Zaterdag 22 februari: Oostappen.

Veel wind maar droog op carnavalszaterdag. Een drietal heren maakt een wegtocht ondanks de forse wind. De temperatuur kan eigenlijk ook wel en dan is er best wel iets voor die keuze te zeggen.
Een meerderheid echter gaf de voorkeur de beschutting van het bos op te zoeken al bevat hun keuze ook een aantal onbeschutte kilometers over verharde weg. Dat zijn immers de verbindingstukken, want er wordt gekozen door het zevental mountainbikers voor de routes van Meijel gedeeltelijk, Neerkant, Liessel en keerpunt Oostappen. De tracks liggen er ondanks de forse regen van donderdag goed bij, met uitzondering van hier en daar wat plasjes. Tevreden gezichten na een puike MTB tocht van 67 km. Een paar om uiteenlopende redenen einzelgängers die ook het bos opzochten maken het groepje nakaarters bij de Siem compleet. Hier is de sfeer van het voor de deur staande feest van vasteloavend al enigszins te proeven. Volgende week afsluiting van het winterseizoen!

Zaterdag 15 februari: Bakelse bossen /Schadijkse bossen.

De winterkalender nadert zijn einde, het weer was er al naar deze zaterdag. Het zou dertien graden worden ondanks een stevige wind, die wel uit zuidelijke soms wat zuidwestelijke richting kwam. Dat betekende de eerste korte broek onder de mountainbikers. Aan de oproep voor de op de kalender staande lange toertocht van de heren B naar de Bakelse bossen gaf een vijftal gehoor. Uitstekende omstandigheden dus en om 10.00 uur vertrekken. Eerst Neerkant, vervolgens wind af naar Liessel en intussen een stukje Dennendijkse bossen meepakkend. Een op het parcours gewaaide boom is nog niet opgeruimd en dat betekent letterlijk kruip door sluip door om het pad terug te vinden. In Liessel, evenals Neerkant trouwens, prima singletracks die het water uitstekend hebben verwerkt, behoudens een enkel plasje waar ruimte genoeg is om die te vermijden. Snel genoeg bereikt de groep de bossen van Vlierden en hier zijn de gevolgen van de storm afgelopen weekend ook nog zichtbaar. De takken en takjes hinderen nauwelijks, een stevige omgewaaide boom des te meer. Ook hier nog werk aan de winkel, tja niet elke vereniging heeft zo’n betrouwbare bosploeg als TWC de Vélo, dat is wel duidelijk. Verder loopt Vlierden trouwens prima, geen centje pijn. De verbinding naar de Bakelse bossen wordt gebruikt om de inwendige mens wat te versterken, die energie zal nodig zijn voor het vervolg! De route van Helmond is de kers op de taart, een geweldig mooi parcours en het is de moeite waard om dat heel eind ernaar toe te fietsen. Tot hier is een mooi gelijkmatig en voor iedereen goed vol te houden tempo gehanteerd, maar in dit bos gaan alle remmen los. Het is ook de beste manier om van dit parcours te genieten. Heerlijke goed lopende kombochten op een uitmuntende ondergrond maken het rijden van dit parcours tot een feest en je hebt gewoonweg geen tijd om de benen te voelen. Dat komt later wel en die voorspelling kwam uit. De terugweg naar Vlierden is ook nog interessant want het loopt over een smal kronkelend heuvelachtig paadje in een naburig bosje. Vlierden deel twee en op naar Liessel, waar de gevolgen van de storm netjes opgeruimd zijn. Men was het erover eens geen pauze in te lassen, ondanks dat die op de kalender weergegeven was. Twee volle bidons zou net genoeg blijken te zijn. In Neerkant moet de rest de meeste sterke renner, die ook nog het kopwerk vanaf Liessel voor zijn rekening nam, laten gaan in de finale versnelling. Een heerlijke tocht van 92 km wordt in de serre van het Oranje hotel afgesloten en daar was het goed toeven! Een pracht van een zaterdag zo tegen het einde van het winterseizoen.
De heren A groep zou na de middag de Schadijkse bossen aandoen en dat parcours lag de dag ervoor er al uitmuntend bij aldus een der B fietsers van de Bakel gangers. Dan tenslotte nog een groepje dat ondanks de stevige wind een tocht op de weg volbracht.

Zondag 9 februari: Toertocht Liessel / Grashoek.

