Zaterdag 9 februari: heren B: Oostappen.

Zaterdagmiddag was het onstuimig herfstachtig weer, zacht, een forse zuidwester, maar droog. Een redelijke opkomst gezien de omstandigheden. Echter met een regendag op zondag in het verschiet zou je wat meer mountainbikers verwacht hebben. Een groepje heren A en een tiental heren B. Een tweetal van laatstgenoemde groep gaf de voorkeur aan een tandje lichter en reed Neerkant-Liessel-Schietberg. Een achttal opende in Meijel tot aan de Schutterij om vervolgens de eerste helft van Neerkant te kiezen. Jack is voorrijder en houdt een mooi vlak tempo aan. Op de verbindingsstukken is de zeer forse wind een stevige hindernis en er wordt hulp geboden door een aantal met voldoende power in de benen om de rest een beetje uit de wind te houden. Liessel ligt er evenals de andere parcoursen trouwens geweldig mooi bij. Een paar technische stukken betekent dat kortstondig het tempo omhoog gaat om optimaal van deze mooie stukken te kunnen genieten. Vervolgens even recupereren en op naar het Oostappen parcours dat deel uit maakt van het Astense netwerk. Ook hier een fantastische ondergrond en het loopt gesmeerd. In het bosje op weg terug naar Liessel staat een autootje verdekt geparkeerd en het pelotonnetje moet afstappen om te kunnen passeren. Het leek erop dat het stelletje in het voertuigje amoureuze bedoelingen had. De fietsers hadden duidelijk sportieve bedoelingen en het stelletje had daar volledig begrip voor. Eenmaal terug in Liessel begint het lichtjes te regenen en even later staat het water op de singletracks en is het soms modderig en glad. Hier had het kort ervoor even flink geregend. Dus wat meer uitkijken. Ook de Schietberg bleek nog wat nat en glad te zijn, maar het loopt uiteindelijk prima. De terugweg naar Neerkant is wat korter dan gebruikelijk omdat de fietsers zo snel mogelijk weer in het beschutte bos willen zijn. Hier is het pad weer zo goed als droog en is er behalve een paar druppeltjes niet veel gevallen. Jack verhoogt de snelheid voor het finale gedeelte en slaat een gat. Hergroeperen om samen via het Startebos naar de Siem te koersen. Een enkeling begint wat moeite te krijgen, de tellers staan inmiddels op bijna 70 km, maar de groep biedt voldoende beschutting. Samenkomst met de andere fietsers en er wordt even gezellig nagekaart. De zondag belooft te verregenen en dat bleek ook realiteit een dag later. In elk geval een prima zaterdag achter de rug!

Zondag 3 februari: heren B: Liessel.

Na een verregende zaterdag met zelfs wat natte sneeuw was het zondagmorgen uitstekend weer. Temperatuur van rond het vriespunt en volop zon. Aangezien de week ervoor het weekend niet veel bijzonders was wat weer betrof, beloofde deze zondagmorgen een goede opkomst. Dat bleek ook zo te zijn en de heren B werden gaandeweg in drie groepen verdeeld die kozen voor de bekende ronde Meijel-Neerkant-Liessel. Jan hield het tempo in Meijel aan de hoge kant en uit zijn woorden vooraf bleek dat hij juist rustig wilde beginnen. Dat was misschien voor hem ook wel, voor de rest niet. Er moest flink gewerkt worden. Op weg naar Neerkant komt de groep wat tot rust en in een gelijkmatig maar behoorlijk tempo wordt de eerste helft gereden. Op de verbindingsstukken, die over verharde weg gaan, is het opletten op de weggetjes waar niet gestrooid is. Hier is het immers nog glad. De singletracks in alle bossen liggen er daarentegen fantastisch bij. Het water van de dag ervoor is prima verwerkt. Een licht bevroren ondergrond en soms waar de zon erbij is gekomen is het een beetje zuigend en wat glad, maar nergens gevaarlijk. De Schietberg wordt ditmaal op de heenweg gereden en daar houdt Joost het tempo op een stevig peil, evenals in de volgende etappe, de Liesselse route. Maar het groepje blijft mooi bij elkaar en het is heerlijk fietsen op deze prachtige morgen. Sterke mannen op kop terug naar Neerkant voor deel twee. Ditmaal een andere Jan die het tempo aangeeft en het laatste stuk een behoorlijk gat slaat. Hergroepering en gezamenlijk in een rustig tempo naar Meijel deel twee. Ook hier wordt stevig doorgereden, je kon duidelijk merken dat de fietsen op zaterdag niet gebruikt waren. Deze gretigheid kwam ook tot uitdrukking in het finale gedeelte. Pittige maar hele mooie zondagmorgen. Er werden na afloop nog enkele verjaardagen gevierd bij de Heere, waar het na afloop steevast goed toeven is.

