Zaterdag 28 april: Kinrooi / Sambeek.

Heren B telde acht liefhebbers voor ronde Sambeek van 111 km, dus eerder vertrekken om tijdig terug te kunnen zijn. De wind was stevig, alweer uit zuidwestelijke richting. Met als gevolg dat de groep vooral de terugweg te kampen had met deze uitdaging.
Heren A telde twaalf liefhebbers voor ronde Kinrooi van 92 km. Een hele aantrekkelijke ronde uit het arsenaal van de B groep. De meeste weggetjes zijn bekend van andere tochten, maar deze aaneenschakeling van dit soort stukken maakt de tocht toch even net anders en de waardering is hoog. Zeker het Belgische deel is zeer de moeite waard. De A groep moet de toch wel stevige wind trotseren op de heenweg en kan wat meer profiteren op de terugweg. Een groot deel van het peloton heeft de Kleine ronde van de dag ervoor in de benen. Sommigen hebben daar toch wat last van want er wordt stevig doorgereden. Het merendeel echter heeft weinig moeite met het tempo. Al met al een hele mooie rit en de afsluiting samen met de B groep bij de Siem mag er ook wezen. Mooi fietsweekend wordt afgesloten want de zondag belooft regenachtig te worden, tenminste s’ morgens. Dat bleek ook zo te zijn, dus bleven de fietsen binnen.

Vrijdag 27 april: Kleine ronde Limburg, Slingerberg.

Koningsdag betekent wat langere tochten op de kalender. De traditionele Oranjetocht vanuit Horst staat al een poosje niet meer op de kalender. Toch stond er een drietal klaar om vanuit Meijel een toertocht van 130 km te rijden en na afloop bleek naar volle tevredenheid.
Heren B telde acht gegadigden voor ronde Slingerberg en over België terug. Een mooie toertocht, die dezelfde heenweg kent tot de Slingerberg als de Kleine ronde Limburg die de heren A op het programma hebben staan. De B groep pakt op de terugweg ook nog de kasseienklim de Maasberg mee. In Berg wordt de Maas overgestoken en een mooi rustig deel van België volgt op weg naar Molenbeersel. Totaal afstand 150 km onder hele goede omstandigheden.
De A herengroep telde maar liefst zeventien liefhebbers en dat betekent dus opsplitsen. Een snelle groep van vijf gaat voorop en een groep van twaalf voor een klein tandje rustiger. Beide groepen krijgen nog voor de pauze met lek te kampen en komen zodoende vrijwel gelijktijdig aan bij de pauzeplaats. De Slingerberg is altijd het sein om zo snel mogelijk naar boven te rijden. Zo ook deze keer en er wordt fel gestreden om de overwinning van deze pukkel. Nieuweling Hein laat onmiddellijk zien dat met zijn klimmerskwaliteiten niet te spotten valt. Na de afdaling van de Snijdersberg wordt de steilheid van de Moorveldsberg ervaren. Met de Slingerberg nog in de benen is dat alweer een hele opgave. Het peloton heeft de zuidwestelijke wind steeds behoorlijk van voren gehad en dat zou op de terugweg dus meer profijt opleveren. Na het immer mooie glooiende Waterval wordt de inmiddels overbekende bakker in Schimmert opgezocht voor te pauzeren. Ruud en Frank hadden de week ervoor de route al verkend en geïnformeerd of de bakker geopend was op Koningsdag. Dat bleek zo te zijn en dus was het bezoek aangekondigd. Hartelijke ontvangst zoals gebruikelijk en verse vlaai.