Terwijl de zuidwesterstorm Ciara, resulterend in code oranje in Nederland, in kracht begint toe te nemen wil een gedeelte van het Vélo-peloton toch nog even fietsen op zondagmorgen, mits het verantwoord is.
En dat was het nog s’ morgens. Een groep van elf besloot niet ver van huis te gaan met in het achterhoofd dat als de wind te fors zou worden men snel thuis is. Het werd een sinds dit seizoen bekend rondje, namelijk Grashoek. Dat betekent dat de opening in het Startebos ligt, gevolgd door de verbinding over de twee bruggen naar de bossen in de Belgenhoek. Omdat het droog is en er de laatste tijd wat meer gefietst wordt, zijn de paden nu prima begaanbaar en Johan leidt de groep vlekkeloos door de Grashoekse bossen. Uitsmijter is de hele mooie puckelpistse langs de Helenavaart, waar in een ver verleden een der Vélo fietsers zelfs in duikelde. Stevige wind als de groep over verharde weg naar de Neerkantse bossen koerst om het parcours aldaar te nemen. In tegenstelling tot afgelopen woensdag ligt het er nu bijna perfect bij. Desondanks gaat er eentje onderuit wegens spoorvorming. Had, hier moet even met de schop wat bijgewerkt worden ! Gelukkig zonder gevolgen en men kan weer verder. Het pad langs de Aa betekent vol de wind op kop en een paar sterke mannen houden de rest enigszins uit de wind. In de Simonshoekse bossen ligt in het begin al meteen een omgewaaide boom op het parcours, dus uitkijken geblazen. De wind is inmiddels dan ook in kracht toegenomen. Het tempo gaat omhoog en nog eenmaal tegen het einde moet nogmaals van de fiets gestapt worden wegens een omgevallen boom. Het wordt dan de hoogste tijd het bos te verlaten en de koffie op te zoeken na een voortreffelijke rit van tegen de 50 km. Even later keert een zichtbaar vermoeid vijftal terug van de toertocht in Liessel met 85 km op de tellers. Het vijftal was vroeg weg en had weinig last van de meute. Het parcours liep nu ook over de Zandbos in Deurne en in die contreien bevond zich nu ook de pauzeplaats. Mooie toertocht en vooral erg hard werken tegen de wind in naar huis, puik werk mannen !
Een vooruitzicht voor de bosploeg: veel zaag- en ruimwerk komende week, de verwachting is diverse gevallen bomen gezien de staat van sommige bomen, helaas.

Zaterdag 8 februari: Schadijkse bossen / Kleine ronde Belgische Kempenroute.

Geen winterweer, temperaturen van boven de tien graden. Dat betekent meer fietsers op de been dan de laatste weken. Voor beide opties, wegfiets en mountainbike, is wat te zeggen. Een elftal heren voor de mountainbiketocht in de Schadijkse bossen en een negental voor de verkenning van de kleine ronde Belgische Kempen. De mountainbikers troffen een prima parcours aan en hun afstand bedroeg ruim 60 km bij terugkomst aan de koffie bij de Siem.
De kleine ronde is straks tweede paasdag de korte versie van de Vélo-tour en diende verkend te worden. Maar voor vertrek eerst een gloednieuwe fiets bewonderen van een der deelnemers. Snel genoeg na vertrek al lek, een punaise op het fietspad was de boosdoener. Vanaf Meijel via Caluna en de Hollander naar de Leveroysedijk. Mooi buitengebied en rustige wegen om tussen Grathem en Kelpen de A2 en het kanaal over te steken. Na Hunsel naar de visvijver Heioord en even later wordt de verbinding gelegd naar de terugweg die via Stramproy gaat. Een heel mooi gedeelte in België op weg en na Molenbeersel. Westelijk van Stramproy naar Moesdijk en dat betekent verlost van de toch wel stevige wind op kop. Via Roeven naar Nederweert Eind om over de Waatskamp weer terug naar Meijel te koersen. Hier wordt de ruim 78 km lange rit afgesloten samen met de mountainbikers. Een heerlijke wegtocht en zoals verwacht ook een tevreden mountainbike groep. De voorspelde regen bleef uit, dat was een duidelijke meevaller.

Zaterdag 1 februari: Sterksel.