Zaterdag 19 januari: heren B: Dennendijkse bossen / Liessel.

Prima winters weer, het was net boven nul na een nacht met een graad of drie vier nachtvorst, met een mooie zon aan de hemel en vrij weinig wind. Dus een ideale dag voor veld en bos toertochten. Een twaalftal heren B vertrok in één groep naar onze eigen route in de Simonshoekse bossen. Halverwege ontstond een natuurlijke splitsing in twee groepen. Heel goed, want met twaalf man in een colonne in het bos fietsen is toch gecompliceerd, tenminste als je het iedereen naar de zin wilt maken. Dus uiteindelijk twee zestallen, want het eerste vijftal moest even inhouden in Neerkant om een twijfelaar de sprong naar de eerste groep te laten maken. Trouwens die twijfelaar liet op de terugweg in datzelfde Neerkantse bos blijken dat er met hem niet te spotten valt en reed de tweede helft van het Neerkantse gedeelte de groep volledig aan gort. Na Neerkant volgt de bekende verbindingsroute naar de Dennendijkse bossen, Voorrijder Joost hield het tempo strak, maar keurig constant, en de groep kon goed volgen en genoot met volle teugen van het parcours, dat er voortreffelijk bij lag. Soms, waar de paadjes in de zon lagen, was de bovenlaag gedooid en modderig, terwijl de ondergrond nog hard bevroren was. Dus glad en dat was het trouwens direct in het begin ook op de Pershimmel het geval, dus de groep was voorbereid op deze verraderlijke gedeeltes. Desondanks even schrikken op een zandpad, waar een diep spoor met ijs en modder rondom, plotseling de rijders voor de wielen kwam. Gelukkig geen valpartijen, maar het was wel even een waarschuwing. Na deze Astense route werd de Schietberg gekozen en het zandpad ernaar toe zoog enigszins als gevolg van de gedooide wat natte ondergrond.

Even wat oponthoud bij het begin van de route, maar dat duurde maar even. De voorrijder had in de gaten dat er tijd was voor discussie en besloot wijselijk daar een eind aan te maken middels een tempoversnelling. Sterke mannen op kop naar Neerkant. Hier gaat genoemde twijfelaar even stevig tekeer, al is de rest niet ver achter. Vervolgens een weigeraar om de route in de Simonshoek nog af te maken. Er wordt op hem ingepraat met het argument dat échte mannen alles rijden. Dat hielp wonderwel en ook hij genoot volop en merkbaar van de tweede helft Meijel. Bij aankomst bij de Siem staan de tellers na een voortreffelijke tocht op 57 km. Datzelfde aantal kreeg het andere zestal op hun tellers na eerste helft Meijel, Neerkant, Liessel en de Schietberg. Ook hier tevreden renners die aanschoven voor de afsluiting. Hele mooie zaterdagmiddag!!

Zondag 20 januari: heren B: Liessel.

Schitterend winterweer, een graad of vier onder nul bij vertrek en volop zon, weinig wind. Wat wil een mountainbiker nog meer op zondagmorgen. Mooie bevroren paadjes, de natuur op zijn winters, hier en daar nog wat sneeuwresten op de bomen of langs de paadjes. De paadjes zijn volkomen vrij. In het begin bij de Pershimmel even opletten voor de bevroren randjes gemaakt door de bikers op zaterdagmiddag. Voor de rest ideale omstandigheden. Vijftien heren B kozen voor Meijel, Neerkant, Liessel om zodoende relatief snel in het bos te zijn en vrij weinig kilometers op de weg te hoeven maken. In een groep naar de Simonshoekse bossen en al snel genoeg valt het uiteen in drie groepen. Het wordt gaandeweg duidelijk dat dat een beter idee is dan in een grote groep door het bos te slingeren. Een wat sneller drietal voorop, gevolgd door twee zestallen. De achteropkomende groep van zes heeft wat oponthoud bij het uitrijden bij de “sjutterrij”. Enigszins onduidelijkheid over de te volgen route was hier debet aan, gevolgd door een duikeling in de sloot door een slimmerik die een stukje af wilde snijden. Alle groepen kregen vervolgens Neerkant, gevolgd door de verbinding richting het Liesselse parcours. Het eerste drietal kiest eerst voor de Schietberg, het eerste zestal gaat regelrecht naar de Dennendijkse route. De opmerking “je ziet hier ook niemand fietsen” was nog niet koud of de groep sluit aan achter een viertal dames. En de dag was al zo mooi. Enfin het groepje maakte snel genoeg plaats en groette de Vélo-mannen allervriendelijkst nadat ze enkele tips over hun te hoge bandenspanning in ontvangst hadden genomen. De paadjes lopen voortreffelijk en het gevaarlijke punt van een dag eerder leverde nu geen enkel probleem op. Over het viaduct de Hutten terug naar de Schietberg om deze ronde nu eens helemaal te fietsen. Sterke mannen op kop terug naar Neerkant en er moet hard gewerkt worden om de kopmannen te volgen. Neerkant loopt lekker en er blijkt voldoende tijd over om de tweede helft Meijel vanaf de “sjutterrij” nog mee te pikken alvorens naar eindstation de Heere te koersen. Het drietal is al binnen en even later komt het tweede zestal ook binnen na hun ronde met Liessel in plaats van Dennendijk. De tellers geven zo tegen de 55 km aan. Zoals gebruikelijk een gezellige boel hier en de commentaren zijn eensluidend: wat een schitterende fietsdag!