Een prima oppepper voor deel twee dat bestaat uit een paar bescheiden klimmetjes zoals Terstraten en Grijzegrubben. Bingelrade en Jabeek zijn twee leuke vakwerkhuizen bevattende dorpjes op weg naar Duits grondgebied. Maar toch wat oponthoud als gevolg van een tweede geval van lek. Via de Selfkant naar Waldfeucht en het tempo blijft hoog, de wind zit immers gunstig. Via Maria-Hoop naar Montfort en de stuw in Linne. Door het Leudal naar Heide en over de Witdonk naar het Oranjehotel. Hier wordt de sportieve dag afgesloten op het terras na een snelle maar o zo mooie tocht van ruim 160 km. Even later zou ook de B groep hun fraaie tocht hier afsluiten.

Zondag 15 april: Molenbeersel / Tongerlo / Echt.

Prima weer na een verfrissende nachtelijke bui van ruim 5 mm. Het betekende echter wel dat de wegen nog nat waren. De temperatuur was aangenaam en de wind viel ook mee. Dus een mooie opkomst, een tiental dames, een heren B groep van dertien en een heren A groep van vijftien op de dag van de Amstel Gold race. Heren B koos voor rondje “aceetion”, oftewel Echt. Een prima ronde van ruim 90 km. De groep was wat laat terug. En inderdaad, het natte wegdek gaf problemen, maar liefst driemaal lek kreeg de groep te verwerken.


De heren A groep was te groot, dus opsplitsen. Eerst de meest snelle en of jonge renners laten vertrekken en dat was een vijftal. Dit vijftal koos voor de bekende ronde met als keerpunt Molenbeersel. Afstand 96 km en mooi op tijd terug, stevig tempo erop dus.
Dan een heren A groep van tien die koos, gezien de windrichting, de uiterst fraaie tocht naar Tongerlo van 92 km. Meest kenmerkend is de fraaie groene omgeving zowel op Nederlands als op Belgisch grondgebied. Mooie rustige verkeersarme weggetjes. De eerste helft van de tocht waren de kopmannen maar liefst driemaal “van het padje af”, letterlijk. Het navigeren viel soms niet mee. Het natuurgebied na het verlaten van Tongerlo spreekt tot de verbeelding, zeker in het voorjaar. Er was echter meer natuurschoon dat door menig renner werd opgemerkt. Er werd zowel met de wind op kop als met de wind van achteren stevig door gereden, zonder dat iemand in de problemen kwam.
De meningen waren verdeeld na afloop, terras of binnen. In elk geval lekkere soep en een gezellige afsluiting.

Zaterdag 14 april: Ronde Duitsland / Sterksel.

Heren B telde dertien liefhebbers op een alleraardigste zaterdagmiddag. Twaalf uur vertrekken voor rondje Duitsland van Jan. Een hele aantrekkelijke variant van de vier of vijf mogelijkheden die er zijn in het Vélo-repertoire. De afstand bedraagt ruim 113 km, dat betekent een pauzeplaats, niet iedereen vindt dat leuk, het merendeel echter wel en dat zijn nu eenmaal de B regels. Dus ook ditmaal en wel in Sassenfeld, een gehucht in Nettetal. De welluidende naam van de locatie luidt Naturschutzhof. De koffie en vlaai gingen erin als zoete koek. De helft van het peloton neemt na afloop de tijd voor een pilsje op het terras van de Siem.
Hier zit inmiddels al een vijftal fietsers die vanaf 13.30 rondje Sterksel van 85 km afgewerkt hadden. Wat weinig deelnemers, maar het tiental Amstel Gold renners van vrijdag had een rustdag genomen of fietste wat uit op eigen gelegenheid. Dan enkele einzelgangers die hun eigen weg kozen deze mooie zaterdagmiddag, korte broek en korte mouwen ging net. Dat kwam allemaal bij elkaar om even op het terras wat na te kaarten. Hele mooie zaterdag.

Vrijdag 13 april: Amstel Gold, 156 km.

