Zaterdag 29 december: Toertocht Jan Korsten / Heldense bossen.

Een wat grijze maar droge zaterdagmiddag in het tijdperk tussen Kerst en Nieuwjaar, een periode waarin veel werkenden vrij hebben en bij goed weer volop gefietst wordt.
Zo ook bij deze gelegenheid met drie fietsdagen op rij in het vooruitzicht. Een groep van zes heren A koos voor de Heldense bossen en meldde na afloop dat het er geweldig fietsen was. Een groep van negen heren B gaf gehoor aan het voorstel van Jan om een ronde uit zijn repertoire te rijden. Dat betekent via de Snep naar de Heldense bossen. Daar wordt een fraai gedeelte van meegepikt op weg naar de Lanterdweg in Kessel-Eik. “Waar zijn we? “, merkt een renner op bij het stoplicht aan de Napoleonsweg. “Gaan we niet naar de Heldense bossen?”.  Zat hij er al zo door of was hij gewoonweg even de weg kwijt? Na de oversteek een kleine onoplettendheid en er lag er een naast zijn fiets. Stoeprandje geraakt, verkeerd ingeschat. Gelukkig lijkt na een aantal minuten de schade mee te vallen, zowel aan fiets en veel belangrijker, aan de berijder. Door Kessel-Eik via de Maasstraat naar de boorden van de Maas over een fraai grindpaadje. Voor velen een tijdje geleden, maar de Mussenberg brengt goede herinneringen naar boven. Via het Neerse Hanssum naar de Neerbeek, langs de Friedesse molen en op naar de Kwir aan deze zijde van de Napoleonsweg. Via het paadje achter BASF-Nunhems Zaden naar het inmiddels gesloten restaurant Servaas in Nunhem. Hier wordt het bos binnen gereden en Jan weet het peloton over hele mooie singletracks te sturen. De paadjes zijn prima begaanbaar, tweede kerstdag zijn er dan ook ruim 1800 wielen over gereden. De Nunhemse alpen betekenen een extra stukje uitdaging en die is al behoorlijk want Jan houdt het tempo op kop stevig. Bij de Busjop het bos weer uit en langs de Tungelroyse beek naar Heythuysen. Door het centrum en richting Roligt om de bossen naar Kirkelsberg te betreden. Ook hier mooie paadjes naar het technische klapstuk in de vorm van de beklimming van Kirkelsberg en de mooie singletrack over een heuvelrug. Via het Karreveld naar Heibloem en langs de Noordervaart en het Deurnese kanaal naar de Siem, waar het even heerlijk toeven is na een toertocht van 57 km. Het is inmiddels wat gaan miezeren en na de koffie valt de rit naar huis naar de warme kachel letterlijk even koud op het dak. Desondanks een hele fraaie fietsmiddag die weer bijgeschreven kan worden.

27 December, 2e Kerstdag: Heren A en B: MTB toertocht Leudal

Op 2e kerstdag staat traditiegetrouw de MTB toertocht door het Leudal op het programma. Een goed moment om de calorieën van de spijs en drank op eerste kerstdag te verbranden. In alle vroegte zijn er 10 renners present. Het was koud deze ochtend en met een paar graden onder nul reden we per fiets naar Haelen. Inschrijven was bij de plaatselijke voetbalclub. Er is helaas geen scan&go aanwezig, dus dat betekent een ouderwets inschrijfformuliertje invullen. Maar ook dat gaat prima en al snel zitten we op de fiets voor vertrek. Het is ondertussen ook al behoorlijk druk. De Tour wacht op niemand, is een veel gehoorde uitspraak in het wielrennen. Dat geldt ook voor de Velonaren, want de eersten zijn al vetrokken terwijl een tweetal nog een even sanitaire stop maakt. Dus wordt er versnipperd vertrokken.

De weersomstandigheden zijn prachtig deze ochtend: koud, maar droog. De vorst heeft wat rijp achtergelaten op de planten. Dit geeft een schitterend beeld in combinatie met de opkomende zon, zeker in het mooie Leudal! De organisatie heeft een prachtige route uitgestippeld en zowat ieder paadje wordt benut. Waar het in voorgaande jaren meestal erg modderig was, zijn de paden vandaag prima begaanbaar. Wel is het af en toe opletten voor gladde boomwortels, bochten en bruggetjes.

