Wat verharde weg richting Deurnese kanaal om weer terug te draaien naar het Startebos. Via het industrieterrein en de Molenpeel naar het Struinpad –er was toestemming dit pad te gebruiken voor alle duidelijkheid- en naar de twee bruggen. De bossen van Grashoek en de Belgenhoek vormen een prachtig decor en het is ouderwets veldwerk. Terug in de tijd, natuurlijke hindernissen, ongelijk terrein, maar ontzettend leuk om weer eens te doen. Via het zandpad de Bospeelweg naar de Neerkantse bossen om de volledige track van Neerkant te rijden. Langs de Aa en de waterzuivering terug naar de Heere, waar de tellers ruim 60 km aangeven. De conclusie is eensluidend: een prachtige route, waar van alles in zit, technische singletracks, rechtere bredere paden, wat verharde weg, Peel, kanalen, aangeharkte ondergrond, hobbelige stukken. Kortom wat wil een toerfietser nog meer. De verwachtingen voor Méél by Day, daags na Méél by Night, zijn hooggespannen. Laten we hopen op goed weer. Dat was er dit weekend in elk geval in overvloed!

Zaterdag 9 november: Heren AB/B: Bakelse bossen.

Met een schitterende herfstdag in het vooruitzicht begon een zestal heren B / AB aan de lange MTB toertocht naar de Bakelse bossen in Helmond. Er stond een nogal flinke zuidwesten wind en het was daardoor toch nog fris op het vertrektijdstip van 10.00 uur. Omdat het om een 90 km lange toertocht gaat werd zo vroeg vertrokken. Het was nog wat bewolkt, maar al snel genoeg zou de zon doorkomen en het grootste deel van de dag zou dat zo blijven. De opening ligt in de Neerkantse bossen in de vorm van de eerste helft van het permanente parcours, dat er meer dan uitstekend bij ligt. Er wordt een regelmatig tempo gevonden dat tot het einde haalbaar zou zijn voor elke deelnemer. De verbinding naar Liessel is snel achter de rug en er wordt een stukje Dennendijkse bossen meegepikt vanaf de Hutten naar de start op het Leensel. De eerste helft van Liessel loopt ook voortreffelijk als de groep de bossen van Galgenberg doorkruist. Bij Baarschot eindigt de eerste helft en wordt de doorsteek naar de route van Vlierden genomen. Een tweetal km verharde weg en een zuigend zandpad voeren het groepje naar de ingang langs de Brouwhuisweg. Ook Vlierden is een uitdagende en hele mooie route met de nodige hoogteverschillen. Een fraaie afwisseling van het nodige bochtenwerk en wat snellere rechte stukken. De mooie herfstkleuren die goed tot hun recht komen in de herfstzon zorgen voor een fantastisch decor. De verbinding naar de Bakelse bossen gaat via de spoorwegovergang bij Biesdeel en het fietspad langs de N270 naar het mooie ven Berkendonck in Rijpelberg. Een mooi slingerend bospaadje voert de renners naar het beginpunt van de bekende Helmondse route aan de Wolfsputterbaan. Het parcours in het Bakelse bos is een pareltje en vormt het hoogtepunt van de tocht. De baan is zo mooi aangelegd en wordt zo goed onderhouden en dat laat zich merken. Het aantal kombochten is hoog en het is een genot om hier te rijden, constant bevinden de renners zich in een flow en de heuveltjes en bochten worden daarom snel en vlekkeloos genomen. De snelheid loopt op omdat dat het genieten nu eenmaal verhoogt. Het betekent wel geconcentreerd blijven rijden en druk op de pedalen blijven geven. Het risico van de tempoversnelling wordt genomen, men bevindt zich pas op de helft en het is nog een lange weg singletracks naar huis. Even een korte bananenpauze en op voor deel twee. Dat bestaat uit het afmaken van de Vlierdense route door de bossen van de Brouwhuissche Heide. Maar eerst een paar leuke bosjes nog behorend bij het Bakelse bos waar nog een paar klimmetjes wachten. Snel genoeg is deel twee van Liessel aan de beurt en het pad ligt er aangeharkt bij na het onderhoudswerk van de plaatselijke vereniging. Geweldig fietsen. Ook het parcours van de Schietbaan hoort bij de tocht, de zandweg ernaar toe is ditmaal goed berijdbaar. Twee snelle A mannen nemen hier de kop en razen naar de uitgang. Na hergroepering zorgen zij voor het kopwerk naar het afsluitende Neerkant deel. Ook hier geeft iedereen naar eigen kunnen zoveel mogelijk gas. De verschillen zijn klein en gezamenlijk wordt rond de klok van twee bij de Heere de koffie opgezocht om even na te genieten van een fantastische lange toertocht onder de best denkbare omstandigheden.