Het had zo’n 12 mm geregend vanaf s’ nachts tot laat in de morgen. Dat zou betekenen dat de omstandigheden in het bos niet al te best zouden zijn. In het kader van “leave no trace”, werd geopperd om na de middag een rit op de weg te rijden. Een zevental gaf hieraan gehoor en reed met de klok mee ronde Sterksel. Er stond een stevige westenwind, soms zuidwest, maar in elk geval krachtig. Af en toe kwam de zon door en was het prachtig. Veelal was het bewolkt en tegen het einde dreigde het zelfs wat te gaan regenen, maar gelukkig bleef het uiteindelijk droog. Het was niet koud, zelfs zeer zacht voor begin februari. Dus een uitermate tevreden pelotonnetje na afloop bij de Siem, na een heerlijke tocht van 78 km.  Een viertal mountainbikers zat net aan de koffie en had voor Meijel, Neerkant en Liessel gekozen. Het onderhoudswerk aan de baan in de Simonshoekse bossen werpt wel degelijk haar vruchten af, hier was het immers prima begaanbaar. Een enkel plasje water, maar daar kon langs gefietst worden. Verder geen modder van betekenis. Neerkant kende duidelijk meer minder goede gedeeltes, maar werd nog acceptabel gevonden. De route in Liessel, die er toch ook om bekend staat dat er veelvuldig onderhoud gebeurt, viel ronduit tegen en daar waren toch de nodige slechte stukken. De terugweg moest het viertal hard werken tegen de forse wind.
Dan kwamen van de A groep nog twee individuele fietsers binnen, eentje had de Heldense bossen als territorium opgezocht en daar viel het ook niet mee, terwijl een ander de 70 km gravelrit had volbracht die op de kalender stond.

Zondag 26 januari: Grashoek / Liessel.

Het was nog wat grijs bij vertrek, maar droog en frisjes. Maar het zou snel beter worden waren de voorspellingen en de zon liet zich dan ook snel genoeg zien. De temperatuur steeg zienderogen en het werd een geweldig voorjaars aandoende morgen. Achttien heren en een groepje snellere A mannen aan het vertrek, evenals een damesgroep. De groep van achttien werd in tweeën gedeeld, een groep van acht en een groep van tien. Nog steeds vrij grote groepen voor mountainbike-begrippen. Maar het liep bij beide groepen zonder problemen. De groep van tien koos voor de uitermate bekende, maar niet minder mooie, variant van Neerkant, Liessel, Schietberg. Zoals een dag eerder prima paadjes, mogelijk nog wat beter zelfs.
Het achttal gaf de voorkeur aan een combinatie van wat authentieker veldwerk en de wat gelikte paden. Dus werd zo’n beetje de versie van Méél by Day gekozen met wat kleine aanpassingen. Beginnen in het Startebos, waar toch een paar leuke paadjes te vinden zijn. Vervolgens via de mooie puckelpiste naar de Belgenhoek. Maar eerst werd gecheckt of er geen kans was de trialrun sporters tegen te komen. Dan immers zou een alternatief gekozen moeten worden. De kust bleek veilig en het voelde goed om dit mooie paadje langs de Helenavaart weer eens te ervaren. Jammer genoeg moest er eentje huiswaarts door een gebroken zadel. Vervolgens werd het pad in de Grashoekse bossen gereden en dat betekent toch wat meer natuurlijke hindernissen. Langs het Deurnese kanaal naar de Heitraksche Peel om daarna de route van Neerkant te rijden. Het finale gedeelte speelt zich af in de Simonshoekse bossen, waar de groep de renner met zijn zadelprobleem weer ontmoette, deze keer voorzien van een nieuw zadel. Die moest zijn energie nog even kwijt op het laatste deel en de snelheid ging nog even fors de hoogte in voor de laatste pakweg 4 km. Hele mooie tocht van 50 km. De Heere was het eindstation voor behalve de fietsers ook voor de trialrun atleten en de wandelaars, dus volle bak. Het duurde even voor de rust was weergekeerd en iedereen een zitplaats had gevonden om nog even na te kaarten. Mooie zonnige zondag!

Zaterdag 25 januari: Liessel.

Droog en grijs maar rustig weer, er stond immers weinig wind, en wel best fris. Maar aangezien de voorafgaande dagen er geen regen was gevallen mochten de mountainbikers mooie paadjes verwachten. Die verwachting kwam meer dan uit, geweldige parcoursen, mooie aangereden tracks en het liep dus voortreffelijk. Een zevental heren en een groep snelle mannen van vier stonden paraat om de zaterdagmiddag sportief in te vullen. Het zevental koos als voorrijder Ruud en reed de permanente routes van Neerkant, vervolgens Liessel en de Schietberg. In Liessel volop activiteit in de vorm van uitpijlers voor een wandelroute vanuit Deurne. Bij terugkomst even alles uit de kast voor het finale deel van Neerkant, voor het overige een gelijkmatig voor iedereen goed te volgen tempo.
De groep besloot na Neerkant een ommetje te maken naar de Vossenberg om de gloednieuwe uitkijktoren Belfort Vossenberg te bekijken. Eenmaal aangekomen moet die uiteraard ook beklommen worden om het fraaie uitzicht te bewonderen. En ondanks het heiige weer blijkt dat uitzicht inderdaad prachtig te zijn. Wat zal het dan bij open weer zijn? Het is een machtig bouwwerk geworden, fraai afgetimmerd en maar liefst 25 meter hoog. Mooi gefietst en Meijel heeft er weer een prominent plekje bij. Even nakaarten bij de Siem na een voortreffelijke rit van 55 km.

