Zondag 28 oktober: Heren B: Dennendijkse bossen.

Een gure koude noordoosten wind op de zondagmorgen dat de klok op wintertijd is gezet. Een grote opkomst op het plein voor een MTB toertocht. In diverse groepen wordt vertrokken met eerst een deel van het Meijelse parcours. Dat kon niet in zijn geheel gereden worden in verband met de motorcross. Heren B telde in totaal wel tegen de twintig liefhebbers en werd verdeeld in twee groepen. Na het Meijelse deel volgt de eerste helft van het parcours in Neerkant. In tegenstelling tot de Simonshoekse bossen hier wel het nodige losse zand. De heersende droogte is hier debet aan en de paar mm regen had hier weinig aan verbeterd. Toch viel het best nog mee. De stevige koude wind op kop op weg naar de Dennendijkse bossen.  Hier heeft TWC Asten zijn uiterste best gedaan om dit parcours te verbeteren en zijn in hun opzet meer dan geslaagd. Een heerlijk parcours met best wat technische stukken en wat hoogteverschillen afgewisseld met lange rechte singletracks, die ofwel gebruikt worden om wat te recupereren of om even stevig gas bij te geven. Dit al naar gelang de kracht en conditie. De B groep gebruikte ze in elk geval voor het eerstgenoemde doel en het sterke vermoeden bestaat dat dat niet voor de heren A groep geldt. Die blijkt uiteen gefietst te zijn als de B groep aan het gedeelte van Liessel bij de A67 wil beginnen. Dit gedeelte wordt beheerst genomen zodat iedereen goed mee kan komen, want de groep is best groot en dan moeten de laatsten stevig bij fietsen na de bochten. Op weg over de verharde weg naar Neerkant krijgt men het andere B deel in zicht en dat werkt als de bekende rode lap voor de kopmannen die op dat moment de power nog hebben. Eenmaal in Neerkant zijn beide groepen één lint roodgelen en het stokt bij bepaalde klimmetjes dan ook. Na Neerkant zoekt de B groep die een tandje lager wil de koffie op, terwijl de iets snellere groep nog een deel Simonshoek erbij pakt en zodoende 50 hele mooie km bij kan schrijven. De kou werd niet eens gevoeld, behalve bij het uitrijden van het bos op weg naar eindstation de Heere.
Een tweetal diehards had nog voor de wegfiets gekozen en trotseerde gezamenlijk de forse koude wind. Overigens was een klein aantal present de avond ervoor bij de Nightbike in Asten. Allemaal uitten ze na afloop hun tevredenheid over het uitstekende fietsweekend!

Zaterdag 27 oktober: Heren B: Schadijkse bossen.

Het wegseizoen lijkt er echt op te zitten, al was er een drietal dat desondanks nog voor de racefiets koos. Eigenlijk ook iets voor te zeggen, de temperatuur was weliswaar gedaald, het was nog steeds droog en zonnig. Voornamelijk MTB-ers aan het vertrek op zaterdagmiddag en op de groepsapp van heren B was aangekondigd dat een bezoek aan de Schadijkse bossen het plan was. Nadrukkelijk werd opgemerkt dat het een rustige rit zou gaan worden. Dat werd het dan ook, maar wel gedeeltelijk. De heenweg en terugweg werden in beschaafd tempo gereden. Op de parkeerplaats bij de permanente MTB route van de Schadijkse bossen gaan echter meteen alle remmen los en wordt de route van tegen de 20 km in kleine groepjes afgelegd. Het parcours ligt er ondanks de droogte heel erg goed bij. Weinig los zand en een aantal bochten is voorzien van een leem ondergrond en dat loopt voortreffelijk. In het eerste kwart zit een heuvelgedeelte dat het uiterste vergt van de fietsers, tenminste als behoud van snelheid gewenst is. En dat was gewenst, want er werd stevig doorgefietst. De meerderheid moest toch wat gas terugnemen na deze heuvelpartij. Maar het tempo bleef aan de hoge kant. Eenmaal terug bij de parkeerplaats is na korte tijd de gehele groep van twaalf renners weer bij elkaar. Twee heren A die een iets kortere heenweg hadden gekozen besloten ook in het peloton mee terug te rijden. Even wordt een bosje zuidelijk van Evertsoord meegepikt om vandaar naar de Helenavaart te rijden. Een klein aantal heeft er bij de Koebrug nog niet genoeg van en neemt de puckelpiste. Het merendeel steekt over naar het fietspad langs de vaart naar de sluis over het Deurnese kanaal. Het kanaal wordt gevolgd tot bij de Siem, waar nog even wordt nagepraat over de “rustige” rit. Ruim 60 km fietsplezier, daar was eenieder het over eens!