Zondag 3 november: heren AB / B: Heldense bossen / Oostappen.

Tegen het vertrektijdstip op zondagmorgen begon het wat te motregenen, de vooruitzichten waren echter goed voor de morgen. Het bleek ook mee te vallen en op enkele kleine motregenbuitjes na bleef het droog. Het is veldseizoen, het merendeel speelt zich af in de bossen, dus eigenlijk geen centje pijn. Een heren A groep van zes kiest voor de Heldense bossen. Een mix van heren AB en B, dertien in totaal, splitst zich op in een zestal voor de Heldense bossen en een zevental pakt zich op om via de routes van Neerkant en Liessel naar de Oostappen-route van Asten te rijden. Tevreden keert deze groep huiswaarts met ruim 60 km op de tellers en naar zeggen lagen alle routes er uitstekend bij. Het zestal voor de Heldense bossen genoot volop van de singletracks en het grote aantal heuveltjes. Er is op diverse plaatsen houtkap geweest. Soms was het: ik weest neet dèt hei gein paedjes woare!, Pad weg dus. Maar er bleef meer dan voldoende over waarmee de fietsers hun hart konden ophalen. Het is toch ook weer een fraaie uitdaging om meer heuveltjes en natuurlijke hindernissen te hebben. De vaste parcoursen zoals Meijel, Neerkant, Liessel, Schadijkse bossen en noem maar op, zijn prachtig en lopen als een tierelier ten opzichte van het wat meer natuurlijke werk in de Heldense bossen. Maar eens in de zoveel tijd terug naar de roots van het veldwerk is ook wel weer erg leuk om te doen. Dan was er nog een drietal, hetzelfde drietal als op zaterdag, dat koos voor een tocht op wat rechtere paden, een leuke mix van harde en onverharde wegen. Mooi fietsweekend achter de rug!

Zaterdag 2 november: Heren AB/B: Schadijkse bossen-koffie met vlaai tocht.

Na een nacht met ruim 10 mm regen, een enkeling zag dubbel en meende bijna tweemaal zoveel in de regenmeter gezien te hebben, was het na de middag droog en stond er een flinke zuidwesten wind. Voor de heren B stond ronde Schadijkse bossen op het programma. Voor alle tochten trouwens koffie met vlaai na afloop bij de Siem. Een combinatie van heren AB en B, tien in getal trok via de twee bruggen naar Helenaveen om aldaar twee heren op te pikken en via Horst America naar het begin van het fraaie permanente parcours van de Schaak te rijden. Hier begon het twaalftal aan de prachtig gevarieerde ronde van tegen de 20 km. Een fantastisch parcours en na pakweg 5 km wacht er een gedeelte met een aantal pittige klimmetjes kort na elkaar. De renners hebben nauwelijks mogelijkheden om hier op adem te komen. Behalve kracht, conditie en durf komt het ook aan op technisch vermogen. Als je gebruik weet te maken van de heerlijke kombochten en in een flow terecht komt helpt dat enorm om de volgende heuvel zo snel en goed mogelijk te bedwingen. Om vervolgens volop te profiteren van de afdaling. Blijven concentreren en druk op de pedalen houden is het devies. Het parcours heeft de regen prima kunnen verwerken. Het is vanzelfsprekend ook een gevolg van het veelvuldige onderhoud aan de baan. Overal zijn sporen van de routewerkers, waar ze hun best hebben gedaan om voor waterafvoer te zorgen. Sommigen vinden dat er teveel onderhoud aan de baan plaats vindt. Maar het merendeel vindt het prachtig en geniet er met volle teugen van. De groep valt wat uit elkaar op het parcours vanwege de krachtsverschillen. Maar ieder rijdt naar eigen vermogen en unaniem is men overtuigd van de klasse van de baan. Samenkomst bij de parkeerplaats en een paar sterke mannen op kop met ditmaal de wind veel van voren terug naar Meijel, waar de tellers bij de Siem ruim 60 km aangeven. Een prachtige fietsmiddag wordt gezellig afgesloten bij de Siem en er is meer dan voldoende vlaai voorhanden. De heren A bestond uit een viertal en die hadden de Heldense bossen als strijdtoneel gekozen. Dan nog een drietal heren die een combinatie van grindwegen en verharde paden hadden gekozen. De damesgroep bestond uit een tweetal en hadden Liessel en de Bakelse bossen achter de rug.

