Zondag 8 december: Grashoek.

Het was voor menigeen een verrassing dat het zo goed als droog bleef op zondagmorgen. De voorspellingen waren regen de gehele morgen. Gelukkig zaten die voorspellers er deze keer goed langs. Ook de nachtelijke regenhoeveelheid was verwaarloosbaar. Fietsen dus!
Toch maar negen liefhebbers op het plein, een mix van heren A en B. Er werd besloten in één groep naar Grashoek te koersen. Na een leuke opening in het Startebos bleek dit een vergissing. Het niveauverschil noopte de renners zich te splitsen. Beter zou dat vanaf het begin al gebeurd zijn, maar de bedoelingen waren goed. Het terrein in Grashoek, decor volgende week voor Méél by Day, was van prima kwaliteit. Leuke rit. Enkele einzelgängers reden Meijel en Neerkant meermaals en ook die waren tevreden na afloop. Het bleef niet helemaal droog, maar het bleef bij soms wat miezerige druppeltjes. Prima parcoursen in elke geval, Meijel lag er zelfs beter bij dan zaterdag. De soep bij de Heere was ook dik in orde en uiteraard even gezellig nakletsen na alweer een geslaagd fietsweekend!

Zaterdag 7 december: Oostappen / Vlierden / Heldense bossen.

Na een regenachtige vrijdag een droge zaterdag met relatief hoge temperaturen voor de tijd van het jaar, zo rond de tien graden. Een respectabel, maar kleiner aantal liefhebbers dan gebruikelijk de laatste weken. Achttien renners aan het vertrek en dat betekende drie groepen. Een groep snelle mannen koos voor de Heldense bossen. Een relatief grote groep, merendeel heren B, van negen koos voor een wat langere ronde met als keerpunt de mooie route van Vlierden. Een groep van vijf, qua snelheid daar precies tussen in, koos voor Oostappen als keerpunt. Keuze te over dus om een groep naar je niveau en wil van die dag te kiezen. Het vijftal voor Oostappen begon met het parcours van Meijel, dat er goed bij lag, een paar plassen waar je prima langs kon, dat was alles. Neerkant lag er voortreffelijk bij en bij het verlaten van het bos wordt een einzelgänger die voor het wat rechtere werk koos, begroet. Het is werken tegen de stevige wind op het verbindingsstuk naar de Dennendijkse bossen. Hier wordt een gedeelte van meegepakt op weg naar Liessel. Liessel is werkelijk een plaatje en het is alsof er geen drup water gevallen is. Een pluim voor de route onderhoudsploegen, dat geldt overigens voor elk parcours dat deze dag onder de wielen komt. Oostappen is de volgende route die aan de beurt is en evenals eerder betekent de verbindingsroute een gevecht met de wind. In Oostappen wordt het tempo opgevoerd, het parcours was ernaar en een kleine concurrentiestrijd met twee plaatselijke renners hielp ook mee. Terug naar Liessel om de route af te maken en op naar de volgende route in de vorm van de Schietberg. Ook hier, zoals op elk parcours deze dag, volop losse ondergrond soms, veroorzaakt door een groepje motorcrossers. Jammer dat die deze paden kiezen met een prachtige trainingsbaan in Liessel tot hun beschikking. Enfin, het pad wordt wel weer vastgereden door de mountainbikers, maar toch. Twee sterke mannen nemen de kop naar Neerkant, waar zoals gebruikelijk het gas er nog even op gaat op het finale stuk. Een prachtige route van 67 km wordt bij de Siem afgesloten, waar korte tijd na aankomst van de eerste groep alles binnen komt. De heren van Vlierden telden eveneens 67 km en de Heldense bossen mannen hadden ondanks een lekke band ook nog bijna 60 km op de tellers. Een pracht van een sportieve middag!

Zondag 1 december: Voorrijden Méél by Day.

