Zondag 20 oktober: Heren B: Neerkant-Liessel-Dennendijkse bossen. De vliegenzwam-route.

Op zaterdag speelden buien het Vélo-peloton parten. Er werd wel gefietst, maar op diverse tijdstippen en in diverse kleine formaties tussen de buien door. Geen grote opkomst, de omstandigheden werkten niet mee.
Op zondag een behoorlijke opkomst, immers de buienradar voorspelde een droge morgen. Weliswaar een overtrekkend regenfront, maar dat zou pas rond de klok van twaalf onze omgeving bereiken. Heren B werd in twee groepen van acht verdeeld, dat ging eigenlijk als vanzelf. Er werd gekozen voor de opening in de Neerkantse bossen, vervolgens via de mooie route van de Schietberg naar de route van Liessel. De paden lagen er voortreffelijk bij al viel er wat lichte regen. Dat deerde de fietsers nauwelijks in het bos en er werd heerlijk gekoerst. Opmerkelijk was het aantal vliegenzwammen zelfs tot op de paadjes. De regenval van de laatste weken heeft geleid tot een prachtige opkomst en uitbundige ontwikkeling van diverse paddenstoelen en natuurlijk valt de vliegenzwam met zijn prachtige kleuren het meest op. Tegen het einde van de Liessel-route wordt de regenbui intensiever, desondanks wordt de Dennendijkse route opgepakt. Die ligt er ook nog prima bij, tenminste het grootste gedeelte. De regen blijft hangen en de paden worden natter. Op de gedeeltes waar meer blad valt en blijft liggen worden de paden langzamerhand slechter en het wordt tijd het bos te verlaten. Neerkant blijft op de terugweg letterlijk links liggen en het gaat in rap tempo huiswaarts naar de douche, want het bleef regenen. Een flink nat pak dus na toch wel een mooie route van 56 km. Een aantal besloot desondanks naar de Heere te gaan, een aantal ging eerst douchen. Mooie rondes, jammer dat de regen zich ruim een uur eerder aandiende.

Zondag 13 oktober: Wessem / Schadijkse bossen / Heldense bossen / Dennendijkse bossen.

Op zaterdag werd er door diverse groepjes of eenlingen in de morgen gefietst omdat vanaf 16.00 uur de Vélo-feestavond zou beginnen. Een record opkomst van 70 op de feestavond, die bij de Heere plaats vond. De organisatie had leuke opdrachten bedacht die in groepen in het dorp per fiets uitgevoerd moesten worden. Later op de avond werden alle creatieve foto’s op beeldscherm getoond. Uiteraard werden de jubilarissen toegesproken door voorzitter Frans-jozef, bijgestaan door twee lieftallige assistentes die garant stonden voor bloemen en zoenen! De frietwagen vond gretig aftrek en na het officiële gedeelte en de prijsuitreiking werden de nodige kelen gesmeerd. Het werd een zeer gezellige avond die tot in de kleine uurtjes doorging voor een aantal diehards. Daarvan was trouwens maar een enkeling present op de fiets op zondagmorgen, maar dat terzijde.
Het regende op zondagmorgen wat op het vertrektijdstip, dus wat appverkeer en het werd een half uur later. Een groep van twaalf wegfietsers reed een leuke ronde van 75 km onder navigatie van Piet van Bree met als keerpunt Wessem. Een eervolle vermelding voor de navigator is op zijn plaats, er werd langs het mooiste preiveld ever gereden! Het was erg zacht weer, de weg was echter plaatselijk nat. En vuil, het is immers oogsttijd voor de boeren. Dus wat vuile tenues en fietsen uiteraard, maar dat deed niets af aan het feit dat er prima gefietst kon worden. Uiteraard lek onder deze omstandigheden, ook al is de lekbestendigheid van de banden sterk verbeterd de laatste jaren. Tweemaal zelfs en dat betekende een wat latere terugkomst bij de Heere dan gebruikelijk. Dus een gehalveerd aantal voor de soep, die onmiddellijk werd opgediend. Even later arriveert de damesgroep, die net voor thuiskomst ook met lek te kampen hadden.
Er werd in diverse groepjes gefietst deze zondagmorgen op de MTB. Een viertal snelle A mannen had voor de Heldense bossen gekozen. Een zevental koos voor de prachtige Schadijkse bossen, terwijl nog twee groepjes Neerkant, Liessel en Dennendijkse bossen aandeed. Opmerkelijk detail, de fietsen en tenues van de mountainbikers waren minder vuil dan die van de wegfietsers. Een zeer geslaagde feestavond, gevolgd door een prima fietszondag, dat was de score van dit weekend! Organisatie feestavond, bedankt!