Zondag 27 oktober: Heren B: Vlierden.

Een drukte van belang zondagmorgen op het plein. Het weer viel erg mee, al was de temperatuur de helft van zaterdag. De voorspelde buien waren eerder gevallen en het aantal mm bleef beperkt tot pakweg vier. Bovendien was de klok verzet en dat gaf de nodige speling zodat de bodem dit tijdig had verwerkt. De B groep verdeelde zich in een achttal en een twaalftal. Bovendien een A groep van acht. De eerstgenoemde B groep koos voor de parcoursen van Neerkant, Schietberg en Liessel. De grootste B groep besloot de Schietberg voor wat die was en reed na de eerste helft van Liessel door naar het parcours van Vlierden. De paden lagen er hier ook, evenals op alle parcoursen, inmiddels uitstekend bij. Er was geen plasje water te ontdekken en ook modder was nergens te bekennen. Het twaalftal bleef keurig bij elkaar en dat is niet altijd eenvoudig met zo’n relatief grote groep. Het lukte ditmaal prima. Een mooie afwisseling van slingerende technische singletracks met wat rechtere paden, bovendien telt Vlierden een hoog wasbord gehalte. Na het tweede deel van Liessel pakt een sterk tweetal de kop om het peloton huiswaarts te sleuren, dat wil zeggen eindstation de Heere. Een prachtige tocht onder ideale omstandigheden van 66 km. De overige groepen zaten al tevreden aan de dik verdiende koffie.

Zaterdag 26 oktober: Heren AB: Achelse Kluis.

Geweldige omstandigheden op deze nazomers aandoende zaterdagmiddag met temperaturen van rond de twintig graden en volop zon. Die staat natuurlijk al wat lager en er stond een behoorlijke zuidwesten wind. Maar het zomertenue aan en op de wegfiets, waarschijnlijk voor de laatste keer dit seizoen. Vanzelfsprekend een aantal liefhebbers voor de Nightbike in Asten die op het programma stond, maar voor diegenen die nog even van de racefiets wilden genieten was dit een uitgelezen mogelijkheid. Een zevental heren AB dacht er zo over en koos voor ronde Achelse Kluis van 85 km. De navigator maakte zo’n vijf kilometer na vertrek een foutje en dat had tot gevolg dat de route andersom werd gereden dan eigenlijk gepland. Maar dat had uiteindelijk geen negatieve gevolgen. Er werd goed doorgefietst en een enkeling kreeg steeds de wind van voren als het zijn kopbeurt was. Gelukkig was die sterk genoeg om dat op te vangen. De mooie wat smalle paadjes nabij de Achelse Kluis op weg naar Leenderstrijp lopen prima en er is weinig volk op de been, ondanks de fantastische omstandigheden. Dus geen centje pijn en volop genieten. Een prachtige ronde van tegen de 85 km werd bij de Siem nog even gezellig afgesloten. Vanaf nu zal het wel MTB tijdperk zijn, gezien de weersverwachtingen. De klok wordt verzet, dus het winter-toerprogramma zal wel leidend zijn de komende maanden.

Zondag 20 oktober: Heren B: Neerkant-Liessel-Dennendijkse bossen. De vliegenzwam-route.

