Zaterdag 10 augustus: Heren B: Dennenberg-Slingerberg

Een prima opkomst in toch nog wel vakantietijd van vijftien heren B op zaterdagmorgen 9.00 uur. Een dag gekenmerkt door een prima temperatuur om te fietsen, maar wel een met een uitermate stevige zuidwesten wind met een kracht van vijf a zes en stevige windstoten. Dat betekende vooral op de heenweg erg hard werken, immers de wind meestal op kop. Gezien de hoge opkomst werd in twee groepen gereden, een groep van acht en een van zeven. Beide groepen bleven meestal bij elkaar in zicht. Toch wat discussie soms over de te volgen route, in beide groepen, ondanks dat in beide groepen de juiste route op de navigatie toestellen stond. Er bestaan inmiddels diverse versies van ronde Slingerberg, dat er de nodige verwarring ontstond. Geen groot probleem, maar soms wat lastig. Uiteindelijk fietst iedereen min of meer de juiste route en dat betekent behalve de gekende heenweg tot Geulle aan de Maas doorrijden naar Bunde voor de Dennenberg, eigenlijk een tweetrapsraket, het eerste deel minder steil en men krijgt het gevoel van dat valt wel mee. Dan komt het laatste toch wel pittig steilere gedeelte dat menig renner noopt uit het zadel te komen. Vervolgens terug naar Geulle om de steile Moorveldsberg af te dalen, door het tunneltje en naar de voet van de Slingerberg. Deze wordt voortvarend beklommen. Een aantal was per abuis de Slingerberg afgedaald en besloot dan maar de Moorveldsberg te beklimmen als alternatief, korter, dus steiler. Gezamenlijk koffie met vlaai aan de voet van de Slingerberg op het terras van café het Hemelke. Het was goed toeven hier, maar spoedig wacht de volgende lastige klim over maaskasseien, de Maasberg in Elsloo. Bij Jan loopt de ketting eraf als gevolg van het gebuts op de keien, dus even wachten en de eerste groep verdwijnt uit zicht. Samenkomst bij het veer in Berg aan de Maas, waar samen naar de Belgische kant wordt gevaren. Hier scheiden definitief de wegen van beide groepen, een groep vervolgt de aangegeven route en profiteert optimaal van de wind van achteren door het Belgisch Limburgs fietsparadijs. De andere groep geeft de voorkeur aan een alternatieve route, die niet heel veel afwijkt van de geplande, maar net iets interessanter wordt gevonden. Wel wat langer en deze groep wordt gedwongen tot een stop als gevolg van een lekke band. Dat euvel is snel verholpen, vereende en ervaren krachten immers. Ook hier volop profiteren van de stevige wind in de rug en de snelheden lopen op. Zeker als de twee jonge broers op kop komen en vader (en de rest) alle zeilen bij moet zetten om bij te blijven. Het nuchtere commentaar achteraf was duidelijk: we hebben zo vaak alle zeilen bij moeten zetten om bij te blijven, dat mag nu wel eens andersom. Na pakweg 145 km treffen beide groepen zich op het terras van het Oranje Hotel voor het nakaarten. Na wat rumoer over de navigatie komt de groep tot rust en geniet volop van de pittige tocht die achter de rug is en een welverdiend glas bier.

Zaterdag 27 juli: Heren B: Geijsteren.

Na een tropische week eindelijk wat afkoeling op zaterdag, na wat nachtelijke buitjes. De atmosfeer was echter onstabiel en de weersvoorspellers gaven een reële kans op buien na de middag. Dus werd geopperd om vanaf 9.00 uur te fietsen. Een groep van vijf heren AB reed rondje Duitsland van 103 km. Elf heren B hadden gehoor gegeven aan het voorstel om vanaf hetzelfde tijdstip ronde Geijsteren van 96 km te rijden. Een zuidwesten tot westenwind, die later wat aan zou trekken en de nodige bewolking zorgden voor hele mooie fietsomstandigheden. Via Koningslust naar Kronenberg en het is duidelijk dat in Sevenum Kronenberg beduidend meer regen is gevallen gedurende de voorgaande nacht dan in Meijel. Plots een harde knal en jawel een klapband, gelukkig heeft Piet de oplossing in de vorm van een stuk buitenband dat als een soort canvas in de band gelegd wordt. De getroffen fietser kiest eieren voor zijn geld en fietst daarna huiswaarts. Door louter mooi buitengebied naar de Maas tussen Grubbenvorst en Lottum. De Maas wordt gevolgd tot Blitterswijck. Even in noordelijke richting naar het keerpunt Geijsteren. De kopmannen krijgen vanaf dat moment meer tegenwind, maar het tempo blijft op niveau als het in een kringetje om Oostrum heen gaat. Via Schadijk terug naar Kronenberg, waar geprofiteerd wordt van het fantastische wegdek rondom het steeds maar groeiende hippisch centrum. De bekende Kerkkuilenweg inderdaad enkele kuilen- voeren het peloton via Helenaveen terug naar Meijel. Alsof het afgesproken werk is arriveert de B groep gelijktijdig op het terras van het Oranje Hotel om gezellig even terug te kijken naar deze prima geslaagde zaterdagmorgentochten. Na de middag is er volop tijd om te zien dat Kruiswijk zijn podiumplaats in de Tour de France veilig stelt.