Heren A MTB – Stofhappen in Liessel en Vlierden

Een frisse zonnige zondagochtend met 8 renners aan de start op de MTB. Voor vertrek werd de zaterdagavond nog even geëvalueerd omdat er 4 heren naar de Nightbike in Overloon zijn geweest. Een mooie tocht van ca. 35 km over voornamelijk singletracks. Het parcours was behoorlijk pittig met wat hoogteverschil en onzichtbare boomwortels. Dit ging gepaard met enkele buitelingen en schuivers, maar gelukkig geen fysieke malheur. Een aantal jaloerse blikken van de thuisblijvers toen het gerucht ging dat Puck Moonen ook aanwezig was op de Nightbike tocht… Enfin, hoogtijd om te vertrekken!
 
Via een stukje Neerkant rijden we naar Liessel, waar we halverwege naar het parcours in Vlierden rijden. Ook hier steeds losser wordende ondergrond. Opletten geblazen maar ook goed om de stuurmanskunst te trainen. Het tempo ligt vrij hoog en al snel wordt de groep uit elkaar getrokken. Ook omdat we regelmatig stuiten op MTB-ers van de toertocht in Helmond. Enkele stukken zijn zo los dat we zelfs van de fiets af moeten. Het kost ook behoorlijk wat kracht om door het mulle zand te trappen. Eenmaal rond weer groeperen en terug naar het resterende deel in Liessel. Ook hier weer stofhappen, mede door een naastgelegen autocross. 
 
Op de terugweg laten we Neerkant links liggen, want het is al behoorlijk laat. Eenmaal terug bij de Heere heeft het stof zijn sporen nagelaten. De voorsten zijn nog schoon maar de achtersten zijn voorzien van zwarte lippenstift en een zwart ringbaartje… Een enkeling heeft zelfs zwarte mascara opgelopen! En ook wordt er al geoefend voor zwarte Piet. We hebben wel weer een mooie tocht gereden van 65 km. 
 

Zondag 21 oktober: Heren B: Gedoogtocht Altweerterheide.

Na een zaterdagmiddag met nog steeds prima weer en wegtochten in korte broek, was het zondagmorgen fris. Zaterdagmiddag had een groep van negen nog voor de wegfiets gekozen voor een mooie ronde naar Bakel en via Venray terug richting Meijel. Ook een aantal mountainbikers was actief, uiteraard op voornamelijk Brabants grondgebied, Neerkant en Liessel.
Op het voorstel van navigator Piet gaf een veertiental voornamelijk heren B renners een positief antwoord en stond om 9.00 uur in de startblokken voor een 90 km wegtocht. Veertien betekent eigenlijk splitsen, maar er “ werd geen praat van gemaakt “ en werd het aantal van veertien gedoogd. Dus werd in één groep vertrokken via Ospeldijk naar Weert. Na de oversteek van de Zuid Willemsvaart naar Altweerterheide. Maar het was fris deze morgen, met als gevolg een vroege stop in het Weerter bos. Het bleek een sanitair lek in plaats van bandenlek, dus zat het peloton al snel weer op de fiets. Via een omweg over louter verkeersarme weggetjes naar Haler en Ittervoort. Op weg naar Grathem echt lek, net voor een groot veld vol Buxus struikjes en de gevolgen van de buxusmot worden besproken terwijl het lekke bandje wordt vervangen. De tocht bevat allemaal bekende stukjes weg, maar nu in een andere volgorde aan elkaar geknoopt. Via de Leveroijse Bergen richting Nederweert Eind en over Caluna naar de Meijelseweg. Het ven in Caluna staat volkomen droog en er wordt gespeculeerd wanneer er voldoende water in zal staan zodat er straks weer geschaatst kan worden. Het laatste stukje is vlot voorbij want het tempo loopt even op voor de laatste kilometers. Bij de Heere is men het snel eens, een prachtige route, heerlijk gefietst onder evenzo prachtige omstandigheden. Het zou zomaar de laatste wegtocht van het jaar kunnen zijn geweest. Dan dus een voortreffelijk einde van het wegseizoen!
Er waren overigens ook drie groepen van pakweg acht man per groep actief op de MTB. Getekend door het stof op hun kleding, fietsen en gezichten. Het is dan ook enorm droog en behalve de land- en tuinbouw snakt ook de natuur naar een paar stevige buien. Desondanks alleen tevreden fietsers aan de koffie. Alweer een zeer geslaagd fietsweekend.

