Zaterdag 17 augustus: Heren B: Afferden.

Een grijze zaterdagmiddag en een kans op wat lichte regen. Een behoorlijke zuidwestenwind en temperatuur van 18 tot 20 graden. We hebben er wel beter voorgestaan. Desondanks veertien liefhebbers aan de start voor het mooie rondje Afferden van 110 km. Al snel genoeg na vertrek begint het wat te miezeren en dat zou zo blijven tot de groep aan het veer bij Afferden aankwam. Niet echt regen waar je doornat van wordt, bovendien was het niet koud. Maar de wegen werden gaandeweg steeds natter en dat betekent het vervelende opspattende water van je voorganger. Natte voeten, vuile tenues en besmeurde fietsen. Maar de groep houdt er de moed in en ondanks de wat mindere omstandigheden wordt er voortvarend aan het tempo gewerkt. Een afvaller onderweg omdat diens zadelpen blijft zakken, een vervelend kwaaltje. Gedupeerde maakt rechtsomkeer met de hoop dat dat snel opgelost wordt. De heenweg met als hoogtepunt het mooie maasheggen gebied, prachtige natuur aan de boorden van de Maas bij Groeningen en Vortum Mullem. De wind stevig van achter helpt natuurlijk ook een handje mee. Na de oversteek naar Afferden volgt een heel mooi gedeelte parallel aan de Maas, die steeds in zicht blijft. Oud Bergen, Bergen, Aijen, en het ontspanningsoord het Leukermeer op weg naar Well. In Wellerlooi wordt de Maas verlaten in oostelijke richting naar de Duitse grens om even later in de contreien van Arcen weer terug te keren. Het centrum van Arcen is druk bevolkt door een ellenlang lint fietsers. Na de overvaart in Afferden bleef het droog en de omstandigheden verbeterden flink al bleef het bewolkt. In Lomm is plotseling een stuk fietspad langs de Maas verdwenen, maar even verderop kan de route weer opgepikt worden naar het veerpont in Grubbenvorst, dat een vracht fietsers naar deze zijde moet brengen. Na Grubbenvorst komen sterke mannen op kop, die ondanks de tegenwind het tempo er goed in blijven houden. Iedereen blijft goed bij en na een geslaagde tocht, zij het wat nat, wordt tevreden eindstation de Siem bereikt voor even wat nakaarten. Zondag de gehele morgen regen, dus geen fietsen.

Zondag 11 augustus: Heren B: Beverroute.

Een hele mooie zondag om te fietsen, prima temperatuur, enigszins bewolkt, wel een behoorlijke zuidwesten wind, maar gelukkig minder krachtig dan op zaterdag. Dus een goed gevuld Raadhuisplein met Vélo tenues. Ditmaal was de groep heren A / AB de grootste met maar liefst negentien gegadigden en de heren B groep telde op de valreep dertien liefhebbers. Omdat men op vertrekken stond werd dit aantal in één groep gedoogd met de Beverroute op de navigatie. Even later bleek dat de route in korte tijd meerdere malen gereden was, maar dat was geen enkel probleem. De route is voldoende aantrekkelijk en gezien de windrichting een ideale keuze. De A/AB groep wordt gesplitst in een elftal en een achttal. Hier wordt voor ronde Kinrooi van 92 km gekozen, ook vrij goed met deze wind.
Het tempo bij de B groep zat er vanaf begin goed in, ondanks de behoorlijk wind, je kunt merken dat het peloton in deze fase van het jaar goed getraind is en er weinig problemen met het toch wel stevige tempo zijn. Bovendien is de groep aan het maximale aantal en dat betekent dat het kopwerk prima verdeeld kan worden. Vanaf keerpunt Hamont meestal de wind van achteren of zo goed als van achteren en soms worden snelheden van tegen de 40 km/u gehaald. Om de groep bij elkaar te houden moet enigszins ingepraat worden op een enkele enthousiasteling, die bovendien nog ademruimte heeft om volop te praten, in toom te houden. Zonder problemen geeft die daar gehoor aan en de snelheden komen op een voor iedereen acceptabel niveau. Via Ospeldijk en de Witteplakdijk terug naar het aanlokkelijke terras van de Heere na ruim 88 km en een heerlijke tocht rijker. De afsluiting hier moge bekend verondersteld worden.