Een morgen met berijpte velden na de nachtvorst en ten tijde van vertrek maar amper boven nul graden en een matige oostenwind. Ondanks dat de zon zich niet echt liet zien een prachtige morgen voor bos- en veldwerk. Dus weer een goede opkomst van tegen de 40 liefhebbers. Een handvol A heren, een handvol dames en twee relatief grote groepen heren AB en B. Een groep van negen besloot niet ver van huis te gaan en reed tweemaal Neerkant en tweemaal Meijel. En dat is intensief ondanks dat beide parcoursen er voortreffelijk bij liggen. Een meer dan tevreden groep na afloop.
De routemakers van het aanstaande evenement Méél by Day wilden graag het parcours, dat enkele kleine wijzigingen had ondergaan, nog eenmaal goed verkennen. Zij kregen maar liefst een groep van achttien gegadigden bij elkaar om gezamenlijk deze verkenning te fietsen. De opening ligt op ons eigen parcours in Meijel, vervolgens via wat kleine omweggetjes naar de visvijver. Via het Startebos naar het Struinpad op weg naar de Belgenhoek. De paadjes in de bossen van Grashoek lopen soms zwaar omdat overal een motorcrosser flink tekeer is gegaan om het pad zo los mogelijk te krijgen. Een wat kortere route naar het begin van de Neerkantse route zorgt ervoor dat de afstand op de geplande 55 km uitkomt en er niet teveel overheen gaat. In Neerkant gaan alle remmen los en wordt er in diverse groepjes, het valt immers uit elkaar, gas gegeven. Bij het uitkomen van het bos hergroeperen en in één colonne naar de Heere, naar de soep die er met deze frisse winterse temperatuur goed in gaat. Een voortreffelijk fietsweekend!

Zaterdag 30 november: Heldense bossen.

Een prachtige winterse dag, volop zon, na een wat mistige nacht en wat nachtvorst, en weinig wind. En de toertocht Heldense bossen op de kalender, dus een goede opkomst is de verwachting. Dat blijkt te kloppen. Dertien heren die volgens de kalender willen rijden, verder een tweetal snelle A heren en een tweetal dat voor de grindpaden gaat.
Via de Snep naar Le Grand Canal du Nord, in lokale taal de Noordervaart, en na de oversteek wordt het bosje bij de Groeze binnen gereden. Via Zelen naar Egchel en vervolgens naar de Heldense bossen. Het eerste deel ten westen van de Kesselse weg blijft de groep bij elkaar voor pakweg de eerste vier km. Daarna gaat het verder in twee groepen, een groep met Jan en een groep met Jack als voorrijder. Het is immers veel fijner fietsen in een kleine groep in de Heldense bossen met zijn vele heuvels en natuurlijke hindernissen. Beide groepen rijden onafhankelijk van elkaar een mooie ronde. De paden lopen voortreffelijk, het bos heeft het gevallen water van de afgelopen week prima verwerkt. Een mooi zonnetje dat zijn weg door het steeds dunner wordend gebladerte weet te vinden, zorgt voor een aangename middag. Het tempo is voor iedereen goed te doen, al is het gezien de klimmetjes en het terrein even goed soms hard werken. Voldaan wordt de terugtocht over de weg opgepakt en met name het laatste deel weet een sterke kopman de rest tot het uiterste te dwingen om bij te blijven. Even nakletsen bij de Siem na tochten van 50 a 55 km en een mooie fietszaterdag kan weer worden bijgeschreven.

Zondag 24 november: Asten, Vlierden, Helden.