Zaterdag 5 oktober: Tongerlo / Schadijkse bossen.

Voor de heren A is het MTB seizoen begonnen. De heren B groep gaf de voorkeur gezien de weersomstandigheden aan een wegtocht deze zaterdagmiddag. Acht MTB’ ers voor de opening van het veldseizoen met de altijd zeer mooie ronde Schadijkse bossen op het programma. Dat betekent ruim 60 km, inclusief de ronde Schadijk. Hier gaat de gashendel open en probeert iedereen een goede tijd neer te zetten. Samen heen, samen terug, maar het permanente parcours daagt uit om volle bak te rijden. Mooi begin en tevreden renners na afloop.
De weggroep was een mengeling van heren B en AB, maar er werd duidelijk rekening gehouden met B tempo. Er werd gekozen voor ronde Tongerlo en wel in een iets alternatieve vorm. Piet was navigator en leidde het peloton van twaalf voortreffelijk over de Nederlandse en Belgische buitenafweggetjes. Keerpunt Tongerlo en de route was in tegengestelde richting dan gebruikelijk en nabij de Zuid Willemsvaart in Tongerlo werd het jaagpad vermeden om de gevallen kastanjes op het fietspad te vermijden. Hier bestond de groep helaas nog maar uit tien fietsers. Tussen Heythuysen en Leveroy immers deed zich ongelukkigerwijs een valpartij voor. Er werd wat geschrokken gereageerd op een tegemoetkomende auto met als gevolg een valpartij helemaal achterin. Hay offerde zich op om met de pechvogel huiswaarts te rijden, er moest immers een wondje gehecht worden. Gelukkig bleef de schade hiertoe beperkt. De fietsers werden deze keer geconfronteerd met de wat minder leuke dingen van het fietsen. Als verkeersdeelnemer loop je het risico op zoiets, ondanks goed opletten. We wensen de pechvogel een spoedig herstel.
Het overblijvende tiental genoot met volle teugen van het goede weer, het mooie tempo en de voortreffelijke route van ruim 85 km. Gekende afsluiting bij de Siem na een geslaagde fietsmiddag!

Zaterdag 28 september: Afsluitingstocht.

Deze laatste zaterdag van september stond de afsluitingstocht van het wegseizoen op het programma. De weersvoorspellers hadden regen in petto, prima voor de natuur en de landbouwers, fietsers zitten hier niet op te wachten. Wel op de regen , maar laat die dan s’ nachts vallen. Zo werkt het natuurlijk niet en ondanks de duidelijke regenkansen stond een aantal liefhebbers aan de start die het risico op een nat pak aanvaardde. Een handvol dames, verdeeld in wegfietsers en mountainbikers. Evenzo een handvol heren, verdeeld in wegfietsers en mountainbikers. Iedereen liep een nat pak op, de een wat extremer dan de ander. De heren reden een ronde richting het noorden met keerpunt Venray en leken de dans te ontspringen, maar kregen uiteindelijk na 65 km toch een hoosbui te verwerken. Gelukkig wat schuilmogelijkheden. Dat gold ook voor de wegdames die ronde Kinrooi kozen. Ook de MTB-ers zochten beschutting hetzij onder een viaduct, hetzij onder het bladerdek in het bos. De volgende berichten over de permanente MTB parcoursen kwamen aan bod: Liessel voortreffelijk, Meijel vrij goed al zijn er de nodige remgaten bij gekomen. Neerkant biedt zowel veel los zand als een paar modderplekken en wacht op een nodige snoeibeurt.
Een klein groepje dus voor de koffie met vlaai bij de Siem. Vlaai in overvloed en onder het genot daarvan zien de fietsers Annemiek van Vleuten wereldkampioen worden na een indrukwekkende solo. Jammer van het weer, afgelopen jaren zat een groot peloton zelfs op het terras, deze keer was het anders!

Zaterdag 31 augustus t/m zaterdag 7 september: Heren B: Fietsexperience 5: Ardèche.