Het Leudal staat bekend om mooie singletracks en klimmetjes in een prachtig gevarieerd bos. Vaak worden de paden begeleid door de meanderende Leubeek. Zeker op deze ochtend geeft dit een prachtig decor. Ondertussen wordt er in een lekker tempo doorgereden. Tijdens de goed verzorgde pauzeplaats worden de calorieën weer wat aangevuld en horen we dat er 900 deelnemers zijn! Een erg hoog aantal, maar gezien de omstandigheden een terechte opkomst!

Het tweede deel van de tocht staat altijd bekend om de wat langere rechte paden. We vertrekken nu wel als groep en in strak tempo rijden we over een heideveld dwars door een kudde runderen. Ze doen net of we er niet zijn en gaan rustig door met grazen. Het laatste stukje bevat weer iets meer singletracks en klimmetjes, dus hier gaat de funfactor weer wat omhoog. Een grapjas heeft nog ergens een pijl verdraaid waardoor we een stukje verkeerd rijden, maar gelukkig komen we er snel genoeg achter.

Eenmaal terug bij de voetbalclub kunnen we wat opwarmen in de kantine en op elkaar wachten met een lekker bakje koffie. Iets na elven rijden we weer terug naar Meijel. Bij aankomst bij de Heere blijkt deze nog gesloten vanwege de kerst. Een poging bij Oranjehotel levert ook niets op door een brunch die op het punt van beginnen staat. We rijden door naar de Siem. Die is gelukkig wel open en de stamtafel geeft ons een warm welkom. Eenmaal aan de koffie en warme chocomelk concluderen we dat we vandaag een prachtige tocht hebben gereden onder perfecte weersomstandigheden, de thuisblijvers kunnen spijt hebben.

Zondag 28 oktober: Heren B: Dennendijkse bossen.

Een gure koude noordoosten wind op de zondagmorgen dat de klok op wintertijd is gezet. Een grote opkomst op het plein voor een MTB toertocht. In diverse groepen wordt vertrokken met eerst een deel van het Meijelse parcours. Dat kon niet in zijn geheel gereden worden in verband met de motorcross. Heren B telde in totaal wel tegen de twintig liefhebbers en werd verdeeld in twee groepen. Na het Meijelse deel volgt de eerste helft van het parcours in Neerkant. In tegenstelling tot de Simonshoekse bossen hier wel het nodige losse zand. De heersende droogte is hier debet aan en de paar mm regen had hier weinig aan verbeterd. Toch viel het best nog mee. De stevige koude wind op kop op weg naar de Dennendijkse bossen.  Hier heeft TWC Asten zijn uiterste best gedaan om dit parcours te verbeteren en zijn in hun opzet meer dan geslaagd. Een heerlijk parcours met best wat technische stukken en wat hoogteverschillen afgewisseld met lange rechte singletracks, die ofwel gebruikt worden om wat te recupereren of om even stevig gas bij te geven. Dit al naar gelang de kracht en conditie. De B groep gebruikte ze in elk geval voor het eerstgenoemde doel en het sterke vermoeden bestaat dat dat niet voor de heren A groep geldt. Die blijkt uiteen gefietst te zijn als de B groep aan het gedeelte van Liessel bij de A67 wil beginnen. Dit gedeelte wordt beheerst genomen zodat iedereen goed mee kan komen, want de groep is best groot en dan moeten de laatsten stevig bij fietsen na de bochten. Op weg over de verharde weg naar Neerkant krijgt men het andere B deel in zicht en dat werkt als de bekende rode lap voor de kopmannen die op dat moment de power nog hebben. Eenmaal in Neerkant zijn beide groepen één lint roodgelen en het stokt bij bepaalde klimmetjes dan ook. Na Neerkant zoekt de B groep die een tandje lager wil de koffie op, terwijl de iets snellere groep nog een deel Simonshoek erbij pakt en zodoende 50 hele mooie km bij kan schrijven. De kou werd niet eens gevoeld, behalve bij het uitrijden van het bos op weg naar eindstation de Heere.
Een tweetal diehards had nog voor de wegfiets gekozen en trotseerde gezamenlijk de forse koude wind. Overigens was een klein aantal present de avond ervoor bij de Nightbike in Asten. Allemaal uitten ze na afloop hun tevredenheid over het uitstekende fietsweekend!