Prachtige morgen nadat de nachtvorst net aangetikt heeft, maar al snel zou de temperatuur onder een volle zon oplopen naar aangename waarden voor deze tijd van het jaar. Bovendien was het zo goed als windstil. Het bracht een recordaantal fietsers op de been. Tegen vetrektijd bedroeg het aantal 45, een ongekende opkomst. Er werd in diverse samenstellingen vertrokken en dat regelde zich allemaal vanzelf. Dat is ook wel wat makkelijker bij zo’n hoge opkomst. Een heren groep van twaalf koos voor de routes van Neerkant, Liessel en Vlierden en dat waren de snellere A heren met in hun midden een gastrijder, die de week ervoor ook al aan de wedstrijden had deelgenomen. Een herengroep van twaalf koos voor de Heldense bossen onder navigatie van Piet en was uitermate goed te spreken over de route en de conditie van de paden. De heenweg verliep langs het Neers kanaaltje. Een tevreden peloton na afloop, dat was wel duidelijk.
Dan een derde twaalftal en dat koos als keerpunt een van de routes van Asten en wel de route in de Voordeldonkse bossen. Een wat vergeten uithoekje in het mooie permanente atb-route-geweld. Maar daarom niet minder mooi. Omdat er minder frequent gebruik wordt gemaakt van deze route is het extra uitkijken om de route steeds goed te volgen en het ging dan ook tweemaal lichtelijk fout. Daarna wordt de route in de Dennendijkse bossen afgewerkt. Halverwege deze route wordt het tempo wat opgevoerd omdat het zo verschrikkelijk goed loopt over de technische singletracks. Het gevolg is wel dat de groep enigszins uit elkaar valt. Met de wetenschap dat bij de uitgang hergroepering plaats zal vinden is dat geen probleem. Gezamenlijk wordt de terugreis naar de Neerkantse bossen opgepakt met twee sterke mannen op kop. Overigens was de eerste helft van Meijel en Neerkant en de route van de Schietberg daarvóór al gereden. Het tweede deel Neerkant nog en uiteraard gaat het gas ook hier nog even open, want ook hier snelle paadjes. Na ruim 50 km bereikt deze groep de als eerste en wat vroeger dan gebruikelijk de Heere. Even later zou het een drukte van belang zijn als alle groepen binnen komen. Een damesgroep, verder nog een drietal heren dat de Mussenberg als keerpunt had en de wat meer rechte paden als decor had deze hele mooie morgen !! Geen wonder dat er zo’n hoge opkomst was.

Zaterdag 23 november: Heren AB/B: Leudal.

Een droge toch wel aardige herfstdag, soms wat grijs , soms een waterig zonnetje en een redelijke oostenwind. Het bracht maar liefst achttien liefhebbers aan de start om 13.00 uur. Afgelopen week een prima opkomst, deze zaterdag ook, na een aantal weken met een wat magere opkomst. Prima vooruitzicht dus met de toertocht Leudal op het programma. Er werd besloten om in één groep naar het Leudal te koersen om bij het ingaan van de bossen de groep in drieën te delen. Langs het Neers kanaaltje naar de Doorbrand om de bossen van Roggel, de Ophovensche Zandberg te bereiken en een paar leuke paadjes tot de Leistert te nemen onder een beschaafd tempo. Via Ophoven naar de Leudalweg om daar even te stoppen om te splitsen. Drie renners die de paadjes weten te vinden en wat beter thuis zijn in het fraaie Leudal worden als voorrijder aangewezen. De drie groepen kiezen alle drie vanaf dat moment hun eigen weg en doorkruisen de prachtige Leudalbossen over mooie en vaak ook lastige paadjes. Enkele hoogtepunten zijn de paadjes langs de Zelsterbeek, mooi slingerend de loop van de beek volgend en met de nodige hoogteverschillen. Het terrein, doorgaans behoorlijk nat, ligt er nu prima bij. De paadjes rondom de Leumolen lopen prima en de Leubeek komt regelmatig in zicht, een mooi gezicht deze meanderende waterloop die het Leudal doorkruist en het zijn typische landschap schenkt. De vele beuken die her en der de bossen bevolken tonen hun volle herfstpracht met deels het blad nog aan de bomen en deels uitgespreid over de paden. Dicht bij Nunhem zijn de hoogteverschillen die het de renners noopt alles te geven. Wat meer richting Haelen ligt een groep fraaie heuvels waarover singletracks lopen. In de volksmond worden dit ook wel de Nunhemse Alpen genoemd en de groepen genieten met volle teugen van dit MTB paradijsje midden in het Leudal. De groepen merken dat het langzamerhand zwaar wordt, men is minder gewend aan deze diverse ondergrond, zacht, dan weer hard, glad en dan weer hobbelig. Mooie duidelijke paadjes, dan weer bedekt door een dikke laag afgevallen bladeren. Boomwortels van diverse afmetingen, smalle paadjes, dan weer brede dreven. Intensieve bochtige singletracks afgewisseld met lange stukken om te herstellen. De bossen richting De Bedelaer worden meegenomen om terug te keren naar de Budsjop. Een stuk verharde weg naar de Tungelroyse Beek om die te volgen tot in Heythuysen. Door het centrum naar de bossen Asbroekerheide waar na een paar leuke paadjes de uitdagende afsluiting wacht in de vorm van een pareltje van een singletrack over en rondom Kirkelsberg. Alle remmen los en hergroeperen aan het einde van deze track. In goed tempo, voor iedereen te volgen, wordt naar eindstation de Siem gekoerst voor een gezellige gezamenlijke afsluiting na mooie toertochten van ruim 65 km. Daar blijkt een gastrenner die kennis wilde maken met de club moe maar enthousiast te zijn. Een groepje A renners is intussen ook aangeschoven. Even later komt een drietal dat de voorkeur gaf aan wat rechtere grindwegen de boel compleet maken. Een uitstekende fietsmiddag wordt in stijl afgesloten!