Traditioneel inmiddels fietsen de Vélo-renners die geïnteresseerd zijn en tijd vrij kunnen maken op vrijdag, daags voor de toertocht , die op haar beurt daags voor de profronde plaats vindt, deze zeer aantrekkelijke maar ook pittige toertocht. Dit jaar prima weer en een hoge deelname met maar liefst tien Vélo mannen. Vertrek met auto’s om 7.30 om tijdig aan het avontuur vanaf Valkenburg te kunnen beginnen. De eerst vertrekkende wagen meent een kortere weg te kennen, maar komt bedrogen uit. Gelukkig weinig tijdverlies. Enkele klimmen die tot de verbeelding spreken: Geulhemmerberg, Bemelerberg, Loorberg, de langere Camerig, Schweiberg, Gemmenicherweg, Bovenste Bosch, Vaalserberg.  Dan natuurlijk de zware finaleklimmen: Kruisberg, Eyserbosweg, Huls, Fromberg, Keutenberg  en de allerlaatste en de bekendste de Cauberg. Een prachtige tocht van tegen de 160 km met 2300 hm. Diverse profploegen werden gesignaleerd die het parcours aan het verkennen waren. Wat ook duidelijk werd dat de jeugd nadrukkelijk hun stempel zette op de tocht. Zeker de zware klimmen waren een prooi voor de jongeling, die menige bult voor de eerste maal tegenkwam! Hele mooie en prima geslaagde Amstel Gold 2018!

Zondag 8 april: Soerendonk / Molenbeersel.

Prima opkomst op zondagmorgen en het weer was alweer dik in orde. Ondanks dat het nog iets fris is bij vertrek is het merendeel in korte broek. De temperatuur zou snel oplopen en dat bleek ook zo te zijn. Het duurde even voordat de zon kwam, er was echter vrij weinig wind in tegenstelling tot zaterdag. Een dames peloton van tien, heren B van vijftien en heren A telde zestien liefhebbers.
Zowel heren A als B werden opgedeeld in twee groepen. De B groep koos voor ronde Soerendonk van 90 km, een prachtige rit gedeeltelijk op Brabants grondgebied. Heren A wilde eigenlijk ronde Tongerlo rijden, maar vertrok in verkeerde richting. De navigatietoestellen waren in de war, dus werd in Ospel geïmproviseerd en besloot men ronde Molenbeersel op te pakken. Een aantrekkelijke ronde via Weert en Stramproy naar het buitengebied van het Belgische Molenbeersel. Het peloton vertraagde plotseling, wat bleek: de kopmannen moesten wat tijd nemen om het natuurschoon beter op te kunnen nemen. Eenmaal op weg naar de grens met Nederland werd het blauwe Naers peloton voorbij gekoerst. Ter hoogte van Caluna meent een kolonne oldtimers meer recht te hebben op de weg dan het samenkomende peloton A en B renners en dat leidt even tot wat verwarring en extra opletten, er worden er een paar de berm in gereden. Gelukkig geen ongelukken en kan de gehele groep met gerust hart naar de afsluiting bij de Heere. Het merendeel kiest voor het terras, en even later zou de zon voorgoed doorkomen, dus een goede keuze. Een zomers aandoend fietsweekend wordt gezellig afgesloten.

Zaterdag 7 april: Zuid Limburg / Meinweg.

Echt mooi voorjaarsweer en dat betekende dat het zomertenue uit de kast kon na een lange periode van lange broeken, beenstukken, mutsen, handschoenen en aanverwante artikelen.
Voor de heren A groep stond ronde Zuid Limburg op het programma met vertrek om 8.00 uur naar startpunt St. Geertruid. Vertrek in zuidelijke richting naar Mesch om vervolgens zo’n beetje parallel aan de grens met België naar Vaals te rijden. Een prachtig stuk Voerstreek wordt meegepikt vanaf de Plank. Vanaf Vaals slingerend terug in noordelijke richting. Ter hoogte van Ubachsberg is het keerpunt terug in westelijke richting naar de Sibbergrubbe en weer terug naar de camping. Twee jongelingen zijn aanwezig in het gezelschap van zeven en die laten zich uitdrukkelijk zien.