Zondag 21 juli: Heren B: St.Huibrechts-Lille / Soerendonk.

Heerlijk toertocht-weer op zondagmorgen. Een heren A groep van 10 die koos voor de Beverroute van tegen de 90 km. Een gloednieuw rijwiel in het peloton, wel tweemaal lek. Is er op de kwaliteit van de banden bespaard of gewoon domme pech? We zullen het de komende tochten ervaren. Toch, getuige het commentaar, een prima toertocht. De heren B werden in twee groepen verdeeld. Een groep van negen koos onder navigatie van Piet de mooie route met als keerpunt het Belgische St Huibrechts-Lille. Een lastig steentje dat de wielen dwars zat, verder louter positieve opmerkingen over de 92 km lange toertocht, net even anders! Het keurig op groen licht wachtende negental werd door de A groep pardoes voorbij gekoerst. Vette minpunten beste A renners!
Dan de tweede B groep, die bestond uit een tiental, en hier werd geopperd, gezien de westelijke wind, de route Soerendonk te rijden. Ook dit is een fraaie route uit het inmiddels forse aanbod van routes beschikbaar voor de leden. De wind nam gedurende de morgen wat toe, maar vanaf het keerpunt was dat vaak van achteren, dus geen centje pijn.  Even voor twaalven met exact 90 km op de tellers wordt het terras van de Heere bereikt, waar het zoals gebruikelijk goed toeven is. Alweer een uitstekend fietsweekend in de boeken!

Zaterdag 20 juli: Heren AB: Belgische Kempenroute.

Een ideale zaterdagmorgen om te fietsen met een serieuze dreiging van buien en onweersbuien voor na de middag, weliswaar onvoorspelbaar gezien de roerige atmosfeer. Heren AB had de lange route Berg en Dal op de kalender staan en heren B de lange versie van de Meinwegroute. S’ morgens om acht uur negen heren AB aan het vertrek en aan de voorzet om de heren B ook op dat tijdstip te laten vertrekken werd nauwelijks gehoor gegeven. Geen probleem, want de heren AB besloten met de weersverwachting in het achterhoofd niet naar het noorden maar zuidwestwaarts te koersen. Dus de Belgische Kempenronde en in één groep werd vertrokken met de zuidwestenwind op kop. Via de visvijver Heijoord in Neeritter naar Belgisch grondgebied. Kasteel Wurfeld is altijd een markant punt, al is het in het groen verscholen en nauwelijks zichtbaar. Fantastisch gebied om te fietsen dit Belgisch Limburgs fietsparadijs zoals de streek zichzelf terecht promoot. De voormalige spoorlijn van Maaseik naar de Zuid Willemsvaart is nu een mooi fietspad en al druk bezocht deze morgen. Na de oversteek van dit kanaal, wordt het fraaie natuurgebied bij het Bergerven in gereden. Even wat vals plat en toch een venijnig klimmetje brengt het groepje op ruim 90 m hoogte. Via Opoeteren naar Reppel, waar bij de bekende forellenvijver gepauzeerd wordt en de bidons worden bijgevuld. De lucht wordt inmiddels dreigender, de bewolking neemt hand over hand toe en een enkele drup regen valt, maar uiteindelijk stelt het niks voor. Vol goede moed gaat het met de wind schuin van achteren via Stramproy terug naar Nederweert Eind, even een kleine aanpassing aan de route en dat betekent een verbetering, want die lastige verkeersbulten op ‘t Schoor worden vermeden. Via de Kruisvennendijk terug naar Meijel. Een tweetal sterke mannen levert het peloton keurig af na exact 130 km bij het Oranje Hotel voor een gezellige afterbike. Prachtige ronde gereden in strak tempo onder uiteindelijk voortreffelijke omstandigheden.

Zondag 14 juli: Heren B: Rondje Duitsland / Swolgen.