Zondag 17 november: Heren AB / B: Oostappen. Wedstrijden Simonshoekse bossen.

Een fantastische winters aandoende dag, weinig wind, een mooi zonnetje aan de hemel na een nacht met pittige nachtvorst. Ondanks dat er hulp nodig was voor de wedstrijden een goede opkomst op zondagmorgen. De heren AB / B werd in twee groepen verdeeld, terwijl een groep A / AB spontaan ontstond. Een heren groep uit de eerstgenoemde categorie trok naar de Grashoekse bossen en reed een mooie ronde ondanks dat soms de gekende paadjes van weleer wat lastig te vinden waren en lange tijd ongebruikt zijn gebleven. Dan de overige twee groepen en die kozen voor keerpunt Oostappen. Dat betekent de parcoursen van Neerkant, Liessel, Oostappen en Schietberg. Dat levert in totaal zo’n 60 km MTB genot op. Het was heerlijk fietsen op deze zondagmorgen. Even naar de Heere en voor diegenen die hulp moesten bieden bij de wedstrijden snel even nakaarten en op naar de Simonshoek.

Ook voor de wedstrijden in de diverse categorieën MTB en cyclecross was het een fantastische dag. Het parcours lag er formidabel bij. De parcoursbouwers Had en Ger hadden wederom een geweldig parcours voorbereid. Selectief, voldoende mogelijkheden om te passeren, uitdagend, technisch en toch plaatselijk ook weer snel. De reacties van de renners waren uitermate positief. Er waren uiteindelijk maar liefst 205 renners van jeugd tot masters die deelnamen aan de wedstrijden voor de Toma cycles Cup. In de categorie amateurs was ons lid Ruud Haast een van de deelnemers. Hij wilde met weinig ervaring in het wedstrijdrijden wel eens proeven aan deze tak van koersen. In een uitermate sterk deelnemersveld wist hij de vijfde plaats in de wacht te slepen. Na de eerste helft van de strijd was een zeer sterk en ervaren drietal weg en uit zicht. Zij zouden strijden om de podiumplaatsen. Een drietal daarachter streed fel om de posities daarachter. Ruud lag enige tijd in zesde positie en had de handen vol om die te verdedigen. Echter hij had voldoende over in zijn zeer sterke laatste ronde om uiteindelijk duidelijk als vijfde over de finish te komen. Voor een toerrijder in dit deelnemersveld een meer dan uitstekende prestatie. Ruud gefeliciteerd met deze uitslag! Petje af!
TWC de Vélo kan terug kijken op een zeer geslaagde wedstrijddag. Het weer was prima, het aantal deelnemers en toeschouwers was eveneens hoog. Het parcours kreeg veel lof van zowel deelnemers als kijkers. De tent waarin de catering was gevestigd kreeg veel aanloop en vormde het middelpunt van de happening, omlijst door een aantal sfeervolle vuurkorven. De catering werd verzorgd door onze damesgroep, dus dik in orde. Na afloop gezamenlijk de schouders eronder om alles op te ruimen en het bos netjes achter te laten. Een woord van dank aan alle vrijwilligers die in welke vorm dan ook hebben bijgedragen aan het welslagen van deze mooie dag. Speciaal woord van dank voor de organisatie bestaande uit Gerrit, Ger en Had.