Zondag 6 januari: Liessel / Vlierden / Heldense bossen.

Goed fietsweer op zondagmorgen, op de zondag van de bekendmaking van de nieuwe prins Carnaval in Meijel. Dus prima opkomst op het Raadhuisplein. De heren A groep kiest voor Liessel en Vlierden en slaan daarbij Neerkant over. Het aantal kilometers bedraagt immers toch al ruim 60 en dat past net in die twee en een half uur met hun snelheid. De heren B zijn er achttien in getal en dat betekent twee groepen. De liefhebbers voor de Heldense bossen vormen een groep van negen, terwijl de andere helft kiest voor de vaste parcoursen van Neerkant, Liessel en de Schietberg. Het negental voor de Heldense bossen rijdt een vergelijkbare ronde van een week eerder, met het verschil dat nu een groot deel van de route in tegengestelde richting werd gefietst. Dan ervaar je de technische route toch echt anders en je waant je vaak in een onbekende omgeving. Het betekent bochten anders aansnijden, heuvels die je normaliter afdaalt nu moet beklimmen. En dat geeft de route net dat extra’s waar het merendeel wel plezier in heeft. Een paar echt lastige afdalingen valt de groep ten deel en sommigen hebben daar wat moeite mee. Niet verwonderlijk, want in combinatie met het losse zand zijn het ook echt lastige afdalingen. En zeer steil over smalle paadjes en dan nog de bomen die dicht op het parcours staan. Maar het pelotonnetje komt er zonder al te veel problemen mee weg. Fraaie bochtige heuvelachtige paadjes worden afgewisseld met wat rechtere stukken. Vlakbij kasteel de Raay even bananenpauze terwijl de groep zich wat kan bekomen van de inspanningen van de voorafgaande relatief lange klim die op volle snelheid wordt genomen. Al snel weer verder – stilstaan betekent afkoeling – voor deel twee, dat de renners slingerend terugbrengt naar het beginpunt. Een paar sterke mannen op kop, die de groep in Meijel keurig aflevert. Ditmaal bij het Oranje Hotel, want het vaste eindstation de Heere is een tijdlang het Kieveloeët-onderkomen tot de grote verhuizing later naar het Oranje Hotel voor de prins-bekendmaking. Ondanks alle drukte komt de koffie, thee en wat later een pilsje vlot op tafel. Enige verwarring wordt gesticht op de Vélo-app want het lijkt dat een prominent Vélo-lid in het prinsenpak is gehesen! Wat een paar pilsjes al niet teweeg kan brengen want, een paar uur later zal prins Luc bekend worden gemaakt. Enfin, wat het fietsen en het nakaarten betreft: prima geslaagd.

Zaterdag 5 januari: Oostappen.