Op zaterdag speelden buien het Vélo-peloton parten. Er werd wel gefietst, maar op diverse tijdstippen en in diverse kleine formaties tussen de buien door. Geen grote opkomst, de omstandigheden werkten niet mee.
Op zondag een behoorlijke opkomst, immers de buienradar voorspelde een droge morgen. Weliswaar een overtrekkend regenfront, maar dat zou pas rond de klok van twaalf onze omgeving bereiken. Heren B werd in twee groepen van acht verdeeld, dat ging eigenlijk als vanzelf. Er werd gekozen voor de opening in de Neerkantse bossen, vervolgens via de mooie route van de Schietberg naar de route van Liessel. De paden lagen er voortreffelijk bij al viel er wat lichte regen. Dat deerde de fietsers nauwelijks in het bos en er werd heerlijk gekoerst. Opmerkelijk was het aantal vliegenzwammen zelfs tot op de paadjes. De regenval van de laatste weken heeft geleid tot een prachtige opkomst en uitbundige ontwikkeling van diverse paddenstoelen en natuurlijk valt de vliegenzwam met zijn prachtige kleuren het meest op. Tegen het einde van de Liessel-route wordt de regenbui intensiever, desondanks wordt de Dennendijkse route opgepakt. Die ligt er ook nog prima bij, tenminste het grootste gedeelte. De regen blijft hangen en de paden worden natter. Op de gedeeltes waar meer blad valt en blijft liggen worden de paden langzamerhand slechter en het wordt tijd het bos te verlaten. Neerkant blijft op de terugweg letterlijk links liggen en het gaat in rap tempo huiswaarts naar de douche, want het bleef regenen. Een flink nat pak dus na toch wel een mooie route van 56 km. Een aantal besloot desondanks naar de Heere te gaan, een aantal ging eerst douchen. Mooie rondes, jammer dat de regen zich ruim een uur eerder aandiende.

Zondag 13 oktober: Wessem / Schadijkse bossen / Heldense bossen / Dennendijkse bossen.

Op zaterdag werd er door diverse groepjes of eenlingen in de morgen gefietst omdat vanaf 16.00 uur de Vélo-feestavond zou beginnen. Een record opkomst van 70 op de feestavond, die bij de Heere plaats vond. De organisatie had leuke opdrachten bedacht die in groepen in het dorp per fiets uitgevoerd moesten worden. Later op de avond werden alle creatieve foto’s op beeldscherm getoond. Uiteraard werden de jubilarissen toegesproken door voorzitter Frans-jozef, bijgestaan door twee lieftallige assistentes die garant stonden voor bloemen en zoenen! De frietwagen vond gretig aftrek en na het officiële gedeelte en de prijsuitreiking werden de nodige kelen gesmeerd. Het werd een zeer gezellige avond die tot in de kleine uurtjes doorging voor een aantal diehards. Daarvan was trouwens maar een enkeling present op de fiets op zondagmorgen, maar dat terzijde.
Het regende op zondagmorgen wat op het vertrektijdstip, dus wat appverkeer en het werd een half uur later. Een groep van twaalf wegfietsers reed een leuke ronde van 75 km onder navigatie van Piet van Bree met als keerpunt Wessem. Een eervolle vermelding voor de navigator is op zijn plaats, er werd langs het mooiste preiveld ever gereden! Het was erg zacht weer, de weg was echter plaatselijk nat. En vuil, het is immers oogsttijd voor de boeren. Dus wat vuile tenues en fietsen uiteraard, maar dat deed niets af aan het feit dat er prima gefietst kon worden. Uiteraard lek onder deze omstandigheden, ook al is de lekbestendigheid van de banden sterk verbeterd de laatste jaren. Tweemaal zelfs en dat betekende een wat latere terugkomst bij de Heere dan gebruikelijk. Dus een gehalveerd aantal voor de soep, die onmiddellijk werd opgediend. Even later arriveert de damesgroep, die net voor thuiskomst ook met lek te kampen hadden.
Er werd in diverse groepjes gefietst deze zondagmorgen op de MTB. Een viertal snelle A mannen had voor de Heldense bossen gekozen. Een zevental koos voor de prachtige Schadijkse bossen, terwijl nog twee groepjes Neerkant, Liessel en Dennendijkse bossen aandeed. Opmerkelijk detail, de fietsen en tenues van de mountainbikers waren minder vuil dan die van de wegfietsers. Een zeer geslaagde feestavond, gevolgd door een prima fietszondag, dat was de score van dit weekend! Organisatie feestavond, bedankt!