Dan twee herengroepen op zaterdagmiddag, een zestal vertrok om 13.00 uur voor de lange versie van 112 km van de toertocht Meinweg, terwijl de heren B een half uurtje later vertrokken voor de traditionele versie van 95 km. Voor velen is het de eerste kennismaking met wat klimwerk dit nieuwe seizoen. Al is klimwerk een wat groot woord, daarvoor zijn de hoogteverschillen eigenlijk te klein. Maar toch, als het tempo wat hoog gehouden wordt, wat meestal toch gebeurt, zijn de extra inspanningen geen sinecure. De vijftienkoppige B groep kent wat pech, eerst wat problemen met een voorwiel, vervolgens wat lekgevallen. Het probleem met het voorwiel lijkt door een fietsenmaker opgelost te zijn, maar even later blijkt dat een tegenvaller. De getroffene zoekt met een medefietser een route terug naar de Siem. De omstandigheden zijn voortreffelijk al is de wind pittig. Dat is vooral op de heenweg voelbaar. Na het keerpunt komt de wind meestal van achter of van opzij. De zes A heren genieten volop van hun extra afstand via Swalmen, Asselt, Rijkel, en Beesel naar het veer. Daarvoor hadden ze al een lange geleidelijke klim in Elmpt moeten verwerken.
Samenkomst na afloop op het terras van de Siem, waar het peloton nog even lekker van het zonnetje

Maandag 2 april, Tweede Paasdag: Vélo-tour Het Brabantse Land.

Ondanks wat twijfelachtige weersberichten, er werd lichte regen voorspeld gedurende de ochtend, toch een meer dan acceptabel aantal deelnemers voor de jaarlijkse Vélo-tour. Er werden bijna 300 deelnemers genoteerd, inclusief een 45 tal Vélo leden. Vorige edities werden vooral gekenmerkt door slecht weer met als gevolg een wat teleurstellende deelname. Dit jaar was het gelukkig beter. De versie van 2018 kreeg de welluidende naam Het Brabantse Land. Er waren twee afstanden uitgepijld, een versie van 70 km en een van 120 km. Het keerpunt van de 70 km tocht bevindt zich in Leende, terwijl dat Eersel is voor de lange route. Het was droog bij vertrek en dat zou het ook blijven. Een redelijke zuiden tot zuidwesten wind noopte de renners met name op de terugweg tot wat meer inzet om de gang erin te houden. De heren A groep telde twaalf renners, de heren B groep dertien en de damesgroep bestond uit twaalf rensters. Verder een groepje van drie heren dat al wat eerder vertrokken was, een groep van vier voorrijders met als taak trajectcontrole en een aantal eenlingen. Opmerkelijke waarneming bij de inschrijving was dat men als eerste inschrijver een notoire laatkomer uit de heren B groep kon noteren!
Een stukje buitengebied Neerkant, waar al het eerste lek wordt geconstateerd, op weg richting Heusden en Someren Eind. Sterksel is de volgende plaats gevolgd door Leende. De wegen zijn goed ondanks de kenmerkende Brabantse klinkerwegen die erin zitten. De meeste fietsliefhebbers hebben op Eerste Paasdag wel beelden van de Ronde van Vlaanderen gezien met de overbekende kasseien, dus met dit beeld voor ogen zijn de klinkerwegen biljartlakens. De korte route voert de deelnemers naar de pauzeplaats Taverne Natuurlijk in Leende, een gezellige nostalgische gelegenheid. De lange versie gaat verder via Leenderstrijp en zuidelijk van Valkenswaard naar het fraaie Brabantse Kempenplaatsje Riethoven. Keerpunt is café Ut Menneke in Eersel. Het aanlokkelijke terras werd niet gebruikt, daar was het net te koud voor. De koffie en appeltaart vonden gretig aftrek. Snel genoeg kwam ook de later vertrokken A groep binnen.
De damesgroep had besloten als één eenheid de 70 km te fietsen. Normaliter kiest een groot deel ook voor de lange versie. Maar de krachtsverschillen zo pril in het seizoen zijn nog wat groot en de groep besluit samen te blijven voor ditmaal de korte versie.
De terugweg van de heren B groep werd even opgehouden door een afgebroken schoenplaatje van een kersvers nieuw lid. Deze nieuweling hield zich kranig en was helemaal op bij de finish, maar aan doorzettingsvermogen geen gebrek. Een karakteristiek dorp is Bergeijk op weg naar Borkel en Schaft. Langs Achelse Kluis naar Gastel en Soerendonk en de omgeving van het punt waar de beide routes weer bij elkaar komen. Via Maarheeze naar De Groote Peel, inmiddels is de A groep met stevige snelheid de B groep gepasseerd. Over de Langstraat naar het centrum van Meijel en eindpunt de Siem. Hier wordt gezellig nagekaart onder het genot van heuse paaseieren en een paar pinten. We kunnen terugkijken op een zeer geslaagde Vélo-tour met dank aan de routemakers, uitpijlers, pijlophalers, inschrijfhelpers, organisatoren, kortom aan iedereen die een bijdrage heeft geleverd aan dit evenement!
Bedankt!