Een iets frissere en bewolkte zondagmorgen, maar prima om te fietsen al zou de noordenwind wat aantrekken deze morgen. Ondanks vakantietijd een prima opkomst bij de heren. Heren AB bestond uit een elftal en reed in goed tempo rondje Geijsteren van ruim 95 km. De heren B groep telde twintig liefhebbers en dat betekent twee groepen. Een groep van elf kiest voor ronde Swolgen van ruim 90 km, terwijl een negental gehoor geeft aan het initiatief van Jan om zijn voorkeurs-rondje te rijden, ronde Duitsland, de korte versie van ruim 90 km. Er wordt in beide groepen goed doorgefietst want om twaalf uur is alles terug bij de Heere. De Duitsland gangers hebben enkele bescheiden klimmetjes in hun mooi glooiende parcours zitten. Jan zet zijn tanden erin als hij op kop komt en komt tot de conclusie : alle tanden min één. Denkende een vervelend nootje uit zijn energiereep uit te spugen bleek het een van zijn tanden te zijn. Hij laat zich niet kennen en kwijt zich zonder blikken of blozen van zijn taak.
In de contreien van Maasbree krijgt kopman Chris de andere B groep in het vizier en jawel, dat werkt als de bekende rode lap. Vol overgave, gesteund door medekopman Ton wordt in een mum van tijd het gat dichtgereden. Even later zal de ingehaalde groep weer aansluiten en gezamenlijk wordt de Heere binnen gevallen, waar het een drukte van belang is. Uitstekend fietsweekend met een gekend gezellig einde. Ook hier feestelijke stemming want Meijel hè Um!!

Zaterdag 13 juli: Heren B: Echt.

De temperatuur was uitstekend voor een fietstocht, de kans op een buitje navenant. Desondanks voor zaterdagbegrippen een behoorlijk aantal heren aan het vertrek op zaterdagmiddag. Elf heren AB en negen heren B op het plein. De AB renners hadden ronde Kevelaer van 105 km op het programma staan. Het bleef onbekend of ze hun fietsen hebben laten zegenen in het pelgrimsoord. Wat wel bekend was dat er ondanks een lekke band prima gereden werd.
Dan het negental heren B, dat ronde Echt van 90 km op de kalender had staan. Ook dit is een aantrekkelijke ronde ondanks dat er wat meer bebouwde kom in zit dan in de meeste toertochten. De wind trok flink aan naarmate de tijd vorderde en kwam uit noordwestelijke en soms uit westelijke richting. Op de terugweg in het buitengebied van Montfort in natuurgebied het Sweeltje dat de Vlootbeek herbergt, een lekke band. Het had nogal wat voeten in de aarde voordat dit euvel verholpen was. Te korte ventielen, te hoge velgen, lekke reservebanden, ondeugdelijke CO2 patronen. Uiteindelijk, na even schuilen voor een overtrekkend buitje, kan de reis hervat worden. Soms gaat het tempo wat omhoog en lijkt het alsof de verloren tijd goedgemaakt moet worden. Met wat vertraging wordt de Siem bereikt, waar samen met de even later arriverende AB ploeg wordt nagekaart, de tourfinish wordt gekeken en men via telefoons live getuige was van het winnen van de OLS door de grúún van Meijel! Meijel hé Um!!

Zondag 7 juli: Heren B: Gemert.

De temperatuur was behoorlijk gedaald, maar nog goed genoeg voor het zomertenue, al had een enkeling mouwstukken aan. De wind stond uit het noordwesten en was toch behoorlijk, zij het wel duidelijk minder dan op zaterdag. Zestien heren B aan het vertrek, dus twee groepen van acht voor ronde Gemert. Ook op zondag is het tempo behoorlijk, er zijn er dan ook diverse bij die zaterdag niet of minder gefietst hebben. En die hebben er dus zin in. Wat minder goede wegen in Deurne, maar dat is snel voorbij, het vervolg zou wat dat betreft prima zijn. Via de Mortel in een boog om Gemert heen, in het buitengebied van Esdonk is het Esdonks kapelletje een monumentaal kapelletje en bezienswaardigheid. De typisch Brabantse boerderijen, vaak verbouwd en opgeknapt, zijn prominent aanwezig. De renners weten de gedaalde temperatuur wel te waarderen en er wordt goed gefietst, ook wind in. Tussen Liessel en Neerkant gaat er even de zweep over, iedereen weet zijn positie te houden, toch? Vanaf Neerkant in een normaler tempo richting eindstation de Heere na een prachtige ronde van ruim 95 km. De andere B groep heeft een lusje minder en komt uit op 88 km. De heren A groep leek in eerste instantie maar een erg klein groepje, maar op de valreep toch acht liefhebbers en die reden ronde Sterksel met wat kleine aanpassingen. Een prima fietsweekend werd bij de Heere in stijl afgesloten, enige minpuntje het wat lage aantal deelnemers op zaterdag.