Zaterdag 5 oktober: Tongerlo / Schadijkse bossen.

Voor de heren A is het MTB seizoen begonnen. De heren B groep gaf de voorkeur gezien de weersomstandigheden aan een wegtocht deze zaterdagmiddag. Acht MTB’ ers voor de opening van het veldseizoen met de altijd zeer mooie ronde Schadijkse bossen op het programma. Dat betekent ruim 60 km, inclusief de ronde Schadijk. Hier gaat de gashendel open en probeert iedereen een goede tijd neer te zetten. Samen heen, samen terug, maar het permanente parcours daagt uit om volle bak te rijden. Mooi begin en tevreden renners na afloop.
De weggroep was een mengeling van heren B en AB, maar er werd duidelijk rekening gehouden met B tempo. Er werd gekozen voor ronde Tongerlo en wel in een iets alternatieve vorm. Piet was navigator en leidde het peloton van twaalf voortreffelijk over de Nederlandse en Belgische buitenafweggetjes. Keerpunt Tongerlo en de route was in tegengestelde richting dan gebruikelijk en nabij de Zuid Willemsvaart in Tongerlo werd het jaagpad vermeden om de gevallen kastanjes op het fietspad te vermijden. Hier bestond de groep helaas nog maar uit tien fietsers. Tussen Heythuysen en Leveroy immers deed zich ongelukkigerwijs een valpartij voor. Er werd wat geschrokken gereageerd op een tegemoetkomende auto met als gevolg een valpartij helemaal achterin. Hay offerde zich op om met de pechvogel huiswaarts te rijden, er moest immers een wondje gehecht worden. Gelukkig bleef de schade hiertoe beperkt. De fietsers werden deze keer geconfronteerd met de wat minder leuke dingen van het fietsen. Als verkeersdeelnemer loop je het risico op zoiets, ondanks goed opletten. We wensen de pechvogel een spoedig herstel.
Het overblijvende tiental genoot met volle teugen van het goede weer, het mooie tempo en de voortreffelijke route van ruim 85 km. Gekende afsluiting bij de Siem na een geslaagde fietsmiddag!

Zaterdag 28 september: Afsluitingstocht.

Deze laatste zaterdag van september stond de afsluitingstocht van het wegseizoen op het programma. De weersvoorspellers hadden regen in petto, prima voor de natuur en de landbouwers, fietsers zitten hier niet op te wachten. Wel op de regen , maar laat die dan s’ nachts vallen. Zo werkt het natuurlijk niet en ondanks de duidelijke regenkansen stond een aantal liefhebbers aan de start die het risico op een nat pak aanvaardde. Een handvol dames, verdeeld in wegfietsers en mountainbikers. Evenzo een handvol heren, verdeeld in wegfietsers en mountainbikers. Iedereen liep een nat pak op, de een wat extremer dan de ander. De heren reden een ronde richting het noorden met keerpunt Venray en leken de dans te ontspringen, maar kregen uiteindelijk na 65 km toch een hoosbui te verwerken. Gelukkig wat schuilmogelijkheden. Dat gold ook voor de wegdames die ronde Kinrooi kozen. Ook de MTB-ers zochten beschutting hetzij onder een viaduct, hetzij onder het bladerdek in het bos. De volgende berichten over de permanente MTB parcoursen kwamen aan bod: Liessel voortreffelijk, Meijel vrij goed al zijn er de nodige remgaten bij gekomen. Neerkant biedt zowel veel los zand als een paar modderplekken en wacht op een nodige snoeibeurt.
Een klein groepje dus voor de koffie met vlaai bij de Siem. Vlaai in overvloed en onder het genot daarvan zien de fietsers Annemiek van Vleuten wereldkampioen worden na een indrukwekkende solo. Jammer van het weer, afgelopen jaren zat een groot peloton zelfs op het terras, deze keer was het anders!