Zaterdag 27 oktober: Heren B: Schadijkse bossen.

Het wegseizoen lijkt er echt op te zitten, al was er een drietal dat desondanks nog voor de racefiets koos. Eigenlijk ook iets voor te zeggen, de temperatuur was weliswaar gedaald, het was nog steeds droog en zonnig. Voornamelijk MTB-ers aan het vertrek op zaterdagmiddag en op de groepsapp van heren B was aangekondigd dat een bezoek aan de Schadijkse bossen het plan was. Nadrukkelijk werd opgemerkt dat het een rustige rit zou gaan worden. Dat werd het dan ook, maar wel gedeeltelijk. De heenweg en terugweg werden in beschaafd tempo gereden. Op de parkeerplaats bij de permanente MTB route van de Schadijkse bossen gaan echter meteen alle remmen los en wordt de route van tegen de 20 km in kleine groepjes afgelegd. Het parcours ligt er ondanks de droogte heel erg goed bij. Weinig los zand en een aantal bochten is voorzien van een leem ondergrond en dat loopt voortreffelijk. In het eerste kwart zit een heuvelgedeelte dat het uiterste vergt van de fietsers, tenminste als behoud van snelheid gewenst is. En dat was gewenst, want er werd stevig doorgefietst. De meerderheid moest toch wat gas terugnemen na deze heuvelpartij. Maar het tempo bleef aan de hoge kant. Eenmaal terug bij de parkeerplaats is na korte tijd de gehele groep van twaalf renners weer bij elkaar. Twee heren A die een iets kortere heenweg hadden gekozen besloten ook in het peloton mee terug te rijden. Even wordt een bosje zuidelijk van Evertsoord meegepikt om vandaar naar de Helenavaart te rijden. Een klein aantal heeft er bij de Koebrug nog niet genoeg van en neemt de puckelpiste. Het merendeel steekt over naar het fietspad langs de vaart naar de sluis over het Deurnese kanaal. Het kanaal wordt gevolgd tot bij de Siem, waar nog even wordt nagepraat over de “rustige” rit. Ruim 60 km fietsplezier, daar was eenieder het over eens!

Heren A MTB – Stofhappen in Liessel en Vlierden

Een frisse zonnige zondagochtend met 8 renners aan de start op de MTB. Voor vertrek werd de zaterdagavond nog even geëvalueerd omdat er 4 heren naar de Nightbike in Overloon zijn geweest. Een mooie tocht van ca. 35 km over voornamelijk singletracks. Het parcours was behoorlijk pittig met wat hoogteverschil en onzichtbare boomwortels. Dit ging gepaard met enkele buitelingen en schuivers, maar gelukkig geen fysieke malheur. Een aantal jaloerse blikken van de thuisblijvers toen het gerucht ging dat Puck Moonen ook aanwezig was op de Nightbike tocht… Enfin, hoogtijd om te vertrekken!
 
Via een stukje Neerkant rijden we naar Liessel, waar we halverwege naar het parcours in Vlierden rijden. Ook hier steeds losser wordende ondergrond. Opletten geblazen maar ook goed om de stuurmanskunst te trainen. Het tempo ligt vrij hoog en al snel wordt de groep uit elkaar getrokken. Ook omdat we regelmatig stuiten op MTB-ers van de toertocht in Helmond. Enkele stukken zijn zo los dat we zelfs van de fiets af moeten. Het kost ook behoorlijk wat kracht om door het mulle zand te trappen. Eenmaal rond weer groeperen en terug naar het resterende deel in Liessel. Ook hier weer stofhappen, mede door een naastgelegen autocross. 
 
Op de terugweg laten we Neerkant links liggen, want het is al behoorlijk laat. Eenmaal terug bij de Heere heeft het stof zijn sporen nagelaten. De voorsten zijn nog schoon maar de achtersten zijn voorzien van zwarte lippenstift en een zwart ringbaartje… Een enkeling heeft zelfs zwarte mascara opgelopen! En ook wordt er al geoefend voor zwarte Piet. We hebben wel weer een mooie tocht gereden van 65 km. 
 