Na een grondige voorbereiding vertrok op zaterdag 31 augustus een elftal heren B voor hun vijfde Fietsexperience. Bestemming ditmaal was het prachtige zuid Franse natuurgebied Ardèche. De uitvalsbasis bestond uit een typische zuid Franse gite in het dorp Saint Julien du Serre, genaamd Mas Bourlenc, een tiental kilometers noordelijk van Aubenas. Jammer genoeg moest routeplanner Wiek verstek laten gaan wegens griep, hij was niet tijdig hersteld.
Zondagmorgen werd vol goede moed aan de eerste klimtocht begonnen, wetende dat een nat pak in het verschiet zou kunnen liggen. Dat gebeurde dan ook, maar het was niet echt koud en in de afdaling naar huis werd het steeds warmer. De overige dagen zouden prima weer opleveren. Dus werden geweldig mooie tochten gereden in de omgeving. Na een intensieve dag werd een wat rustigere dag ingebouwd, maar evengoed zat in elke route een of meerdere flinke uitdagingen in de vorm van serieus klimwerk. Zes prachtige klimtochten werden ondernomen. Er werd gedisciplineerd gefietst. Rond lunchtijd werd altijd wel een gelegenheid gevonden om de inwendige mens te versterken en met volle bidons aan het tweede deel te beginnen. Het pelotonnetje kreeg een aantal dagen met een zeer forse wind te kampen en dat maakte sommige beklimmingen extra zwaar, zeker op grotere hoogtes. Ook in de afdalingen was extra opletten noodzakelijk. Dat betekende ook dat het bovenin beduidend frisser was dan in de dalen en de jasjes nodig waren. Maar in het algemeen prachtig zomers weer.
Gelukkig had het onderkomen een fraai zwembad en daar werd bijna dagelijks na afloop van de tochten gretig gebruik van gemaakt. Bovendien was een aantal extra actief met tafeltennissen en een paar wandelingen in de nabije omgeving.
S’ morgens een stevig ontbijt en een aantal was elke morgen flink in de weer met de voorbereidingen, koffie zetten, eieren bakken, brood halen, tafel dekken en noem maar op. Het avondeten werd behoudens de eerste dag door de groep zelf bereid. Verrassend hoe prima gerechten voor de dag komen en hoe enthousiast er word gewerkt aan een volle, smaakvolle en gezonde dis. Hetzelfde ritueel bij het opruimen en afwassen. Alles liep eigenlijk vanzelf en dat zorgde voor een ontspannen prima sfeer in de groep.
De routes waren van uitstekende kwaliteit mede dankzij het voorbereidende navigatiewerk van Wiek. Puik werk Wiek!
Fietsexperience 5 was een groot succes en er wordt al gespeculeerd over de zesde versie in 2020!
Alle deelnemers bedankt voor hun bijdrage, speciale dank naar organisatoren Wiek en Huib!

Zondag 8 september: Heren B: Gemert.

De zomer was verdwenen deze zondagmorgen met al wat herfstachtige temperaturen en weinig zon. Dus nogal wat been- en arm stukken, terwijl een klein aantal nog geen afscheid wilde nemen van het zomertenue. Heren B telde twaalf liefhebbers en heren A bestond uit een tiental. Dit tiental reed ronde Maarheeze van 87 km en sommigen vonden dat net wat te weinig.
Heren B koos onder wegkapitein Piet voor ronde Gemert van 90 km, gezien de noordenwind, die overigens in kracht wel meeviel. De helft van de Ardèche fietsers was alweer present en moest hoorbaar wennen aan de vlakke rit. Al snel genoeg lek, ondanks dat de bezitter in de veronderstelling was de beste buitenbanden te hebben. Die werd echter ook geconfronteerd met een venijnig steentje in de achterband. Snel opgelost en verder door het Brabantse land via De Mortel naar keerpunt Gemert. Het Esdonks kapelletje, steeds een markant punt in de A route, ontbrak in deze versie. Voor het overige was de route behoorlijk gelijk aan de 95 km versie van de A groep. In Liessel werd een koningsboog aangezien voor een finishplaats en good-old Ton wist de bloemen in de wacht te slepen. Volop vertellen over de Ardèche avonturen bij de Heere en stiekem al wat vooruit kijken naar Fietsexperience 6. Het lijkt erop dat een bus extra nodig zal zijn!