Zaterdag 10 augustus: Heren B: Dennenberg-Slingerberg

Een prima opkomst in toch nog wel vakantietijd van vijftien heren B op zaterdagmorgen 9.00 uur. Een dag gekenmerkt door een prima temperatuur om te fietsen, maar wel een met een uitermate stevige zuidwesten wind met een kracht van vijf a zes en stevige windstoten. Dat betekende vooral op de heenweg erg hard werken, immers de wind meestal op kop. Gezien de hoge opkomst werd in twee groepen gereden, een groep van acht en een van zeven. Beide groepen bleven meestal bij elkaar in zicht. Toch wat discussie soms over de te volgen route, in beide groepen, ondanks dat in beide groepen de juiste route op de navigatie toestellen stond. Er bestaan inmiddels diverse versies van ronde Slingerberg, dat er de nodige verwarring ontstond. Geen groot probleem, maar soms wat lastig. Uiteindelijk fietst iedereen min of meer de juiste route en dat betekent behalve de gekende heenweg tot Geulle aan de Maas doorrijden naar Bunde voor de Dennenberg, eigenlijk een tweetrapsraket, het eerste deel minder steil en men krijgt het gevoel van dat valt wel mee. Dan komt het laatste toch wel pittig steilere gedeelte dat menig renner noopt uit het zadel te komen. Vervolgens terug naar Geulle om de steile Moorveldsberg af te dalen, door het tunneltje en naar de voet van de Slingerberg. Deze wordt voortvarend beklommen. Een aantal was per abuis de Slingerberg afgedaald en besloot dan maar de Moorveldsberg te beklimmen als alternatief, korter, dus steiler. Gezamenlijk koffie met vlaai aan de voet van de Slingerberg op het terras van café het Hemelke. Het was goed toeven hier, maar spoedig wacht de volgende lastige klim over maaskasseien, de Maasberg in Elsloo. Bij Jan loopt de ketting eraf als gevolg van het gebuts op de keien, dus even wachten en de eerste groep verdwijnt uit zicht. Samenkomst bij het veer in Berg aan de Maas, waar samen naar de Belgische kant wordt gevaren. Hier scheiden definitief de wegen van beide groepen, een groep vervolgt de aangegeven route en profiteert optimaal van de wind van achteren door het Belgisch Limburgs fietsparadijs. De andere groep geeft de voorkeur aan een alternatieve route, die niet heel veel afwijkt van de geplande, maar net iets interessanter wordt gevonden. Wel wat langer en deze groep wordt gedwongen tot een stop als gevolg van een lekke band. Dat euvel is snel verholpen, vereende en ervaren krachten immers. Ook hier volop profiteren van de stevige wind in de rug en de snelheden lopen op. Zeker als de twee jonge broers op kop komen en vader (en de rest) alle zeilen bij moet zetten om bij te blijven. Het nuchtere commentaar achteraf was duidelijk: we hebben zo vaak alle zeilen bij moeten zetten om bij te blijven, dat mag nu wel eens andersom. Na pakweg 145 km treffen beide groepen zich op het terras van het Oranje Hotel voor het nakaarten. Na wat rumoer over de navigatie komt de groep tot rust en geniet volop van de pittige tocht die achter de rug is en een welverdiend glas bier.

Zaterdag 27 juli: Heren B: Geijsteren.