Zaterdag 16 november: Heren AB/B: Heldense bossen.

S’ morgens was een behoorlijke ploeg actief in de Simonshoekse bossen om onder regie van Ger en Gerrit de wedstrijddag van zondag voor te bereiden. Tent opbouwen, parcours waar nodig aflinten, toiletten en inschrijfwagen plaatsen , etc. Het beloofde een mooie dag te worden, het weer werkt prima mee, droog, zelfs een zon aan de hemel en niet al te veel wind en tegen de morgen vorst op klomphoogte. Prima omstandigheden dus en het zou alleen maar beter worden, dus ook voor de MTB tocht van na de middag. Een vijftiental gegadigden van heren B en AB aan het vertrek en er werd de wens geopperd om eens wat anders dan de gekende vloeiende paden van Liessel en omstreken te kiezen. Het lot viel uiteindelijk op de Heldense bossen. De heenweg langs het Deurnese kanaal vanaf Evertje, vervolgens via de Witdonk naar het pad langs het afwateringskanaal oftewel het Neers kanaaltje. Ter hoogte van het Bovenste Bos worden de Heldense bossen binnen gereden. Eerst even stoppen om het peloton in drie groepjes te verdelen. Het rijdt nu eenmaal een stuk prettiger in kleine groepjes. Drie voorrijders die de paadjes weten te vinden en op weg dus. Vooral rondom de camping komen de groepjes elkaar een paar maal tegen maar gaandeweg rijdt elke groep zijn eigen tocht. Als gevolg van boswerkzaamheden en wat omgevallen bomen zijn er meerdere uitwijklusjes bijgekomen. De ondergrond is prima, uiteraard minder vloeiend dan op de gekende permanente parcoursen, maar het loopt goed. De nodige hindernissen maken het wel wat lastiger, maar daar zit ook wel weer een stuk uitdaging in. De hoogteverschillen zijn talrijk en geven het toch al mooie bos wat extra’s. Het is echt intervalwerk en stuurmanskunst is vereist. Dat het pittig is ervaart menigeen en de een gaat het hier nu eenmaal wat beter af dan de ander. Maar tevreden bereiken alle drie de groepjes de uitgang en er wordt naar eindstation de Siem gereden om gezamenlijk af te sluiten na  prachtige toertochten van 55 tot 60 km.

Zondag 10 november: Voorrijden Méél by Day.

Een fantastische mooie herfstdag met nachtvorst en volop zon, nauwelijks wind. Dus volle bak op het plein rond het vertrektijdstip voor de zondagmorgentochten. Een heren B groep van negen koos voor Meijel, Neerkant, Dennnendijk en de Schietberg.
Een mix van heren B en AB gaf de voorkeur aan een tandje rustiger na hun inspanningen van zaterdag en vergezelden de routemakers van Méél by Day, die de route van 15 december aanstaande wilden voorrijden. De opening ligt in de Simonshoekse bossen, vervolgens via wat omweggetjes naar de visvijver. Wat verharde weg richting Deurnese kanaal om weer terug te draaien naar het Startebos. Via het industrieterrein en de Molenpeel naar het Struinpad –er was toestemming dit pad te gebruiken voor alle duidelijkheid- en naar de twee bruggen. De bossen van Grashoek en de Belgenhoek vormen een prachtig decor en het is ouderwets veldwerk. Terug in de tijd, natuurlijke hindernissen, ongelijk terrein, maar ontzettend leuk om weer eens te doen. Via het zandpad de Bospeelweg naar de Neerkantse bossen om de volledige track van Neerkant te rijden. Langs de Aa en de waterzuivering terug naar de Heere, waar de tellers ruim 60 km aangeven. De conclusie is eensluidend: een prachtige route, waar van alles in zit, technische singletracks, rechtere bredere paden, wat verharde weg, Peel, kanalen, aangeharkte ondergrond, hobbelige stukken. Kortom wat wil een toerfietser nog meer. De verwachtingen voor Méél by Day, daags na Méél by Night, zijn hooggespannen. Laten we hopen op goed weer. Dat was er dit weekend in elk geval in overvloed!