Zondag 21 oktober: Heren B: Gedoogtocht Altweerterheide.

Na een zaterdagmiddag met nog steeds prima weer en wegtochten in korte broek, was het zondagmorgen fris. Zaterdagmiddag had een groep van negen nog voor de wegfiets gekozen voor een mooie ronde naar Bakel en via Venray terug richting Meijel. Ook een aantal mountainbikers was actief, uiteraard op voornamelijk Brabants grondgebied, Neerkant en Liessel.
Op het voorstel van navigator Piet gaf een veertiental voornamelijk heren B renners een positief antwoord en stond om 9.00 uur in de startblokken voor een 90 km wegtocht. Veertien betekent eigenlijk splitsen, maar er “ werd geen praat van gemaakt “ en werd het aantal van veertien gedoogd. Dus werd in één groep vertrokken via Ospeldijk naar Weert. Na de oversteek van de Zuid Willemsvaart naar Altweerterheide. Maar het was fris deze morgen, met als gevolg een vroege stop in het Weerter bos. Het bleek een sanitair lek in plaats van bandenlek, dus zat het peloton al snel weer op de fiets. Via een omweg over louter verkeersarme weggetjes naar Haler en Ittervoort. Op weg naar Grathem echt lek, net voor een groot veld vol Buxus struikjes en de gevolgen van de buxusmot worden besproken terwijl het lekke bandje wordt vervangen. De tocht bevat allemaal bekende stukjes weg, maar nu in een andere volgorde aan elkaar geknoopt. Via de Leveroijse Bergen richting Nederweert Eind en over Caluna naar de Meijelseweg. Het ven in Caluna staat volkomen droog en er wordt gespeculeerd wanneer er voldoende water in zal staan zodat er straks weer geschaatst kan worden. Het laatste stukje is vlot voorbij want het tempo loopt even op voor de laatste kilometers. Bij de Heere is men het snel eens, een prachtige route, heerlijk gefietst onder evenzo prachtige omstandigheden. Het zou zomaar de laatste wegtocht van het jaar kunnen zijn geweest. Dan dus een voortreffelijk einde van het wegseizoen!
Er waren overigens ook drie groepen van pakweg acht man per groep actief op de MTB. Getekend door het stof op hun kleding, fietsen en gezichten. Het is dan ook enorm droog en behalve de land- en tuinbouw snakt ook de natuur naar een paar stevige buien. Desondanks alleen tevreden fietsers aan de koffie. Alweer een zeer geslaagd fietsweekend.

Zondag 14 oktober: Heren B: Tongerlo.

Alweer een zomerse dag, alleen een stevige zuidoosten wind en die zou in de loop van de morgen steeds harder aantrekken. Dus een tiental heren B, eigenlijk voor de helft A renners, present voor een toertocht op weg. Gezien de windrichting werd Tongerlo als keerpunt gekozen. Dat betekent over Nederweert Eind en Moesdijk naar Tungelroy. Het is rustig op de wegen en dat betekent heerlijk fietsen, het tempo is ook wat rustiger dan op zaterdag. Maar toch, eenmaal op kop is het hard werken tegen de wind in. Na Stramproy een mooi stukje België, terecht het fietsparadijs genaamd. Langs het kanaal Bocholt-Herentals naar het keerpunt het rustige dorpje Tongerlo. Vanaf dat moment kan er meer geprofiteerd worden van de in kracht toegenomen wind. Er volgt al snel genoeg een heel aantrekkelijk natuurgebied met een mooi slingerend pad. Nederland wordt ter hoogte van Neeritter weer binnen gereden. Via Hunsel en het buitengebied van Grathem en Baexem naar het Karreveld in Roggel. Het tempo is met de wind in de rug stevig, maar evengoed kan het pelotonnetje vrij relaxt fietsen. Nog voor twaalven wordt na 92 km de Heere bereikt voor het gebruikelijke nakaarten. Daar zitten voornamelijk groepjes MTB-ers al aan de koffie. Ook een drietal heren B die een tikkeltje rustiger aan wilde rijden en de C groep wordt genoemd had een leuke ronde achter de rug. De MTB tocht die op de kalender stond vanuit Helden bleek enigszins tegen te vallen en kende ook maar een handjevol deelnemers vanuit Meijel.
De wegtocht viel nog erg in de smaak, getuige de tevreden renners na afloop. Ook de MTB-ers die naar de Dennendijkse bossen waren geweest waren content. Heel mooi fietsweekend in zomerse sferen!