Na een tropische week eindelijk wat afkoeling op zaterdag, na wat nachtelijke buitjes. De atmosfeer was echter onstabiel en de weersvoorspellers gaven een reële kans op buien na de middag. Dus werd geopperd om vanaf 9.00 uur te fietsen. Een groep van vijf heren AB reed rondje Duitsland van 103 km. Elf heren B hadden gehoor gegeven aan het voorstel om vanaf hetzelfde tijdstip ronde Geijsteren van 96 km te rijden. Een zuidwesten tot westenwind, die later wat aan zou trekken en de nodige bewolking zorgden voor hele mooie fietsomstandigheden. Via Koningslust naar Kronenberg en het is duidelijk dat in Sevenum Kronenberg beduidend meer regen is gevallen gedurende de voorgaande nacht dan in Meijel. Plots een harde knal en jawel een klapband, gelukkig heeft Piet de oplossing in de vorm van een stuk buitenband dat als een soort canvas in de band gelegd wordt. De getroffen fietser kiest eieren voor zijn geld en fietst daarna huiswaarts. Door louter mooi buitengebied naar de Maas tussen Grubbenvorst en Lottum. De Maas wordt gevolgd tot Blitterswijck. Even in noordelijke richting naar het keerpunt Geijsteren. De kopmannen krijgen vanaf dat moment meer tegenwind, maar het tempo blijft op niveau als het in een kringetje om Oostrum heen gaat. Via Schadijk terug naar Kronenberg, waar geprofiteerd wordt van het fantastische wegdek rondom het steeds maar groeiende hippisch centrum. De bekende Kerkkuilenweg inderdaad enkele kuilen- voeren het peloton via Helenaveen terug naar Meijel. Alsof het afgesproken werk is arriveert de B groep gelijktijdig op het terras van het Oranje Hotel om gezellig even terug te kijken naar deze prima geslaagde zaterdagmorgentochten. Na de middag is er volop tijd om te zien dat Kruiswijk zijn podiumplaats in de Tour de France veilig stelt.

Zondag 21 juli: Heren B: St.Huibrechts-Lille / Soerendonk.

Heerlijk toertocht-weer op zondagmorgen. Een heren A groep van 10 die koos voor de Beverroute van tegen de 90 km. Een gloednieuw rijwiel in het peloton, wel tweemaal lek. Is er op de kwaliteit van de banden bespaard of gewoon domme pech? We zullen het de komende tochten ervaren. Toch, getuige het commentaar, een prima toertocht. De heren B werden in twee groepen verdeeld. Een groep van negen koos onder navigatie van Piet de mooie route met als keerpunt het Belgische St Huibrechts-Lille. Een lastig steentje dat de wielen dwars zat, verder louter positieve opmerkingen over de 92 km lange toertocht, net even anders! Het keurig op groen licht wachtende negental werd door de A groep pardoes voorbij gekoerst. Vette minpunten beste A renners!
Dan de tweede B groep, die bestond uit een tiental, en hier werd geopperd, gezien de westelijke wind, de route Soerendonk te rijden. Ook dit is een fraaie route uit het inmiddels forse aanbod van routes beschikbaar voor de leden. De wind nam gedurende de morgen wat toe, maar vanaf het keerpunt was dat vaak van achteren, dus geen centje pijn.  Even voor twaalven met exact 90 km op de tellers wordt het terras van de Heere bereikt, waar het zoals gebruikelijk goed toeven is. Alweer een uitstekend fietsweekend in de boeken!

Zaterdag 20 juli: Heren AB: Belgische Kempenroute.