Zondag 14 oktober: Heren B: Tongerlo.

Alweer een zomerse dag, alleen een stevige zuidoosten wind en die zou in de loop van de morgen steeds harder aantrekken. Dus een tiental heren B, eigenlijk voor de helft A renners, present voor een toertocht op weg. Gezien de windrichting werd Tongerlo als keerpunt gekozen. Dat betekent over Nederweert Eind en Moesdijk naar Tungelroy. Het is rustig op de wegen en dat betekent heerlijk fietsen, het tempo is ook wat rustiger dan op zaterdag. Maar toch, eenmaal op kop is het hard werken tegen de wind in. Na Stramproy een mooi stukje België, terecht het fietsparadijs genaamd. Langs het kanaal Bocholt-Herentals naar het keerpunt het rustige dorpje Tongerlo. Vanaf dat moment kan er meer geprofiteerd worden van de in kracht toegenomen wind. Er volgt al snel genoeg een heel aantrekkelijk natuurgebied met een mooi slingerend pad. Nederland wordt ter hoogte van Neeritter weer binnen gereden. Via Hunsel en het buitengebied van Grathem en Baexem naar het Karreveld in Roggel. Het tempo is met de wind in de rug stevig, maar evengoed kan het pelotonnetje vrij relaxt fietsen. Nog voor twaalven wordt na 92 km de Heere bereikt voor het gebruikelijke nakaarten. Daar zitten voornamelijk groepjes MTB-ers al aan de koffie. Ook een drietal heren B die een tikkeltje rustiger aan wilde rijden en de C groep wordt genoemd had een leuke ronde achter de rug. De MTB tocht die op de kalender stond vanuit Helden bleek enigszins tegen te vallen en kende ook maar een handjevol deelnemers vanuit Meijel.
De wegtocht viel nog erg in de smaak, getuige de tevreden renners na afloop. Ook de MTB-ers die naar de Dennendijkse bossen waren geweest waren content. Heel mooi fietsweekend in zomerse sferen!

Zaterdag 13 oktober: Heren B: Reutje-Holst.

Het is weliswaar MTB tijdstip volgens de Vélo-kalender. De weerkalender denkt daar heel anders over. Gewoon hoog zomerse waarden op de thermometers deze zaterdagmiddag. Dus werd er een paar dagen eerder voorgesteld om een half uurtje eerder te vertrekken voor ronde Reutje-Holst van 95 km. Aldus geschiedde en dat bracht maar liefst twaalf gegadigden op de racefiets aan het vertrek. Erwin was super enthousiast en zijn gulle lach was nu en dan voor het gehele peloton hoorbaar en werkte aanstekelijk.  Het was dan ook voortreffelijk op de fiets ondanks de stevige zuidoosten wind. Daar had je alleen last van op kop en met twaalf man is die last prima te verdelen en te dragen. Over de Roggelsedijk naar het Karreveld en in een boog om Heythuysen heen naar en door Baexem. Door de Beegderheide en via Heel en Wessem naar Maasbracht. Mooi buitengebied naar Montfort. Reutje en Holst zijn mooie gehuchten zuidelijk van St. Odiliënberg en veel weggetjes zijn nieuw voor het merendeel van de groep. Navigator Piet echter kwijt zich prima van zijn taak en leidt de groep veilig over al deze buitenafweggetjes. Het fraaie fietspad naar Linne is het sein voor tempoverhoging, de wind is immers grotendeels van achteren en zeker niet in kracht afgenomen. De stuw in Linne betekent de bekende oversteek van de Maas. Het gaat vlot langs het lateraal kanaal naar een mooi ommetje door het Haelense Broek. Buggenum en Neer zijn snel verleden tijd en voordat het peloton het weet is de Melkweg bereikt. Even snel een lekke band van de navigator vervangen en naar de Haambergweg. De Vredepeelweg voert de renners naar Beringe en vandaar is het nog een peulenschil tot het lokkende terras in de zon bij de Siem. En dat half oktober! Nog drie A renners en een paar MTB-ers schuiven aan voor wat bij te kletsen. Prachtige zomerse middag in de herfst!!