Zaterdag 13 oktober: Heren B: Reutje-Holst.

Het is weliswaar MTB tijdstip volgens de Vélo-kalender. De weerkalender denkt daar heel anders over. Gewoon hoog zomerse waarden op de thermometers deze zaterdagmiddag. Dus werd er een paar dagen eerder voorgesteld om een half uurtje eerder te vertrekken voor ronde Reutje-Holst van 95 km. Aldus geschiedde en dat bracht maar liefst twaalf gegadigden op de racefiets aan het vertrek. Erwin was super enthousiast en zijn gulle lach was nu en dan voor het gehele peloton hoorbaar en werkte aanstekelijk.  Het was dan ook voortreffelijk op de fiets ondanks de stevige zuidoosten wind. Daar had je alleen last van op kop en met twaalf man is die last prima te verdelen en te dragen. Over de Roggelsedijk naar het Karreveld en in een boog om Heythuysen heen naar en door Baexem. Door de Beegderheide en via Heel en Wessem naar Maasbracht. Mooi buitengebied naar Montfort. Reutje en Holst zijn mooie gehuchten zuidelijk van St. Odiliënberg en veel weggetjes zijn nieuw voor het merendeel van de groep. Navigator Piet echter kwijt zich prima van zijn taak en leidt de groep veilig over al deze buitenafweggetjes. Het fraaie fietspad naar Linne is het sein voor tempoverhoging, de wind is immers grotendeels van achteren en zeker niet in kracht afgenomen. De stuw in Linne betekent de bekende oversteek van de Maas. Het gaat vlot langs het lateraal kanaal naar een mooi ommetje door het Haelense Broek. Buggenum en Neer zijn snel verleden tijd en voordat het peloton het weet is de Melkweg bereikt. Even snel een lekke band van de navigator vervangen en naar de Haambergweg. De Vredepeelweg voert de renners naar Beringe en vandaar is het nog een peulenschil tot het lokkende terras in de zon bij de Siem. En dat half oktober! Nog drie A renners en een paar MTB-ers schuiven aan voor wat bij te kletsen. Prachtige zomerse middag in de herfst!!

Zondag 7 oktober: Blitterswijck.

Er kwam een voorstel om als het droog zou zijn toch nog een wegtocht te rijden. Acht heren B gaven gehoor aan dit voorstel. Piet had ronde Blitterswijck in gedachten en fungeerde dan ook als navigator. Het was, anders dan de dag eerder, frisjes en een behoorlijke noordoosten wind zorgde ervoor dat met name de heenweg de kopmannen hard moesten werken. Maar gaandeweg kwam al snel de zon door en werd het een stuk aangenamer en zelfs een prima morgen voor een rit op de racefiets. Via de Griendtsveenseweg en de Paardekopweg naar Ysselsteyn en via Leunen naar Oirlo. Mooie verkeersarme buitenwegen richting de Maas, die bij Blitterswijck bereikt wordt. Via Broekhuizenvorst naar Lottum, weer een mooi pad langs de Maas. Inmiddels heeft de groep meer profijt van de stevige wind. Op de Veerweg in Lottum plotseling een totale wegblokkade als gevolg van werkzaamheden. Dus volgt de Strade di Lottum, een heuse grindweg van meer dan een kilometer. Snel daarna volgt de “muur van Lottum”, een kleine heuvel in het landschap op weg naar de Wielder in Lottum. Via Grubbenvorst en het Trade Park naar Lange en Korte Heide. Over de Vosberg naar eindstation de Heere voor de afsluitende koffie en andere versterkingen. Hele mooie rit van 90 km onder toch wel mooie omstandigheden. Die waren dus ook prima voor een kleine heren A groep en die had ook de handen vol gehad aan de wind. Dan waren er nog twee herengroepen op de MTB, die Neerkant, Liessel en / of Dennendijkse bossen hadden gekozen. Al met al heel tevreden fietsers.