 

Zondag 19 januari: Liessel.

Het had net wat gevroren op klomphoogte, dus het kon wat glad zijn op de verharde weg. Dat bleek ook zo te zijn en het peloton fietsers was er op voorbereid. De dag begon prima met een zonnetje aan de hemel en niet al te veel wind. Een goede opkomst met ruim dertig heren en een groep dames. De heren vertrokken in drie groepen, een snellere groep A heren koos voor het parcours van Vlierden als keerpunt. Een grote groep van elf koos voor eerste helft Meijel, vervolgens Neerkant, Liessel en op de terugweg nog Schietberg. Ruim 50 km prima gefietst. Dan een groep van zeven die een vergelijkbaar parcours aanhield, maar die een extraatje in de planning had in de vorm van het Dennendijkse parcours. Alles lag er prima bij. Gaandeweg echter viel een aantal buitjes en met name in de Dennendijkse bossen, waar het doorgaans wat natter is, werden de paadjes toch al wat gladder en soms modderig. Gelukkig viel er niet veel water en kon het groepje zonder regen huiswaarts koersen. Tijdens de terugweg moest de senior die op kop kwam soms wat getemperd worden om iedereen in de groep te houden. Mooie rit van ruim 60 km. De afsluiting is gekend goed evenals de geserveerde soep. Prima fietsweekend!

Zaterdag 18 januari: Heldense bossen.

Het was een uitgelezen dag voor een toertocht in de Heldense bossen. Desondanks maar zeven liefhebbers en een paar heren A voor de tocht die op de kalender stond. Het zevental reed via de Snep naar de Heldense bossen, waar Jan als voorrijder werd gevraagd. Hij kent als geen ander de omgeving en weet vlekkeloos alle paadjes te vinden. Het was al een aantal dagen droog en beter dan nu komen de paadjes er niet bij te liggen, optimaal terrein dus. De Heldense bossen betekent technisch terrein en Jan deed er wat dat betreft nog een schepje bovenop. Hij leidde het groepje over alweer een aantal relatief nieuwe paadjes en daar was behendigheid vereist. Mooie singletracks en de nodige hoogteverschillen. Uiteindelijk een prachtige tocht van 55 km. De terugweg was wind op kop en dus hard werken. Een enkeling liet zien al zo goed als klaar te zijn voor het wegseizoen en voerde het tempo op kop nog wat op. Hele mooie tocht!
Een tweetal reed de parcoursen Neerkant en Liessel en kwam tevreden aanschuiven bij de Siem, evenals een deel van de A groep, die eveneens de Heldense bossen hadden gekozen.

Zondag 12 januari: Grashoek / Asten.

Voortreffelijk weer op zondagmorgen. Eerst wat bewolkt, maar al snel genoeg zou de zon volop doorkomen. Wel stond er een stevige zuidwesten wind. En volop mountainbike activiteiten in de regio. De NTFU toertocht in Asten was daar een van en een groep van zes Vélo-renners toog in alle vroegte die kant op evenals maar liefst 640 anderen. Mooie opkomst en de groep meldde dat er een aantal nieuwe aantrekkelijke gedeeltes in het parcours zaten. Het betekent tevens dat ze er meer dan 80 km op hebben zitten als ze bij de Heere aanschuiven.
Dan is er de toertocht vanuit Helden met de welluidende naam “Kweestneet det doa paedjes wore”. Ook hier prima deelname en dat was te zien in Meijel en Neerkant want gedeeltes van beide parcoursen waren in deze tocht opgenomen met een pauzeplaats bij het startpunt van de Simonshoekse route.
Dan een grote groep van maar liefst zeventien heren die gezamenlijk vertrok voor een leuke ronde die behalve Meijel en Neerkant ook de Grashoekse bossen en het Startebos opzocht. Gaandeweg viel de groep uiteen, wel beter ook, want mountainbiken in één zo’n grote groep is wel erg lastig. Zeker als er wat krachtsverschillen of behendigheidsverschillen zijn. Dat trof elkaar uiteindelijk weer bij eindstation de Heere, waar zoals gebruikelijk de routes nogmaals de revue passeren. Kort na binnenkomst van alle groepen begint het licht te regenen, maar iedereen is tijdig binnen. Mooie zondag met het NK veldrijden voor de boeg na de middag!