Zondag 25 augustus: Heren B: Meerlo.

Volop zomer, en ten tijde van vertrek was het fantastisch mooi om te fietsen. Windstil en ruim 20 graden, terwijl dat bij aankomst tegen de 30 zou zijn. Zowel heren A als B telden twaalf liefhebbers, geen reden om groepen verder te splitsen. Heren A koos voor ronde Geijsteren van 96 km. Deze groep kwam wat later bij de Heere terug, wat bleek: tweemaal lek. Maar volop tevreden, wel enigszins verhitte gezichten, blijkbaar is er getracht wat van de verloren tijd in te halen.
Piet werd bij heren B tot navigator uitgenodigd en dan zit het met de kwaliteit van de route wel goed, dat is bekend. Ook deze morgen een hele mooie ronde en plaatsen als Ysselsteyn, Meerlo, Oirlo, Swolgen en Broekhuizenvorst worden aangedaan. Mooie rustige wegen, prima asfalt en er is onderweg ook nog van alles te zien, oude boerderijen en mooi Noord Limburgs landschap. Er staat weinig wind en er wordt relaxed gefietst, toch goed doorfietsen, maar geen echte tempoversnellingen. Melderslo, Horst, buitengebied van Sevenum op weg naar Maasbree. Voordat die plaats bereikt wordt, een verrassend nieuw weggetje en weer terug over de A67. De eerst maal greep Jan uit Panningen de macht met een ferme sprint, ditmaal drie Jannen volle kracht naar boven. Uiteraard heette de winnaar Jan, het blijft in het midden welke. Na dit geintje even hergroeperen om richting Koningslust weer een verrassend nieuw weggetje te kiezen richting de Vosberg. Over Beringe, beter asfalt, terug naar eindstation de Heere na een prachtige tocht van exact 90 km. De afsluiting als gekend prima, een gedeelte op het terras, als men schaduw kon vinden, het merendeel uit de zon en binnen dus. Prachtige fietsweekend, voor een groot deel van de heren B de laatste tocht vóór het naderende Ardèche evenement.

Zaterdag 24 augustus: Heren B: Achel-Lozen.

De zomer was in volle omvang terug met temperaturen van 30 graden na de middag en de 117 km lange toertocht Achel-Lozen op het programma. Een ideale laatste voorbereiding voor de Ardèche fietsers die volgende week afreizen voor hun vijfde klimweek. Tien gegadigden aan het vertrek om twaalf uur. Weinig wind, volop zon, wat wil een fietser nog meer. Toch zou in de loop van de middag de wind soms echt wel merkbaar worden. Niet echt stevig, maar gezien de vertrekomstandigheden, was het op kop toch soms harder werken dan verwacht. Dat zou je aan het tempo niet af kunnen lezen, want de groep had er zin in, na een relatief ontspannen opening naar Ospeldijk. Prachtige rustige buitenafwegen tot in Maarheeze. Hier even door de bebouwde kom, maar het gaat gedisciplineerd. Dan weer fraaie rustige landweggetjes tot Leenderstrijp en keren naar Soerendonk en westelijk van Budel gaat het naar Belgisch grondgebied, slingerend door het landschap naar Hamont-Achel. Net voor St. Huibrechts-Lille langs het kanaal Bocholt-Herentals richting Lozen. De route doet Lozen niet aan dus wordt er gestopt bij een terras vlakbij de splitsing met de Zuid-Willemsvaart in het buitengebied van Lozen. Zelf je vlaai en drankjes afhalen aan een loket is een wat vreemde gewaarwording en getuigt niet écht van gastvrijheid, maar het gaat er goed in met dit warm weer. Bidons bijvullen en over mooie Belgische landweggetjes richting Stramproy, een mooi stuk België achterlatend. In een boog om Stramproy heen naar Moesdijk. Via de Schoorbrug naar dagcamping de Houtsberg en langs de Banen en het Sarsven naar Caluna. Het tempo blijft aan de stevige kant, maar iedereen blijft bij zonder problemen. Vanwege andere verplichtingen was een behoorlijk deel van de groep niet in de gelegenheid om bij de Siem af te sluiten, zoals gebruikelijk op zaterdag. Het terras zal een welkome afsluiting van een hele mooie fietsdag zijn geweest.