Een nieuw jaar, nieuwe fietsplannen, goede voornemens. Op zaterdagmiddag gewoon fietsen zoals gebruikelijk. Een wat grijze – soms wat motregenachtige – middag. Een groep van negen voornamelijk heren B had weinig zin om erg ver van huis te gaan en besloot na enig overleg te kiezen voor het vaste parcours van het Astense Oostappen als bestemming. Een enthousiaste jongeling die voor het eerst van de partij was, deed goed mee en wist zich zonder problemen te handhaven vandaag. Jack werd tot voorrijder gebombardeerd en leidde de groep eerst door de Neerkantse bossen. Vervolgens de oversteek naar Liessel, voorafgegaan door een stuk van de Dennendijkse route. Het eerste deel van Liessel en via de verbinding in de vorm van pakweg anderhalve km verharde weg naar een van de Astense routes, Oostappen. Hier kan het soms wat modderig zijn, vandaag echter niet. De singletracks liggen er fantastisch bij, ondanks dat er soms een spoor van een crossmotor tussen zit. In mooi gelijkmatig tempo wordt deze technische route afgewerkt om naar het tweede deel van Liessel te rijden. Ook hier is het fietsen een lust, optimale ondergrond en een leuke afwisseling van technische paadjes met wat rechtere stukken. De verbinding naar de Schietberg is soms een crime over het losse zuigende zandpad. Nu echter niet, het loopt als vanzelf, al moet gezegd worden dat de wind van achteren ook meehielp. Het is een geweldig mooie route als de paden er zo goed bij liggen. In beschaafd tempo over verharde weg naar Neerkant. Hier gaan voor het finale gedeelte even alle remmen los. Dat betekent dan ook dat het even uit elkaar valt. Keurig hergroeperen bij de uitgang. Hele mooie route van 62 km gereden in goed regelmatig tempo, zonder dat iemand in de problemen kwam. Het bleef droog, behoudens af en toe wat mistachtige druppeltjes. Het nakaartclubje was wat klein ditmaal, omdat een aantal verdere verplichtingen had deze zaterdag. In elk geval is dit negental 2019 er goed begonnen!

Maandag 31 december: Oliebollentocht.

Traditioneel op Oudejaarsdag de oliebollentocht inclusief een gezellig samenzijn na afloop met oliebollen van de schutterij natuurlijk. Om 8.30 staan twaalf heren B aan het vertrek om samen naar Someren te rijden voor de plaatselijke toertocht, de Oliebollentocht. Er wordt niet gekozen voor de kortste weg heen en terug, dat betekent al meer dan 40 km verharde weg. Daar komt de toertocht van ruim 45 km nog bij. De organisatie was zoals gebruikelijk erg goed, evenals de start en pauzeplaats. De renners waren wat laat terug, maar hadden het prima naar hun zin gehad en dus ook ruim 90 km op de tellers staan. Hoog tijd voor versterking van de inwendige mens. Geen gebrek hieraan, oliebollen in overvloed, koffie, thee, chocomel, uiteraard glühwein en een lekkere fles Lindeboom. Er werd behalve Someren nog meer gefietst door diverse groepen, groepjes of een enkele eenling. De routes meer in eigen omgeving als Meijel, Neerkant, Liessel, Dennendijk en de Schietberg.
Dat kwam allemaal na afloop samen in de kazerne van de brandweer, waar Chris en Leonie voortreffelijk voor alle fietsers zorgden. Er werd gezellig teruggekeken op een zeer geslaagd fietsjaar en alvast wat vooruitgekeken wat 2019 voor het Vélo-peloton gaat brengen. Uitstekende afsluiting en het gaf iedereen de mogelijkheid elkaar een goede jaarwisseling toe te wensen en een goed, maar vooral gezond 2019. Chris en Leonie, erg bedankt voor de gastvrijheid !!

Someren

Zondag 30 december: Heren A: MTB Neerkant, Liessel, Oostappen en Schietberg.

Deze ochtend besluiten we om naar de route van Oostappen te rijden. Deze hebben we dit jaar nog niet of nauwelijks gereden.

Met 7 man zetten we koers naar Neerkant, waar het tempo al gelijk omhoog gaat. Dus komen we goed opgewarmd het bos uit en rijden we door naar Liessel. Ook hier weer geluid van crossmotoren… Maar gelukkig op de baan waar ze horen: de crossbaan! Hier zien we zelfs de nieuwe Jeffrey Herlings al aan het werk. Even verderop zien we allerlei hardlopers, van jong tot oud, paniekerig door het bos rennen. We hebben geen idee wat ze aan het doen zijn. Maar ze hebben iets van een schatkaart bij en zijn druk op zoek naar attributen die verspreid door het bos verstopt zijn.

Eenmaal halverwege Liessel rijden we de verbindingsroute naar Oostappen. Het is even zoeken naar het startpunt van de route, maar al snel hebben we het gevonden. Ook deze route ligt er mooi bij en rijden de leuke singletracks. Helaas nog wat materiaalpech bij een van onze renners na een buiteling. Het zadel is losgekomen en het thuisfront wordt al bijna gebeld. Maar gelukkig heeft onze instructeur tijdens de cursus geleerd om altijd ducttape bij te hebben. Vandaag hét redmiddel om het zadel weer vast te krijgen. We kunnen weer met zijn allen verder en rijden het laatste deel van de route. Het eindpunt wordt voorbij gereden maar met een klein omweggetje rijden we al snel weer in de richting van Liessel voor de terugweg.