Een ideale zaterdagmorgen om te fietsen met een serieuze dreiging van buien en onweersbuien voor na de middag, weliswaar onvoorspelbaar gezien de roerige atmosfeer. Heren AB had de lange route Berg en Dal op de kalender staan en heren B de lange versie van de Meinwegroute. S’ morgens om acht uur negen heren AB aan het vertrek en aan de voorzet om de heren B ook op dat tijdstip te laten vertrekken werd nauwelijks gehoor gegeven. Geen probleem, want de heren AB besloten met de weersverwachting in het achterhoofd niet naar het noorden maar zuidwestwaarts te koersen. Dus de Belgische Kempenronde en in één groep werd vertrokken met de zuidwestenwind op kop. Via de visvijver Heijoord in Neeritter naar Belgisch grondgebied. Kasteel Wurfeld is altijd een markant punt, al is het in het groen verscholen en nauwelijks zichtbaar. Fantastisch gebied om te fietsen dit Belgisch Limburgs fietsparadijs zoals de streek zichzelf terecht promoot. De voormalige spoorlijn van Maaseik naar de Zuid Willemsvaart is nu een mooi fietspad en al druk bezocht deze morgen. Na de oversteek van dit kanaal, wordt het fraaie natuurgebied bij het Bergerven in gereden. Even wat vals plat en toch een venijnig klimmetje brengt het groepje op ruim 90 m hoogte. Via Opoeteren naar Reppel, waar bij de bekende forellenvijver gepauzeerd wordt en de bidons worden bijgevuld. De lucht wordt inmiddels dreigender, de bewolking neemt hand over hand toe en een enkele drup regen valt, maar uiteindelijk stelt het niks voor. Vol goede moed gaat het met de wind schuin van achteren via Stramproy terug naar Nederweert Eind, even een kleine aanpassing aan de route en dat betekent een verbetering, want die lastige verkeersbulten op ‘t Schoor worden vermeden. Via de Kruisvennendijk terug naar Meijel. Een tweetal sterke mannen levert het peloton keurig af na exact 130 km bij het Oranje Hotel voor een gezellige afterbike. Prachtige ronde gereden in strak tempo onder uiteindelijk voortreffelijke omstandigheden.

Zondag 14 juli: Heren B: Rondje Duitsland / Swolgen.

Een iets frissere en bewolkte zondagmorgen, maar prima om te fietsen al zou de noordenwind wat aantrekken deze morgen. Ondanks vakantietijd een prima opkomst bij de heren. Heren AB bestond uit een elftal en reed in goed tempo rondje Geijsteren van ruim 95 km. De heren B groep telde twintig liefhebbers en dat betekent twee groepen. Een groep van elf kiest voor ronde Swolgen van ruim 90 km, terwijl een negental gehoor geeft aan het initiatief van Jan om zijn voorkeurs-rondje te rijden, ronde Duitsland, de korte versie van ruim 90 km. Er wordt in beide groepen goed doorgefietst want om twaalf uur is alles terug bij de Heere. De Duitsland gangers hebben enkele bescheiden klimmetjes in hun mooi glooiende parcours zitten. Jan zet zijn tanden erin als hij op kop komt en komt tot de conclusie : alle tanden min één. Denkende een vervelend nootje uit zijn energiereep uit te spugen bleek het een van zijn tanden te zijn. Hij laat zich niet kennen en kwijt zich zonder blikken of blozen van zijn taak.
In de contreien van Maasbree krijgt kopman Chris de andere B groep in het vizier en jawel, dat werkt als de bekende rode lap. Vol overgave, gesteund door medekopman Ton wordt in een mum van tijd het gat dichtgereden. Even later zal de ingehaalde groep weer aansluiten en gezamenlijk wordt de Heere binnen gevallen, waar het een drukte van belang is. Uitstekend fietsweekend met een gekend gezellig einde. Ook hier feestelijke stemming want Meijel hè Um!!

Zaterdag 13 juli: Heren B: Echt.