Zaterdag 17 augustus: Heren B: Afferden.

Een grijze zaterdagmiddag en een kans op wat lichte regen. Een behoorlijke zuidwestenwind en temperatuur van 18 tot 20 graden. We hebben er wel beter voorgestaan. Desondanks veertien liefhebbers aan de start voor het mooie rondje Afferden van 110 km. Al snel genoeg na vertrek begint het wat te miezeren en dat zou zo blijven tot de groep aan het veer bij Afferden aankwam. Niet echt regen waar je doornat van wordt, bovendien was het niet koud. Maar de wegen werden gaandeweg steeds natter en dat betekent het vervelende opspattende water van je voorganger. Natte voeten, vuile tenues en besmeurde fietsen. Maar de groep houdt er de moed in en ondanks de wat mindere omstandigheden wordt er voortvarend aan het tempo gewerkt. Een afvaller onderweg omdat diens zadelpen blijft zakken, een vervelend kwaaltje. Gedupeerde maakt rechtsomkeer met de hoop dat dat snel opgelost wordt. De heenweg met als hoogtepunt het mooie maasheggen gebied, prachtige natuur aan de boorden van de Maas bij Groeningen en Vortum Mullem. De wind stevig van achter helpt natuurlijk ook een handje mee. Na de oversteek naar Afferden volgt een heel mooi gedeelte parallel aan de Maas, die steeds in zicht blijft. Oud Bergen, Bergen, Aijen, en het ontspanningsoord het Leukermeer op weg naar Well. In Wellerlooi wordt de Maas verlaten in oostelijke richting naar de Duitse grens om even later in de contreien van Arcen weer terug te keren. Het centrum van Arcen is druk bevolkt door een ellenlang lint fietsers. Na de overvaart in Afferden bleef het droog en de omstandigheden verbeterden flink al bleef het bewolkt. In Lomm is plotseling een stuk fietspad langs de Maas verdwenen, maar even verderop kan de route weer opgepikt worden naar het veerpont in Grubbenvorst, dat een vracht fietsers naar deze zijde moet brengen. Na Grubbenvorst komen sterke mannen op kop, die ondanks de tegenwind het tempo er goed in blijven houden. Iedereen blijft goed bij en na een geslaagde tocht, zij het wat nat, wordt tevreden eindstation de Siem bereikt voor even wat nakaarten. Zondag de gehele morgen regen, dus geen fietsen.

Zondag 11 augustus: Heren B: Beverroute.

Een hele mooie zondag om te fietsen, prima temperatuur, enigszins bewolkt, wel een behoorlijke zuidwesten wind, maar gelukkig minder krachtig dan op zaterdag. Dus een goed gevuld Raadhuisplein met Vélo tenues. Ditmaal was de groep heren A / AB de grootste met maar liefst negentien gegadigden en de heren B groep telde op de valreep dertien liefhebbers. Omdat men op vertrekken stond werd dit aantal in één groep gedoogd met de Beverroute op de navigatie. Even later bleek dat de route in korte tijd meerdere malen gereden was, maar dat was geen enkel probleem. De route is voldoende aantrekkelijk en gezien de windrichting een ideale keuze. De A/AB groep wordt gesplitst in een elftal en een achttal. Hier wordt voor ronde Kinrooi van 92 km gekozen, ook vrij goed met deze wind.
Het tempo bij de B groep zat er vanaf begin goed in, ondanks de behoorlijk wind, je kunt merken dat het peloton in deze fase van het jaar goed getraind is en er weinig problemen met het toch wel stevige tempo zijn. Bovendien is de groep aan het maximale aantal en dat betekent dat het kopwerk prima verdeeld kan worden. Vanaf keerpunt Hamont meestal de wind van achteren of zo goed als van achteren en soms worden snelheden van tegen de 40 km/u gehaald. Om de groep bij elkaar te houden moet enigszins ingepraat worden op een enkele enthousiasteling, die bovendien nog ademruimte heeft om volop te praten, in toom te houden. Zonder problemen geeft die daar gehoor aan en de snelheden komen op een voor iedereen acceptabel niveau. Via Ospeldijk en de Witteplakdijk terug naar het aanlokkelijke terras van de Heere na ruim 88 km en een heerlijke tocht rijker. De afsluiting hier moge bekend verondersteld worden.