Zaterdag 9 november: Heren AB/B: Bakelse bossen.

Met een schitterende herfstdag in het vooruitzicht begon een zestal heren B / AB aan de lange MTB toertocht naar de Bakelse bossen in Helmond. Er stond een nogal flinke zuidwesten wind en het was daardoor toch nog fris op het vertrektijdstip van 10.00 uur. Omdat het om een 90 km lange toertocht gaat werd zo vroeg vertrokken. Het was nog wat bewolkt, maar al snel genoeg zou de zon doorkomen en het grootste deel van de dag zou dat zo blijven. De opening ligt in de Neerkantse bossen in de vorm van de eerste helft van het permanente parcours, dat er meer dan uitstekend bij ligt. Er wordt een regelmatig tempo gevonden dat tot het einde haalbaar zou zijn voor elke deelnemer. De verbinding naar Liessel is snel achter de rug en er wordt een stukje Dennendijkse bossen meegepikt vanaf de Hutten naar de start op het Leensel. De eerste helft van Liessel loopt ook voortreffelijk als de groep de bossen van Galgenberg doorkruist. Bij Baarschot eindigt de eerste helft en wordt de doorsteek naar de route van Vlierden genomen. Een tweetal km verharde weg en een zuigend zandpad voeren het groepje naar de ingang langs de Brouwhuisweg. Ook Vlierden is een uitdagende en hele mooie route met de nodige hoogteverschillen. Een fraaie afwisseling van het nodige bochtenwerk en wat snellere rechte stukken. De mooie herfstkleuren die goed tot hun recht komen in de herfstzon zorgen voor een fantastisch decor. De verbinding naar de Bakelse bossen gaat via de spoorwegovergang bij Biesdeel en het fietspad langs de N270 naar het mooie ven Berkendonck in Rijpelberg. Een mooi slingerend bospaadje voert de renners naar het beginpunt van de bekende Helmondse route aan de Wolfsputterbaan. Het parcours in het Bakelse bos is een pareltje en vormt het hoogtepunt van de tocht. De baan is zo mooi aangelegd en wordt zo goed onderhouden en dat laat zich merken. Het aantal kombochten is hoog en het is een genot om hier te rijden, constant bevinden de renners zich in een flow en de heuveltjes en bochten worden daarom snel en vlekkeloos genomen. De snelheid loopt op omdat dat het genieten nu eenmaal verhoogt. Het betekent wel geconcentreerd blijven rijden en druk op de pedalen blijven geven. Het risico van de tempoversnelling wordt genomen, men bevindt zich pas op de helft en het is nog een lange weg singletracks naar huis. Even een korte bananenpauze en op voor deel twee. Dat bestaat uit het afmaken van de Vlierdense route door de bossen van de Brouwhuissche Heide. Maar eerst een paar leuke bosjes nog behorend bij het Bakelse bos waar nog een paar klimmetjes wachten. Snel genoeg is deel twee van Liessel aan de beurt en het pad ligt er aangeharkt bij na het onderhoudswerk van de plaatselijke vereniging. Geweldig fietsen. Ook het parcours van de Schietbaan hoort bij de tocht, de zandweg ernaar toe is ditmaal goed berijdbaar. Twee snelle A mannen nemen hier de kop en razen naar de uitgang. Na hergroepering zorgen zij voor het kopwerk naar het afsluitende Neerkant deel. Ook hier geeft iedereen naar eigen kunnen zoveel mogelijk gas. De verschillen zijn klein en gezamenlijk wordt rond de klok van twee bij de Heere de koffie opgezocht om even na te genieten van een fantastische lange toertocht onder de best denkbare omstandigheden.