Zondag 7 oktober: Blitterswijck.

Er kwam een voorstel om als het droog zou zijn toch nog een wegtocht te rijden. Acht heren B gaven gehoor aan dit voorstel. Piet had ronde Blitterswijck in gedachten en fungeerde dan ook als navigator. Het was, anders dan de dag eerder, frisjes en een behoorlijke noordoosten wind zorgde ervoor dat met name de heenweg de kopmannen hard moesten werken. Maar gaandeweg kwam al snel de zon door en werd het een stuk aangenamer en zelfs een prima morgen voor een rit op de racefiets. Via de Griendtsveenseweg en de Paardekopweg naar Ysselsteyn en via Leunen naar Oirlo. Mooie verkeersarme buitenwegen richting de Maas, die bij Blitterswijck bereikt wordt. Via Broekhuizenvorst naar Lottum, weer een mooi pad langs de Maas. Inmiddels heeft de groep meer profijt van de stevige wind. Op de Veerweg in Lottum plotseling een totale wegblokkade als gevolg van werkzaamheden. Dus volgt de Strade di Lottum, een heuse grindweg van meer dan een kilometer. Snel daarna volgt de “muur van Lottum”, een kleine heuvel in het landschap op weg naar de Wielder in Lottum. Via Grubbenvorst en het Trade Park naar Lange en Korte Heide. Over de Vosberg naar eindstation de Heere voor de afsluitende koffie en andere versterkingen. Hele mooie rit van 90 km onder toch wel mooie omstandigheden. Die waren dus ook prima voor een kleine heren A groep en die had ook de handen vol gehad aan de wind. Dan waren er nog twee herengroepen op de MTB, die Neerkant, Liessel en / of Dennendijkse bossen hadden gekozen. Al met al heel tevreden fietsers.

Zaterdag 6 oktober: Heren B: Meinweg.

Geweldig mooie omstandigheden bij het officiële begin van het MTB seizoen. Zomers aandoende temperaturen, niet al te veel wind en volop zon. Dus de smalle bandjes gekozen. Op de groepsapp werd voorgesteld ronde Meinweg te rijden en een half uurtje eerder te vertrekken. Twaalf B renners gaven gehoor aan deze oproep. Een gretige groep, want het tempo ging al vrij vlot naar behoorlijke waarden. Nog voor Heibloem al een lekke band en het duurde even voordat die vervangen was. In die wachttijd kon de groep aanschouwen, al was het van ver, hoe twee buizerds bezig waren een prooi te verwerken. Via de Leistert naar Neer en prachtige buitenwegen in het Buggenumse veld. De zuidwesten wind was toch wat krachtiger dan het zich liet aanzien. Desondanks werd er op kop stevig doorgefietst. Het was druk, niet verwonderlijk met dit prachtige weer. Gezien het vrij hoge tempo leidde dit soms tot wat onrustige momenten. Het bleef allemaal binnen de perken en veilig. Na de oversteek van de Maas via de stuw in Linne naar het pittoreske St. Odiliënberg. Net voor Herkenbosch wordt even van de route afgeweken om een mooi landbouwweggetje langs de Roer te nemen en in een boog om het dorp heen te rijden. Net voor de eerste klim op de Meinweg komt Jo tot zijn ontzetting op kop, daarheen gemanoeuvreerd door meer ervaren renners. Maar hij laat zich niet kennen en geeft het tempo aan, waarbij hard gewerkt moet worden om het wiel te houden. Op de laatste klim uiteraard de vinnige strijd die door Joost in zijn voordeel wordt beslecht. Op het nippertje want de jump van good-old Jan kwam net te laat. Iets meer ontspannen wordt aan de terugweg begonnen. Dan speelt de wind de groep toch nog regelmatig parten. Het veer is druk bezet door fietsers. Het laatste deel verloopt via de muur van Egchel voorspoedig al moet er even alert gereageerd worden op een vrachtwagenchauffeur die de weg kwijt lijkt te zijn. De Siem is de eindbestemming na bijna 100 km heerlijk koersen onder de meest aantrekkelijke omstandigheden. Uiteraard in de zon op het terras, waar even later de A groep van vier aanschuift na hun fraaie tocht naar Maaseik. Verder een paar mountainbikers die naar de Schaak in de Schadijkse bossen waren geweest. Voortreffelijke zaterdagmiddag!