Zaterdag 31 maart: Tongerlo / Geijsteren.

Twee dagen vóór de Vélo-tour die op Tweede Paasdag zou plaats vinden kwam het Vélo-peloton ook in actie. Op zaterdagmiddag vijftien heren B present voor de altijd mooie toertocht naar Tongerlo. De heren A groep telde dertien gegadigden voor ronde Geijsteren, een evenzeer mooie ronde in noordoostelijke richting, min of meer tegengesteld aan de B mannen tocht. Bij de A groep had er een wat meer goesting in wat hogere snelheid en vertrok uit de groep. De overigen werkten een hele fraaie tocht af van ruim 96 km. Alleen een lekke band gaf wat oponthoud.


De B groep reed onder prima omstandigheden naar het Belgische Tongerlo, en de tocht wordt gekenmerkt door fraaie rustige buitenaf weggetjes en mooie natuurgebieden, zeker op Belgisch grondgebied. Op de terugweg werd de groep vanaf Heibloem nog getrakteerd op een bui, waardoor de fietsen alsnog een poetsbeurt nodig hadden. Al met al konden beide groepen terugzien op een geslaagde voorbereiding op de naderende Vélo-tour.

Zaterdag 24 maart: Meinweg / Croyse Hoeve.

Eindelijk leek de winter afscheid genomen te hebben en diende zich in elk geval zaterdag een echte lentedag aan. De wind was matig uit oost-zuid-oost en steeds vaker kwam een wat aarzelend zonnetje door om na pakweg half drie voorgoed te blijven. Dat maakte het aangenaam, kort na vertrek was het soms toch wat frisjes, maar het peloton warmde snel op. Het was druk met fietsers, menig racefietsliefhebber maakte dankbaar gebruik van deze mooie , lang naar uitgekeken dag. De heren B groep telde veertien liefhebbers en reden richting Brabant voor de toertocht Croyse Hoeve. Voor het merendeel prima fietswegen, al zitten er ook een paar wat mindere gedeeltes in. Het is dan ook een druk bewoond gebied met plaatsen als Mierlo, Lierop, Stiphout, Helmond en Aarle Rixtel. Tevreden renners na bijna 90 km.
De heren A groep telde dertien gegadigden voor ronde Meinweg. Drie sterke mannen reden al vroeg weg en hadden hun zinnen gezet op de lange versie over Asselt en Rijkel. Een versie van 112 km, terwijl de overigen de goodold versie van ruim 100 km reden. Het was even wachten op het veer in Reuver / Beesel. Voor de rest een prima geslaagde voorjaarstocht. Dat alles kwam ter sprake bij de Siem, waar al een paar einzelgangers aan de koffie zaten.