De temperatuur was uitstekend voor een fietstocht, de kans op een buitje navenant. Desondanks voor zaterdagbegrippen een behoorlijk aantal heren aan het vertrek op zaterdagmiddag. Elf heren AB en negen heren B op het plein. De AB renners hadden ronde Kevelaer van 105 km op het programma staan. Het bleef onbekend of ze hun fietsen hebben laten zegenen in het pelgrimsoord. Wat wel bekend was dat er ondanks een lekke band prima gereden werd.
Dan het negental heren B, dat ronde Echt van 90 km op de kalender had staan. Ook dit is een aantrekkelijke ronde ondanks dat er wat meer bebouwde kom in zit dan in de meeste toertochten. De wind trok flink aan naarmate de tijd vorderde en kwam uit noordwestelijke en soms uit westelijke richting. Op de terugweg in het buitengebied van Montfort in natuurgebied het Sweeltje dat de Vlootbeek herbergt, een lekke band. Het had nogal wat voeten in de aarde voordat dit euvel verholpen was. Te korte ventielen, te hoge velgen, lekke reservebanden, ondeugdelijke CO2 patronen. Uiteindelijk, na even schuilen voor een overtrekkend buitje, kan de reis hervat worden. Soms gaat het tempo wat omhoog en lijkt het alsof de verloren tijd goedgemaakt moet worden. Met wat vertraging wordt de Siem bereikt, waar samen met de even later arriverende AB ploeg wordt nagekaart, de tourfinish wordt gekeken en men via telefoons live getuige was van het winnen van de OLS door de grúún van Meijel! Meijel hé Um!!

Zondag 7 juli: Heren B: Gemert.

De temperatuur was behoorlijk gedaald, maar nog goed genoeg voor het zomertenue, al had een enkeling mouwstukken aan. De wind stond uit het noordwesten en was toch behoorlijk, zij het wel duidelijk minder dan op zaterdag. Zestien heren B aan het vertrek, dus twee groepen van acht voor ronde Gemert. Ook op zondag is het tempo behoorlijk, er zijn er dan ook diverse bij die zaterdag niet of minder gefietst hebben. En die hebben er dus zin in. Wat minder goede wegen in Deurne, maar dat is snel voorbij, het vervolg zou wat dat betreft prima zijn. Via de Mortel in een boog om Gemert heen, in het buitengebied van Esdonk is het Esdonks kapelletje een monumentaal kapelletje en bezienswaardigheid. De typisch Brabantse boerderijen, vaak verbouwd en opgeknapt, zijn prominent aanwezig. De renners weten de gedaalde temperatuur wel te waarderen en er wordt goed gefietst, ook wind in. Tussen Liessel en Neerkant gaat er even de zweep over, iedereen weet zijn positie te houden, toch? Vanaf Neerkant in een normaler tempo richting eindstation de Heere na een prachtige ronde van ruim 95 km. De andere B groep heeft een lusje minder en komt uit op 88 km. De heren A groep leek in eerste instantie maar een erg klein groepje, maar op de valreep toch acht liefhebbers en die reden ronde Sterksel met wat kleine aanpassingen. Een prima fietsweekend werd bij de Heere in stijl afgesloten, enige minpuntje het wat lage aantal deelnemers op zaterdag.

Zaterdag 6 juli: Heren B: Belgische Kempenroute.

Hartstikke goed weer en toch maar vijf heren B om 9.00 uur aan het vertrek voor een van de pareltjes op de toerkalender: de Belgische Kempenroute van 127 km. Er stond wel een stevige westenwind dus dat betekende de heenweg behoorlijk werken geblazen, mogelijk heeft dat een aantal doen besluiten niet te gaan. Hoe het ook zij, de B fietsers present maakten er een hele mooie tocht van. De route is inmiddels bekend. Tot het Belgische Gremerslo was het een vijftal, Jan besloot hier terug naar huis te fietsen en er bleef een viertal over. Veel kopwerk met zo’n klein pelotonnetje, als je het zo al mag noemen. Maar het tempo bleef goed op peil. De eerste pauzeplaats bleek nog niet open, dus naar het alternatief, de Watermolen in Reppel. Na deze oppepper is het eigenlijk nog een fluitje van een cent met de wind in de rug. Hele mooie tocht en prima gereden, flink gewerkt met maar vier man. De herengroep AB arriveert even later van hun lange ronde met als keerpunt Lommel. Dit zestal bleek ook erg tevreden na hun mooie 162 km!