Zondag 30 september Velo A groep MTB

Een frisse zondagochtend met nachtvorst deed de meeste A-renners kiezen voor de MTB. Enkele wegrenners sloten zich aan bij de B-groep en reden rondje Soerendonck. De motorcross had vandaag de Simonshoekse bossen ingenomen dus die lieten we links liggen. Het achttal vertrok via Neerkant naar de Dennendijkse bossen. Deze route zouden we vandaag eens helemaal te rijden. Een goede keuze, want de route lag er prachtig bij. Helaas wel al snel een valpartij. Alle alarmbellen gingen af, maar gelukkig was de renner in kwestie ongedeerd. Helaas was wel het voorwiel krom. Pogingen om het wiel wat rechter te maken mislukten. Er zat niks anders op dan het thuisfront te bellen om de pechvogel op te komen halen. Met een Heldens accent werd nog een plannetje gesmeed om een passant zijn voorwiel te laten af te staan, maar waarschijnlijk had hij het niet verstaan. Met 7 man vervolgden we onze weg. Het was heerlijk toeren door het bos vandaag. Ook in Liessel reden we een mooi strak tempo met diverse voorrijders, waarbij het tempo af en toe omhoog ging. Af en toe nog even stoppen om een losgeraakt zadel vast te zetten. Eenmaal rond was het even hergroeperen om de Schietberg mee te pikken en vervolgens terug naar het 2e deel van Neerkant. Hier werden door enkele renners bochten rechtdoor genomen en zelfs stukken van de route afgesneden omdat men elkaar niet liet passeren. De kop is er weer af voor het nieuwe winterseizoen. Bij terugkomst in het centrum van Meijel lag de groene loper uit en werden we met tromgeroffel ontvangen!

Zondag 30 september: Soerendonk, Dennendijkse bossen.

Na een heldere nacht met wat nachtvorst een fris begin van de zondag, die later prachtig zou worden. Dus wat meer kleding en lange broeken aan de start. De heren A groep koos massaal voor de mountainbike en reed via de Neerkantse bossen naar de Dennendijkse bossen, waar de singeltracks er naar verluidde geweldig mooi bij lagen. Jammer genoeg een buitelaar met als gevolg een vernield wiel, gelukkig geen personele schade. Leuke veldrit van ruim 60 km.
Zowel de damesgroep als de heren B groep kozen nog voor de racefiets, de omstandigheden waren daarvoor ook nog voortreffelijk. Heren B telde dertien gegadigden en dat werd gedoogd, ook al omdat het twaalftal net begonnen was en er op de valreep nog een A renner aansloot. Piet was navigator en leidde het peloton vlekkeloos naar keerpunt Soerendonk. Mooie rustige buitenafweggetjes al was het nabij Soerendonk wel even schrikken geblazen van een uitermate onverantwoordelijke actie van een automobilist die het keurig rechts houdende peloton de stuipen op het lijf joeg. Het weer werd steeds beter en de najaarszon liet zich van de allerbeste kant zien, bovendien stond er weinig wind. Een aantal sanitaire stops echter waren nodig om de teruggekeerde Oktoberfest gangers het Beierse bier te laten lossen. Er was wat onduidelijkheid over het ijken van een kilometerteller en even later werd de bezitter van deze teller geplaagd door een lekke band. De goedbedoelde aanwijzingen leidden niet tot een snellere bandenwissel, integendeel. Om wat verloren tijd in te halen werd met name het laatste gedeelte het tempo wat opgevoerd, want de soep en overige versnaperingen bij de Heere lonkten na 90 km heerlijk koersen. Zoals gebruikelijk een gezellige afsluiting van een zeer geslaagde sportieve zondagmorgen!