Zaterdag 6 juli: Heren B: Belgische Kempenroute.

Hartstikke goed weer en toch maar vijf heren B om 9.00 uur aan het vertrek voor een van de pareltjes op de toerkalender: de Belgische Kempenroute van 127 km. Er stond wel een stevige westenwind dus dat betekende de heenweg behoorlijk werken geblazen, mogelijk heeft dat een aantal doen besluiten niet te gaan. Hoe het ook zij, de B fietsers present maakten er een hele mooie tocht van. De route is inmiddels bekend. Tot het Belgische Gremerslo was het een vijftal, Jan besloot hier terug naar huis te fietsen en er bleef een viertal over. Veel kopwerk met zo’n klein pelotonnetje, als je het zo al mag noemen. Maar het tempo bleef goed op peil. De eerste pauzeplaats bleek nog niet open, dus naar het alternatief, de Watermolen in Reppel. Na deze oppepper is het eigenlijk nog een fluitje van een cent met de wind in de rug. Hele mooie tocht en prima gereden, flink gewerkt met maar vier man. De herengroep AB arriveert even later van hun lange ronde met als keerpunt Lommel. Dit zestal bleek ook erg tevreden na hun mooie 162 km!

Zondag 30 juni: Heren B: Beverroute.

Hoogzomer en een goede opkomst, dertien heren AB en veertien heren B. Dat betekent eigenlijk vier groepen maken maar het peloton heeft daar niet echt veel oren naar. Dus vertrekken beide groepen in overtal naar het westen tegen de wind in. Heren AB kiest voor ronde Soerendonk van 90 km , terwijl heren B de Beverroute kiest. Beide tochten zijn inmiddels goed bekend, maar dat maakt ze niet minder aantrekkelijk. De wind is van begin af aan best wel pittig en dat betekent stevig werken. Maar vele handen, benen in dit geval, maken licht werk. In Hamont is het even wat rommelig, veel bochten en kruisingen en toevallig steeds tegenliggers op die momenten. Maar geen problemen en vanaf dat moment is het profiteren van de wind. Evenals vorige week weer een veteraan op kop en het tempo gaat fors omhoog. Er wordt geopperd om die verantwoordelijke voortaan in de A groep mee te laten fietsen in plaats van met de dames. Hij geeft toch de voorkeur aan de dames en het tempo gaat terug naar normale waarden. Heerlijk fietsen in de zomerzon en de wind zorgt voor de nodige verkoeling, al blijkt na afloop dat een enkeling toch wat problemen van de warmte had ondervonden. Aan de toog was hij echter snel hersteld. Bruin bier doet wonderen. Een hele aardige zondagmorgentocht van 87 km onder geweldige omstandigheden!

Zaterdag 29 juni: Heren AB: Maaseik.

Via de app-groepen was het voorstel gedaan om niet s’ middags, maar in de morgen te vertrekken om zodoende de voorspelde hoge temperaturen te ontwijken. Een groep van acht AB renners gaf hier gehoor aan, terwijl er maar drie heren B acte de presence gaven. Dus werd besloten in één groep ronde Maaseik te rijden. Eigenlijk is het grotendeels de Vélo-tour Midden-Limburg, met hier en daar wat kleine aanpassingen. Er was weinig wind en om 8.00 uur s’ morgens was het heerlijk fietsen. Gaandeweg zou de temperatuur oplopen, maar de fietsers ondervonden daar absoluut geen hinder van. Een lichte zuidoostelijke bries in combinatie met wat rijwind betekende heerlijk fietsen in de zomerzon. Even wat oponthoud in Maasbracht als gevolg van een markt, maar zonder problemen gaat het snel genoeg naar Stevensweert en Ohé en Laak. In Maaseik de Maasbrug over en op naar Aldeneik. De Scheiven Dörpel komt in zicht en dan blijkt de AB groep een goede gewoonte van de B groep overgenomen te hebben: PAUZE !! De koffie en vlaai smaken voortreffelijk, bovendien wordt de hydraulische parasol die de eigenaar in stelling brengt bewonderd. Een prachtige combinatie van Nederlands en Belgisch vakmanschap bleek de uiteindelijke conclusie.
Na de pauze loopt het ook weer voorspoedig en voordat men het in de gaten heeft wordt via de Hollander naar Meijel terug gekoerst. Een gedeelte van het terras van de Heere heeft nog schaduw, dus zit het peloton op een rijtje met goed uitzicht van een afsluitend biertje te genieten na een hele mooie rit van op de kop af 110 km! Goed besluit om vroeger te starten.