Terug in Liessel zien we nog steeds overal op en langs de route de hardlopers door het bos rennen. Het blijft een vreemd gezicht. Sommigen hebben zelfs een leesbril op om de kaart te kunnen lezen. We rijden in mooi strak tempo het laatste deel en nemen ook nog even de Schietberg mee.

Op weg naar Neerkant strijden enkele hanen nog even om als eerste over het viaduct te komen. En even later wordt ook nog even flink doorgetrokken op de Kleine Heitrak. Met als gevolg dat het achterin wat uiteen valt. Even hergroeperen en met het laatste deel van Neerkant wordt deze rit afgesloten. Wederom een prima rit op de laatste zondag en de een-na-laatste dag van het jaar.

Bij de Heere is het vandaag met ca. 50 MTB-ers goed druk. Een teken dat het mountainbiken erg leeft en er wordt ook al jonge aanwas gespot.

Zaterdag 29 december: Heren A: MTB Heldense bossen

Een grijze zaterdagmiddag met een straf windje uit het zuidwesten en een graadje of 6. Met 5 man rijden we voor de afwisseling weer eens naar de Heldense bossen.

Met voorrijder Ronald zoeken we de vele Heldense paedjes op en knopen we die aan elkaar tot een leuke route. Er zijn de afgelopen periode wat boswerkzaamheden geweest en dat heeft er voor gezorgd dat er weer nieuwe paden zijn ontstaan. Het is nog altijd onbegrijpelijk dat er geen permanente MTB route gemaakt mag worden. Maar omdat nu iedereen kriskras door het bos rijdt kun je wel iedere keer weer een andere gevarieerde tocht maken. Linksom, rechtsom of in tegengestelde richting, het kan allemaal! Dat heeft dus ook zo zijn voordelen. Met de nodige obstakels zoals takken, stammen, wortels, steile klimmetjes en los zand is het lekker spelen in het bos!

Wat opvalt is dat in de afgelopen dagen enkele crossmotoren behoorlijk wat schade hebben aangericht aan de routes. Vandaag ook weer in Helden, overal sporen en we kunnen ze zelfs horen. De boswachter was al op zoek naar deze illegale bezigheid.

Na circa 2 uurtjes rondtoeren vinden we het mooi geweest en rijden we naar De Siem. Ondertussen is het wat gaan miezeren, maar dat mag de pret niet drukken. Via het zandpad langs de Kaumeshoek, richting Beringerzand en Grashoek om de tegenwind wat te ontzien. Wederom een mooie rit!

Zondag 30 december: Liessel, Heldense bossen.

Het jaar zit er bijna op, de omstandigheden prima voor veldwerk. Dus uitstekende deelname aan de zondagmorgentocht, de een na laatste toertocht van 2018. Een behoorlijke heren A groep en twee groepen heren B van rond de tien fietsers elk. Een groep kiest voor Neerkant en Liessel, inclusief een stuk Dennendijkse bossen. Een tweede B groep besloot naar de Heldense bossen te rijden, er waren immers volop positieve berichten over het terrein, na een seizoen met de nodige houtkap. En dat bleek terecht, de paadjes waren in prima conditie, het weer zat mee de afgelopen dagen, maar ook het feit dat er veel gefietst wordt helpt mee. En je kon aan de paadjes duidelijk zien dat dat het geval was. Bovendien was het behoorlijk druk met fietsers. De singletracks lagen hier en daar net wat anders dan voorheen, bovendien waren er alweer paadjes bij gekomen. Die bevallen prima, al blijft de vraag of het verstandig is om paadjes bij te blijven maken. Eigenlijk zou het een zegen voor de mountainbikers en voor alle overige recreanten zijn, als er eindelijk een permanente MTB route aangelegd zou worden. Mogelijkheden te over, bereidwilligheid blijft de vraag. Enfin, het Vélo-peloton genoot met volle teugen van de mooie technische rit. De natuurlijke obstakels als heuveltjes, wisselende ondergrond, bochten, klimmetjes, boomwortels en laaghangende takken geven de tocht net wat extra’s al zijn de goed onderhouden routes in eigen omgeving natuurlijk ook fantastisch. De terugweg gaat in stevig tempo als een paar sterke mannen op kop komen, die het technische lastigere werk lijken te willen compenseren met een stuk stevig doortrappen. Hele mooie tocht en op naar de Heere, waar het vol zit met fietsers en nog even gezellig nakaarten is.